Indholdsfortegnelse:

COVID-19-pandemien øgede spiseforstyrrelser blandt unge
COVID-19-pandemien øgede spiseforstyrrelser blandt unge
Anonim

Spiseforstyrrelser begyndte at stige blandt unge kort efter begyndelsen af ​​COVID-19-pandemien.

Eksperter mener, at stigningen opstod på grund af forstyrrelser i dagligdagen, følelsesmæssig nød og mere tid brugt på sociale medier - hvilket forskning har vist kan føre til lavere selvværd og negativt kropsbillede.

En peer-reviewed undersøgelse viser, at spiseforstyrrelsesdiagnoser steg med 15 % i 2020 blandt personer under 30 år sammenlignet med tidligere år. Andre undersøgelser har antydet, at patienter, der allerede havde en spiseforstyrrelsesdiagnose, blev værre under pandemien. Forskerne rapporterede en stigning i spiseforstyrrelsessymptomer sammen med angst og depression.

Spiseforstyrrelser omfatter anorexia nervosa, bulimia nervosa, binge eating disorder og andre specificerede ernærings- og spiseforstyrrelser såsom atypisk anoreksi. Den maksimale debutalder er 15-25 år gammel, men individer kan udvikle spiseforstyrrelser i alle aldre.

Vi er en læge og en psykoterapeut med speciale i behandling af spiseforstyrrelser hos teenagere og unge voksne. Vi har set den øgede efterspørgsel efter spiseforstyrrelser i vores egen klinik.

Mens spiseforstyrrelser historisk set er blevet underdiagnosticeret i visse grupper – specifikt mænd, race/etniske minoriteter og personer, der er højere vægt, LGBTQ eller fra en dårligere baggrund – har den nylige COVID-relaterede stigning i patienter, der møder op til behandling, forstærket, at ingen gruppe er immun mod dem.

Her er tre grupper af unge, som ofte bliver overset, når det kommer til spiseforstyrrelser.

1. Unge drenge og unge mænd

Historisk forskning i diagnosticering af spiseforstyrrelser har fokuseret på kvinder. Dette har gjort det sværere for læger, familier og patienter at genkende spiseforstyrrelser hos mænd. For eksempel kan unge drenge være mere tilbøjelige til at fokusere på muskelstyrke og steroidbrug – indikatorer, der ikke er fanget i traditionelle, kvindefokuserede screeningsværktøjer og diagnostiske kriterier.

Nyere forskning tyder dog på, at mænd kan stå for op til halvdelen af ​​alle tilfælde af spiseforstyrrelser. Mens mænd sandsynligvis er blevet underdiagnosticeret i alle kategorier af spiseforstyrrelser, synes mandlige teenagere at være mere tilbøjelige til at undgå restriktiv madindtagelsesforstyrrelse. Dette er en relativt ny spiseforstyrrelse, der involverer utilstrækkelig fødeindtagelse, men ikke bekymringer om kropsform eller størrelse.

Forstyrret spisning – et mønster af problematisk spiseadfærd, der inkluderer slankekure, spring over måltider og skamfølelse, men som ikke opfylder de formelle kriterier for en spiseforstyrrelsesdiagnose – bliver i stigende grad selvrapporteret af mandlige atleter. Det betyder, at gymnasietrænere og atletiske trænere er en potentiel kilde til øget bevidsthed og anerkendelse af problematiske forhold til mad eller motion hos unge mænd.

2. Seksuelle og kønsminoriteter

Nylige undersøgelser har også afsløret, at spiseforstyrrelser og spiseforstyrrelser er mere almindelige blandt seksuelle og kønsminoritetsunge end blandt ciskønnede heteroseksuelle unge. Dette menes at være relateret til højere grad af utilfredshed med kroppen, stigmatisering og ofre i disse grupper.

Psykologer mener, at den skævhed og diskrimination, som homoseksuelle, biseksuelle og transkønnede unge udsættes for, øger deres stress, negative tanker og isolation. Dette kan føre til utilfredshed i kroppen og spiseforstyrrelser.

Især for transkønnede unge kan spiseforstyrrelser og fokus på kropsform og størrelse også være relateret til utilfredshed med fysiske forandringer i puberteten, som ikke er i overensstemmelse med deres kønsidentitet.

3. "Normal"-vægtet ungdom

Mange spiseforstyrrelser er ikke forbundet med at være tynd. Det betyder, at unge kan udvikle alvorlige medicinske komplikationer relateret til deres spiseforstyrrelser uanset deres kropsstørrelse.

For eksempel opfylder unge med atypisk anorexia nervosa kriterierne for anorexia nervosa – såsom intens frygt for at tage på eller blive tyk, og vedvarende adfærd, der forhindrer vægtøgning – men de er ikke undervægtige. De kan dog kræve hospitalsindlæggelse på grund af alvorlig underernæring og farlige vitale tegn såsom unormalt langsom hjerterytme eller lavt blodtryk.

På samme måde kan personer med bulimia nervosa – som overspiser og derefter bruger tvungen opkastning, afføringsmidler eller anden usund adfærd for at undgå vægtøgning – også have normalt kropsmasseindeks eller BMI. Alligevel kan de udvikle elektrolytabnormiteter og alvorlige mave-tarmproblemer.

Læg mærke til tegnene

Pårørende, coaches, sundhedspersonale og alle dem, der interagerer med unge mennesker, bør forblive opmærksomme på de øgede forekomster af spiseforstyrrelser, der opstår under pandemien.

Tegnene på, at en ungdom kan udvikle forstyrret adfærd eller en fuld spiseforstyrrelse, er ikke altid tydelige. For eksempel kan indikationer omfatte: manglende evne til at tage en hviledag eller træne mere end anbefalet af en træner eller atletisk træner; et intenst fokus på muskelopbygning; undgå at spise offentligt; et pludseligt ønske om at spise "rent" eller fjerne visse fødevaregrupper som mejeriprodukter, kød eller desserter; og brug af steroider, slankepiller eller afføringsmidler.

Spiseforstyrrelser er ødelæggende psykiske sygdomme, der har enorme sociale og økonomiske omkostninger. De har også blandt de højeste dødelighedsrater af alle de psykiatriske diagnoser og forårsager kaos på enkeltpersoners og deres kæres liv.

Tidlig indsats er vigtig for at reducere langvarig sygdom og de følelsesmæssige og fysiske ødelæggelser, der kan opstå ved spiseforstyrrelser. At nedbryde barrierer for identifikation og behandling for alle individer – inklusive drenge, unge med seksuelle og kønsminoriteter og børn på tværs af vægtspektret – vil forbedre resultaterne for dem, der kæmper med disse betydelige sygdomme.

Julia F. Taylor, assisterende professor i pædiatri, University of Virginia og Sara Groff Stephens, assisterende professor i pædiatri, University of Virginia

Populær af emne.