Indholdsfortegnelse:

Beviser viser, at ja, masker forhindrer COVID-19 - og kirurgiske masker er vejen at gå
Beviser viser, at ja, masker forhindrer COVID-19 - og kirurgiske masker er vejen at gå
Anonim

Virker masker? Og skal du i så fald række ud efter en N95, en kirurgisk maske, en stofmaske eller en gamacher?

I løbet af det sidste halvandet år har forskere produceret en masse laboratorie-, modelbaseret og observationsbeviser om maskernes effektivitet. For mange mennesker har det forståeligt nok været svært at holde styr på, hvad der virker, og hvad der ikke gør.

Jeg er adjunkt i miljøsundhedsvidenskab. Jeg har også undret mig over svarene på disse spørgsmål, og tidligere på året ledede jeg en undersøgelse, der undersøgte forskningen om, hvilke materialer der er bedst.

For nylig var jeg en del af det største randomiserede kontrollerede forsøg til dato, hvor jeg testede effektiviteten af ​​at bære maske. Undersøgelsen er endnu ikke blevet peer reviewet, men er blevet godt modtaget af det medicinske samfund. Det, vi fandt, giver guldstandardbeviser, der bekræfter tidligere forskning: Iført masker, især kirurgiske masker, forhindrer COVID-19.

Lab og observationsundersøgelser

Folk har brugt masker til at beskytte sig mod at få sygdomme siden manchuriske pestudbrud i 1910.

Under coronavirus-pandemien har fokus været på masker som en måde at forhindre smittede i at forurene luften omkring dem – kaldet kildekontrol. Nye laboratoriebeviser understøtter denne idé. I april 2020 viste forskere, at mennesker inficeret med en coronavirus - men ikke SARS-CoV-2 - udåndede mindre coronavirus-RNA i luften omkring dem, hvis de bar en maske. En række yderligere laboratorieundersøgelser har også understøttet effektiviteten af ​​masker.

Ude i den virkelige verden har mange epidemiologer undersøgt virkningen af ​​maskerings- og maskepolitikker for at se, om masker hjælper med at bremse spredningen af ​​COVID-19. Et observationsstudie - hvilket betyder, at det ikke var et kontrolleret studie med personer, der bærer eller ikke bærer masker - offentliggjort i slutningen af ​​2020, så på demografi, test, nedlukninger og maskebrug i 196 lande. Forskerne fandt, at efter at have kontrolleret for andre faktorer, oplevede lande med kulturelle normer eller politikker, der understøttede maskebæring, en ugentlig coronadødelighed pr. indbygger stige med 16 % under udbrud, sammenlignet med en 62 % ugentlig stigning i lande uden normer for maskebæring.

Randomiseret maske i stor skala

Laboratorie-, observations- og modelleringsstudier har konsekvent understøttet værdien af ​​mange typer masker. Men disse tilgange er ikke så stærke som store randomiserede kontrollerede forsøg blandt den brede offentlighed, som sammenligner grupper efter interventionen er blevet implementeret i nogle tilfældigt udvalgte grupper og ikke implementeret i sammenligningsgrupper. Et sådant studie udført i Danmark i begyndelsen af ​​2020 var ikke entydigt, men det var relativt lille og stolede på, at deltagerne selv rapporterede maskebærende.

Fra november 2020 til april 2021 gennemførte mine kolleger Jason Abaluck, Ahmed Mushfiq Mobarak, Stephen P. Luby, Ashley Styczynski og jeg – i tæt samarbejde med partnere i den bangladeshiske regering og forsknings-nonprofitorganisationen Innovations for Poverty Action – en storstilet randomiseret kontrolleret forsøg på maskering i Bangladesh. Vores mål var at lære de bedste måder at øge maskebæringen på uden mandat, forstå effekten af ​​maskebrug på COVID-19 og sammenligne stofmasker og kirurgiske masker.

Undersøgelsen involverede 341.126 voksne i 600 landsbyer i landdistrikterne i Bangladesh. I 300 landsbyer promoverede vi ikke masker, og folk fortsatte med at bære masker, eller ej, som de havde før. I 200 landsbyer promoverede vi brugen af ​​kirurgiske masker, og i 100 landsbyer promoverede vi stofmasker og testede en række forskellige opsøgende strategier i hver gruppe.

I løbet af otte uger uddelte vores team gratis masker til hver voksen i maskegrupperne i deres hjem og gav information om risiciene ved COVID-19 og værdien af ​​at bære maske. Vi arbejdede også med lokale og religiøse ledere for at modellere og promovere maskebærende og hyrede personale til at gå rundt i landsbyen og høfligt bede folk, der ikke havde en maske på, om at tage en på. Civilklædt personale registrerede, om folk bar masker ordentligt over deres mund og næse, ukorrekt eller slet ikke.

Både fem uger og ni uger efter start af undersøgelsen indsamlede vi data fra alle voksne om symptomer på COVID-19 i undersøgelsesperioden. Hvis en person rapporterede symptomer på COVID-19, tog og testede vi en blodprøve for tegn på infektion.

Maskebæring reduceret COVID-19

Det første spørgsmål, mine kolleger og jeg skulle besvare, var, om vores indsats førte til øget maskebrug. Maskeforbruget er mere end tredoblet, fra 13 % i gruppen, der ikke fik masker, til 42 % i gruppen, der fik. Interessant nok steg den fysiske afstand også med 5 % i de landsbyer, hvor vi promoverede masker.

I de 300 landsbyer, hvor vi uddelte enhver form for masker, så vi en reduktion på 9 % i COVID-19 sammenlignet med landsbyer, hvor vi ikke promoverede masker. På grund af det lille antal landsbyer, hvor vi promoverede stofmasker, var vi ikke i stand til at sige, om stof- eller kirurgiske masker var bedre til at reducere COVID-19.

Vi havde en stor nok stikprøvestørrelse til at fastslå, at i landsbyer, hvor vi distribuerede kirurgiske masker, faldt COVID-19 med 12 %. I disse landsbyer faldt COVID-19 med 35 % for personer på 60 år og ældre og 23 % for personer på 50-60 år. Når vi så på COVID-19-lignende symptomer, fandt vi ud af, at både kirurgiske masker og stofmasker resulterede i en reduktion på 12 %.

Bevismaterialet understøtter masker

Før denne undersøgelse var der mangel på guldstandardbeviser om effektiviteten af ​​masker til at reducere COVID-19 i dagligdagen. Vores undersøgelse giver stærke beviser fra den virkelige verden for, at kirurgiske masker reducerer COVID-19, især for ældre voksne, som står over for højere dødelighed og handicap, hvis de bliver smittet.

Politikere og offentlige sundhedsembedsmænd har nu beviser fra laboratorier, modeller, observationer og forsøg fra den virkelige verden, der understøtter maskebæring for at reducere luftvejssygdomme, inklusive COVID-19. Da COVID-19 så let kan spredes fra person til person, øges fordelene, hvis flere mennesker bærer masker.

Så næste gang du tænker på, om du skal have en maske på, er svaret ja. Stofmasker er sandsynligvis bedre end ingenting, men højkvalitets kirurgiske masker eller masker med endnu højere filtreringseffektivitet og bedre pasform – såsom KF94s, KN95s og N95s – er de mest effektive til at forebygge COVID-19.

Laura (Layla) H. Kwong, assisterende professor i miljøsundhedsvidenskab, University of California, Berkeley

Populær af emne.