Indholdsfortegnelse:

Ivermectin er et nobelprisvindende vidundermiddel – men ikke mod COVID-19
Ivermectin er et nobelprisvindende vidundermiddel – men ikke mod COVID-19
Anonim

Ivermectin er et over 30 år gammelt vidundermiddel, der behandler liv- og synstruende parasitinfektioner. Dens varige indflydelse på global sundhed har været så dyb, at to af nøgleforskerne i dens opdagelse og udvikling vandt Nobelprisen i 2015.

Jeg har været infektionsfarmaceut i over 25 år. Jeg har også behandlet patienter, der forsinket korrekt behandling for deres alvorlige COVID-19-infektioner, fordi de troede, at ivermectin kunne helbrede dem.

Selvom ivermectin har været en game-changer for mennesker med visse infektionssygdomme, vil det ikke redde patienter fra COVID-19-infektion. Faktisk kan det koste dem livet.

Lad mig fortælle dig en kort historie om ivermectins historie.

Udvikling af ivermectin til dyrebrug

Ivermectin blev først identificeret i 1970'erne under et veterinærlægemiddelscreeningsprojekt hos Merck Pharmaceuticals. Forskere fokuserede på at opdage kemikalier, der potentielt kunne behandle parasitære infektioner hos dyr. Almindelige parasitter omfatter nematoder, såsom flad- og rundorme, og leddyr, såsom lopper og lus. Alle disse infektiøse organismer er ret forskellige fra vira.

Merck samarbejdede med Kitasato Institute, en medicinsk forskningsfacilitet i Japan. Satoshi Omura og hans team isolerede en gruppe kemikalier kaldet avermectin fra bakterier fundet i en enkelt jordprøve nær en japansk golfbane. Så vidt jeg ved, er avermectin endnu ikke fundet i nogen anden jordprøve i verden.

Forskningen i avermectin fortsatte i cirka fem år. Snart udviklede Merck og Kitasato Institute en mindre giftig form, de kaldte ivermectin. Det blev godkendt i 1981 til kommerciel brug i veterinærmedicin til parasitære infektioner hos husdyr og husdyr med mærkenavnet Mectizan.

Udvikling af ivermectin til human brug

Tidlige eksperimenter af William Campbell og hans team fra Merck opdagede, at stoffet også virkede mod en menneskelig parasit, der forårsager en infektion kaldet flodblindhed.

Flodblindhed, også kendt som onchocerciasis, er den næstførende årsag til forebyggelig blindhed i verden. Det overføres til mennesker fra sortfluer, der bærer parasitormen Onchocerca volvulus og forekommer overvejende i Afrika.

Ivermectin gennemgik forsøg til behandling af flodblindhed i 1982 og blev godkendt i 1987. Det er siden blevet distribueret gratis gennem Mectizan Donation Program til snesevis af lande. Takket være ivermectin er flodblindhed i det væsentlige blevet elimineret i 11 latinamerikanske lande, hvilket forhindrer cirka 600.000 tilfælde af blindhed.

Disse to årtiers omfattende arbejde med at opdage, udvikle og distribuere ivermectin var med til at reducere menneskelig lidelse fra flodblindhed markant. Det er disse bestræbelser, der blev anerkendt af 2015 Nobelprisen i fysiologi eller medicin, tildelt både William Campbell og Satoshi Omura for deres ledelse af denne banebrydende forskning.

Genanvendelse af lægemidler til andre formål

Forskere af infektionssygdomme forsøger ofte at genbruge antimikrobielle stoffer og anden medicin til at behandle infektioner. Genbrug af lægemidler er attraktivt, fordi godkendelsesprocessen kan ske hurtigere og til en lavere pris, da næsten al grundforskning allerede er afsluttet.

I årene siden det blev godkendt til behandling af flodblindhed, har ivermectin også vist sig at være yderst effektivt mod andre parasitære infektioner. Dette inkluderer strongyloidiasis, en tarm-rundorminfektion, der anslår at 30 til 100 millioner mennesker på verdensplan rammer.

Et andet eksempel er amphotericin B, oprindeligt godkendt til behandling af menneskelige gær- og skimmelsvampeinfektioner. Forskere opdagede, at det også kan være en effektiv behandling for alvorlige former for leishmaniasis, en parasitisk infektion, der er udbredt i tropiske og subtropiske lande.

Ligeledes er doxycyclin et antibiotikum, der bruges til en bred vifte af menneskelige bakterielle infektioner såsom lungebetændelse og Lyme-sygdom. Det viste sig senere også at være yderst effektivt til at forebygge og behandle malaria.

Genanvendelse af medicin mod COVID-19

Ikke alle forsøg på at genbruge et lægemiddel virker dog som håbet.

I begyndelsen af ​​pandemien forsøgte videnskabsmænd og læger at finde billig medicin til at genbruge til behandling og forebyggelse af COVID-19. Chloroquin og hydroxychloroquin var to af disse stoffer. De blev valgt på grund af mulige antivirale virkninger dokumenteret i laboratorieundersøgelser og begrænsede anekdotiske case-rapporter fra de første COVID-19-udbrud i Kina. Store kliniske undersøgelser af disse lægemidler til behandling af COVID-19 gav imidlertid ikke nogen meningsfulde fordele. Dette skyldtes til dels de alvorlige toksiske virkninger, patienter oplevede, før lægemidlerne nåede en høj nok dosis til at hæmme eller dræbe virussen.

Desværre er erfaringer fra disse mislykkede forsøg ikke blevet anvendt på ivermectin. Det falske håb omkring at bruge ivermectin til at behandle COVID-19 stammer fra et laboratorieundersøgelse i april 2020 i Australien. Selvom resultaterne fra denne undersøgelse blev bredt cirkuleret, var jeg straks i alvorlig tvivl. Koncentrationen af ​​ivermectin, de testede, var 20 til 2.000 gange højere end standarddoseringerne, der blev brugt til at behandle parasitære infektioner hos mennesker. Faktisk bekræftede mange andre farmaceutiske eksperter mine første bekymringer inden for en måned efter avisens udgivelse. Sådanne høje koncentrationer af lægemidlet kan være betydeligt toksiske.

Et andet almindeligt citeret papir om ivermectins påståede virkninger mod COVID-19 blev trukket tilbage i juli 2021, efter at forskere fandt alvorlige fejl i undersøgelsen. Disse fejl spændte fra ukorrekte statistiske analyser til uoverensstemmelser mellem indsamlede data og offentliggjorte resultater til duplikerede patientjournaler og inklusion af forsøgspersoner, der døde, før de overhovedet kom ind i undersøgelsen. Endnu mere bekymrende, mindst to andre ofte citerede undersøgelser har rejst betydelige bekymringer om videnskabeligt bedrageri.

På tidspunktet for skrivningen viste to store randomiserede kliniske forsøg begge ingen signifikant fordel ved brugen af ​​ivermectin til COVID-19. Velrenommerede nationale og internationale sundhedsorganisationer, herunder Verdenssundhedsorganisationen, Centers for Disease Control and Prevention, National Institutes of Health, Food and Drug Administration og Infectious Diseases Society of America, anbefaler enstemmigt brugen af ​​ivermectin for at forebygge eller behandle COVID-19, medmindre det er i forbindelse med et klinisk forsøg.

Konsekvenser af at bruge ivermectin til COVID-19

Desværre har mange organisationer med tvivlsomme hensigter fortsat med at fremme udokumenteret brug af invermectin til COVID-19. Dette har ført til en dramatisk stigning i ivermectin-recepter og en strøm af opkald til amerikanske giftkontrolcentre for overdoser af ivermectin. Mange henvendelser skyldtes indtagelse af store mængder veterinærlægemidler indeholdende ivermectin – to dødsfald forbundet med overdosis ivermectin blev rapporteret i september 2021.

Ivermectin har, når det bruges korrekt, forhindret millioner af potentielt dødelige og invaliderende infektionssygdomme. Det er beregnet til kun at blive ordineret til behandling af infektioner forårsaget af parasitter. Det er ikke meningen, at det skal ordineres af parasitter, der ønsker at udvinde penge fra desperate mennesker under en pandemi. Det er mit oprigtige håb, at dette uheldige og tragiske kapitel i den ellers så utrolige historie om en livreddende medicin vil få en hurtig afslutning.

Jeffrey R. Aeschlimann, lektor i farmaci, University of Connecticut

Populær af emne.