Indholdsfortegnelse:

COVID-19 Delta-variant kunne nå et punkt med "selvudryddelse" på lang sigt: Rapport
COVID-19 Delta-variant kunne nå et punkt med "selvudryddelse" på lang sigt: Rapport
Anonim

Da delta-varianten blev den mest dominerende stamme af den nye coronavirus i USA i juli, lød eksperter alarmerende over dens evne til at blive overført hurtigt sammenlignet med andre stammer. På sit højeste registrerede den delta-drevne bølge over 127.000 tilfælde i midten af ​​september. Siden da er tilfældene støt faldet, men stadig ikke nok til, at landet kan sænke vagten over for COVID-19.

Mens USA stadig kæmper med virkningerne af pandemien, har Japan overraskende observeret et betydeligt fald i antallet af daglige tilfælde, hvilket får eksperter til at tro, at delta-stammen er tæt på at uddø i det asiatiske land. Og baseret på, hvad de har været vidne til indtil videre, kan årsagen til det pludselige dyk i tilfælde skyldes en af ​​virussens medfødte evner - mutation.

Japans nuværende COVID-19-situation

I august registrerede Japan omkring 23.000 tilfælde om dagen midt i deltabølgen i landet. Tre måneder senere registrerer Japan et ubetydeligt antal tilfælde om dagen. Det gennemsnitlige daglige antal tilfælde, der er rapporteret i landet for sent, er 140. I Tokyo, som var epicentret for udbruddet under den første bølge af pandemien, blev der ifølge New York Post kun rapporteret 16 nye tilfælde fredag.

Da deltabølgen nåede en brat stilstand, vejede lokale eksperter ind på, hvad der kunne have ført til det pludselige fald i transmissioner. Blandt de teorier, der går rundt, er ideen om, at delta-stammen allerede har udtømt sine mutationer og nu har nået et punkt, hvor den allerede er selvdestruerende.

Et af de fælles kendetegn ved vira er deres evne til at mutere eller udvikle sig. Når en virus gennemgår replikation, gennemgår dens gener også processer, der involverer "kopieringsfejl." Over tid opbygges de tilfældige processer og fører til ændringer i virussens samlede sammensætning. Disse mutationer varierer meget, hvilket fører til, at nogle stammer er mere overførbare og mere virulente. Men der er også tilfælde, hvor mutationerne bliver "evolutionære blindgyder", som det, eksperter gerne vil kalde dem.

En lovende opdagelse om deltastammen

En gruppe forskere ledet af National Institute of Genetics, Mishima, Japan gennemførte en undersøgelse af deltavirussen. Mens de fokuserede på stammens fejlkorrigerende enzym kaldet nsp14, fandt de ud af, at visse genetiske ændringer i virussen førte til et brat stop i dens udviklingsproces.

Ifølge forskerne bemærkede de, at deltavarianten på et vist tidspunkt kæmpede for at reparere fejlene, men fortsatte med at replikere sig selv. Dette fik i sidste ende virussen til at tage sig af sin egen død. Ituro Inoue, en genetikprofessor ved instituttet, omtalte processen som "selvdestruktion", og han sagde, at de alle var chokerede over denne opdagelse.

I forhold til, hvad der sker i landet lige nu, sagde Inoue til The Japan Times, at deres opdagelse kunne være med til at forklare, hvorfor antallet af sager i Japan pludselig faldt i de seneste uger.

"I betragtning af, at tilfældene ikke har været stigende, tror vi, at det på et tidspunkt under sådanne mutationer gik direkte mod sin naturlige udryddelse," blev han citeret for at sige af forretningen.

Kunne mutation være svaret på deltaproblemet?

University of Readings afdelingsleder for biomedicinske videnskaber og biomedicinsk teknik, Dr. Simon Clarke, gentog en lignende følelse, da han blev spurgt om, hvordan virussens delta-stamme kunne dø ud. I en dialog med den britiske avis The Sun bemærkede han, at efter verdensdominans kunne virussen bevæge sig i retning af selvudryddelse af sig selv.

"Virusen ophober for mange mutationer og holder derfor op med at kunne replikere. Når man får sådan en virus, dør den bare ud. Det er som en person, der aldrig får børn, deres genetiske materiale stopper, end på vejen,” forklarede Dr. Clarke.

Selvom resultaterne af de japanske videnskabsmænd virker lovende, advarede Dr. Clarke om, at de såkaldte "evolutionære blindgyder" kun sker i en "meget lille undergruppe af tilfælde." Det er også vigtigt at bemærke, at i lighed med mennesker, stopper ikke alle med at producere børn.

"Der vil stadig være en masse coronavirus omkring, som er i stand til at inficere mennesker og vil gøre netop det, indtil vi har tilstrækkelig immunitet, eller vi kan bryde transmissionskæderne," sagde Dr. Clarke.

I tilfældet med Japan mente andre eksperter, at bortset fra de teoretiserede selvdestruerende mutationer, kunne en væsentlig årsag til, at tilfældene dér faldt, skyldes landets høje vaccinationsrate. På det seneste har 75% af det japanske folk været dobbelt-jabbed mod COVID-19.

Populær af emne.