Indholdsfortegnelse:

Influenza-sæson parret med COVID-19 udgør truslen om en 'twindemic', hvilket gør behovet for vaccination desto mere presserende
Influenza-sæson parret med COVID-19 udgør truslen om en 'twindemic', hvilket gør behovet for vaccination desto mere presserende
Anonim

Mens vinteren nærmer sig, og hospitaler over hele USA fortsætter med at være oversvømmet med alvorlige tilfælde af COVID-19, udgør influenzasæsonen en særlig ildevarslende trussel i år.

Vi er forskere med ekspertise inden for vaccinationspolitik og matematisk modellering af infektionssygdomme. Vores gruppe, Public Health Dynamics Laboratory ved University of Pittsburgh, har modelleret influenza i over et årti. En af os har været medlem af Centers for Disease Control and Preventions rådgivende udvalg for immuniseringspraksis og CDC's Flu Vaccine Effectiveness Network.

Vores seneste modelleringsarbejde tyder på, at sidste års fortæmmede influenzasæson kan føre til en stigning i influenzatilfælde i den kommende sæson.

Anti-COVID-19-strategier reducerede også influenza

Som et resultat af de talrige foranstaltninger, der blev iværksat i 2020 for at bremse overførsel af COVID-19 - herunder begrænsning af rejser, iført masker, social distancering, lukning af skoler og andre strategier - oplevede USA et dramatisk fald i influenza og andre smitsomme sygdomme i løbet af sidste influenzasæson.

Influenza-relaterede dødsfald blandt børn faldt fra næsten 200 i sæsonen 2019-2020 til én i sæsonen 2020-2021. Samlet set havde influenzasæsonen 2020-2021 et af de laveste registrerede antal tilfælde i nyere amerikansk historie.

Selvom influenzareduktion er en god ting, kan det betyde, at influenzaen rammer hårdere end normalt denne vinter. Dette skyldes, at meget af den naturlige immunitet, som mennesker udvikler over for sygdom, kommer fra spredningen af ​​sygdommen gennem en befolkning. Mange andre luftvejsvira viste et lignende fald under pandemien, og nogle af dem, inklusive intersæsonal respiratorisk syncytialvirus eller RSV, er steget dramatisk, efterhånden som skoler er genåbnet, og social distancering, maskering og andre foranstaltninger er faldet.

Dechifrering af viral transmission

Immunitet over for influenza involverer flere faktorer. Influenza er forårsaget af flere stammer af et RNA-virus, der muterer med forskellige hastigheder hvert år, på en måde, der ikke er ulig de mutationer, der forekommer i SARS-CoV-2, den virus, der forårsager COVID-19.

Niveauet af en persons eksisterende immunitet over for det aktuelle års influenza-stamme afhænger af flere variabler. De inkluderer, hvor ens den nuværende stamme er den, et barn først blev udsat for, om cirkulerende stammer ligner tidligere oplevede stammer, og hvor nylige disse influenzainfektioner var, hvis de opstod.

Og selvfølgelig har menneskelige interaktioner, såsom børn, der stimler sammen i klasseværelser eller mennesker, der deltager i store forsamlinger – såvel som brugen af ​​beskyttende foranstaltninger som at bære en maske – alle indflydelse på, om en virus overføres mellem mennesker.

Der er også variabler på grund af vaccination. Befolkningsimmunitet mod vaccination afhænger af andelen af ​​mennesker, der får influenzavaccine i en given sæson, og hvor effektiv - eller godt matchet - den vaccine er mod de cirkulerende influenzastammer.

Der eksisterer ingen præcedens for en 'twindemic'

I betragtning af den begrænsede spredning af influenza i den generelle amerikanske befolkning sidste år, tyder vores forskning på, at USA kan se en stor epidemi af influenza i denne sæson. Parret med den eksisterende trussel fra den meget infektiøse deltavariant kan dette resultere i en farlig kombination af smitsomme sygdomme eller en "twindemi."

Modeller af COVID-19 og andre infektionssygdomme har været på forkant med forudsigelser om COVID-19-pandemien og har ofte vist sig at være forudsigelige for tilfælde, hospitalsindlæggelser og dødsfald.

Men der er ingen historiske eksempler på denne type dobbelte og samtidige epidemier. Som følge heraf er traditionelle epidemiologiske og statistiske metoder ikke velegnede til at fremskrive, hvad der kan ske i denne sæson. Derfor er modeller, der inkorporerer mekanismerne for, hvordan en virus spredes, bedre i stand til at lave forudsigelser.

Vi brugte to separate metoder til at forudsige den potentielle effekt fra sidste års fald i influenzatilfælde på den nuværende 2021-2022 influenzasæson.

I vores nyere forskning, som endnu ikke er blevet peer-reviewed, anvendte vi et modelleringssystem, der simulerer en faktisk befolknings interaktioner i hjemmet og på arbejdet, og i skole- og nabolagsmiljøer. Denne model forudsiger, at USA kan se en stor stigning i influenzatilfælde i denne sæson.

I en anden foreløbig undersøgelse brugte vi et traditionelt værktøj til modellering af infektionssygdomme, der opdeler befolkningen i mennesker, der er modtagelige for infektion, de smittede, de raske og dem, der er blevet indlagt eller er døde. Baseret på vores matematiske model forudsiger vi, at USA kan se så mange som 102.000 yderligere hospitalsindlæggelser over de hundredtusindvis, der typisk forekommer i influenzasæsonen. Disse tal antager, at der ikke er nogen ændring i forhold til den sædvanlige influenzavaccineoptagelse og effektivitet, der starter i efteråret og varer gennem influenzasæsonen.

Individuel adfærd og vaccination betyder noget

En typisk influenzasæson producerer normalt 30 millioner til 40 millioner tilfælde af symptomatisk sygdom, mellem 400.000 og 800.000 indlæggelser og fra 20.000 til 50.000 dødsfald.

Dette perspektiv, parret med den igangværende kamp mod COVID-19, rejser muligheden for en twindemi, der overvælder sundhedssystemet, da hospitaler og intensivafdelinger i nogle dele af landet flyder over med kritisk syge COVID-19-patienter.

Vores forskning fremhævede også, hvordan små børn kan være særligt udsatte, da de har lavere eksponering for tidligere sæsoner med influenza og derfor endnu ikke har udviklet bred immunitet sammenlignet med voksne. Ud over byrden for børn er barndomsinfluenza en vigtig drivkraft for influenza hos ældre, da børn giver den videre til bedsteforældre og andre ældre.

Der er dog grund til optimisme, da folks adfærd kan ændre disse resultater betydeligt.

For eksempel omfattede vores simulationsstudie mennesker i alle aldre og fandt ud af, at øget vaccination blandt børn har potentialet til at halvere infektioner hos børn. Og vi fandt ud af, at hvis kun 25 % flere mennesker end normalt bliver vaccineret mod influenza i år, ville det være tilstrækkeligt til at reducere infektionsraten til normale sæsonbestemte influenzaniveauer.

I hele USA er der stor variation i vaccinationsrater, overholdelse af anbefalinger om social afstand og maskebæring. Så det er sandsynligt, at influenzasæsonen vil opleve betydelig variation fra stat til stat, ligesom vi har set med mønstre for COVID-19-infektion.

Alle disse data tyder på, at selvom vaccination mod influenza er vigtig hvert år, er det af yderste vigtighed i år at forhindre en dramatisk stigning i influenzatilfælde og holde amerikanske hospitaler fra at blive overvældet.

Mark S Roberts, anerkendt professor i sundhedspolitik og ledelse, University of Pittsburgh og Richard K Zimmerman, professor i familiemedicin, University of Pittsburgh

Populær af emne.