Indholdsfortegnelse:

COVID: Langvarige symptomer sjældnere hos børn end hos voksne – ny forskning
COVID: Langvarige symptomer sjældnere hos børn end hos voksne – ny forskning
Anonim

Da COVID-19 ankom, stod det hurtigt klart, at ældre alder var den største risikofaktor for at udvikle alvorlig sygdom. Der er faktisk få sygdomme, for hvilke alder så klart er den vigtigste risikofaktor.

NHS læger har set dette dagligt. Der har været over 131.000 britiske dødsfald som følge af COVID-19, men tidlig forskning (der stadig afventer gennemgang af andre videnskabsmænd) tyder på, at meget få børn (færre end 30 i Storbritannien) er døde af COVID-19 eller relaterede tilstande. Derfor er børn blevet anset for at have lav risiko.

Men efterhånden som konsensus vokser om, at virussen vil blive endemisk, og med de fleste højrisikopersoner (i rige lande) nu vaccineret, er spørgsmål om, hvordan COVID-19 påvirker børn, blevet fremtrædende. Det søgte vi derfor at forstå – særligt i forhold til langt de fleste børn, der ikke har behov for hospitalsbehandling. Her er hvad vi fandt.

De fleste børn kommer sig hurtigt

Vi så på børns sygdom ved hjælp af data fra COVID Symptom Study, et borgervidenskabsprojekt, hvor medlemmer af offentligheden logger deres (eller deres børns) COVID-19-symptomer og testresultater gennem en app. Vi vurderede børn, der testede positive, hvis test faldt sammen med, at de rapporterede typiske COVID-19-symptomer, og hvor rapporteringen af ​​symptomer fortsatte regelmæssigt i mindst 28 dage efter deres sygdom startede.

Vi fandt ud af, at børn med COVID-19 oftest led af hovedpine, træthed, feber og ondt i halsen. De fik det normalt hurtigt: Medianlængden af ​​sygdom var seks dage – lidt kortere (fem dage) for børn i folkeskolen og længere (syv dage) for teenagere.

Hele 4,4 % af børnene rapporterede igangværende symptomer efter eller efter 28 dage (sammenlignet med 13,3 % af voksne, der brugte samme metode). Denne rate var lidt højere hos ældre børn (5,1 %) sammenlignet med yngre børn (3,1 %). Men næsten alle børn (98,4%) var blevet raske efter otte uger, hvilket tyder på, at langvarig sygdom er mindre almindelig hos børn end hos voksne.

Det er vigtigt, at antallet af symptomer hos disse børn med lang sygdom ikke syntes at stige over tid: I gennemsnit havde de seks forskellige symptomer i løbet af deres første sygdomsuge, men efter dag 28 havde de i gennemsnit kun to. De mest almindelige symptomer (gennem hele deres sygdom) var træthed, hovedpine, lugttab og ondt i halsen, hvor de første tre af disse mest sandsynligt var længerevarende.

Vi så også på svar på direkte spørgsmål stillet af COVID Symptom Study-appen om symptomer, der kan påvirke indlæring, såsom "hjernetåge", svimmelhed, forvirring og lavt humør. Hjernetåge blev rapporteret hos 9 % af yngre og 20 % af ældre børn (i gennemsnit varede to dage hos ældre og en dag hos yngre børn); og svimmelhed hos 14 % af de yngre og 26 % af de ældre børn (der varer to dage i hver gruppe). Lavt humør blev rapporteret hos 8 % af de yngre og 16 % af de ældre børn (også varede to dage i hver gruppe).

At lave sammenligninger

Vi sammenlignede derefter disse resultater med de børn, der havde COVID-lignende symptomer, registrerede dem på appen, men endte med at teste negative (og så som måske var blevet inficeret med en anden virus, såsom rhinovirus eller adenovirus). Disse børn havde i gennemsnit kortere sygdom (kun tre dage). Meget få havde symptomer, der varede fire uger.

Imidlertid rapporterede de børn uden COVID-19, som var syge i mere end fire uger, flere vedvarende symptomer end dem, der blev testet positive for COVID-19. Dette giver en vigtig påmindelse: At vurdere og behandle ethvert barn, der er syg, bør være vores prioritet, uanset om det er i pandemien eller på andre tidspunkter, uanset om det er COVID-19 eller enhver anden sygdom.

Vores resultater stemmer overens med undersøgelser fra Schweiz og Australien, som også viste, at de fleste børn kommer sig fuldt ud fra COVID-19. Vores estimater af antallet af børn med længere sygdomsvarighed er dog lavere end estimaterne fra UK Office of National Statistics (ONS). Dette kan skyldes forskellige måder at vurdere varig sygdom på, men det er svært at være sikker på, da ONS’s metoder endnu ikke er offentliggjort i sin helhed.

Som alle undersøgelser har vores forskning nogle vigtige begrænsninger. Vi fangede kun de børn, der havde en voksen, der var en del af COVID-symptomundersøgelsen, brugte appen og var villig og i stand til at rapportere for et barn.

Vi registrerede også kun data fra børn, hvis symptomer førte til testning for COVID-19. Dette er både en styrke (deres symptomer faldt sammen med det tidspunkt, de blev testet) og en svaghed (vi fangede ikke børn, der var asymptomatiske eller med symptomer for milde til at prompte testning, eller som ikke havde adgang til test).

Også vores undersøgelsesdeltagere, selvom de er talrige, repræsenterer ikke fuldt ud den bredere britiske befolkning efter etnicitet og socioøkonomisk status. Andre undersøgelser, der er i gang, vil kunne hjælpe med at løse nogle af disse begrænsninger.

Hvad betyder disse fund?

Vores resultater har betydning for flere områder af folkesundhedspolitikken. Selv en lille procentdel af børn med COVID-19, der udvikler langvarige symptomer, repræsenterer stadig et stort absolut antal børn. Vi bør derfor overveje, hvilke pædiatriske og primære sundhedsydelser der kan være nødvendige, og hvilke typer støtte børn med varig sygdom kan have brug for i hjemmet og i skolen.

Et netværk af specialiserede "lange COVID"-rådgivningstjenester for børn og unge er ved at blive oprettet over hele England, som samler eksperter i kliniske teams, herunder børnelæger, psykiatere, fysioterapeuter, psykologer, tale- og sprogterapeuter, sygeplejersker og ergoterapeuter. Et spørgsmål, vores forskning rejser, er, om disse nye tjenester kun skal være for børn med bekræftet COVID-19, eller om de skal udvides til alle børn med langvarige symptomer efter sygdom, som ellers måske ikke har adgang til den samme støtte.

For det andet er der vaccination. Vi håber, at vores undersøgelse bidrager til at forstå, hvordan børn er påvirket af COVID-19, og hvor mange der kan lide af langvarige symptomer – for at hjælpe med at informere den aktuelle debat omkring vaccination hos unge.

Endelig burde vores resultater være stort set betryggende, da børn vender tilbage til mere "normal" personlig skolegang i Storbritannien. Vores data viser, at for de fleste børn er COVID-19 en kortvarig sygdom.

Robert C Hughes, Clinical Research Fellow, Department of Population Health, London School of Hygiene & Tropical Medicine; Emma Duncan, professor i klinisk endokrinologi, King's College London., King's College London; Michael Absoud, æreslæser ved afdelingen for kvinder og børns sundhed, King's College London, og Sunil Bhopal, akademisk klinisk lektor i pædiatri, Newcastle University

Populær af emne.