Indholdsfortegnelse:

Kriminalbetjente driver pandemien i fængsler
Kriminalbetjente driver pandemien i fængsler
Anonim

Fængsler og fængsler har været vært for nogle af de største COVID-19-udbrud i USA, med nogle faciliteter, der nærmer sig 4.000 tilfælde. I USA, som har nogle af de højeste COVID-19-infektionsrater i verden, har 9 ud af 100 mennesker haft virussen; i amerikanske fængsler er frekvensen 34 ud af 100.

Jeg studerer folkesundhedsspørgsmål omkring fængsler. Mine kolleger og jeg satte os for at forstå, hvorfor COVID-19-infektionsraten var så høj blandt fængslede personer.

Ved at bruge data fra Federal Bureau of Prisons opdagede vi, at infektionsraten blandt kriminalbetjente drev infektionsraten blandt fængslede personer. Vi fandt også en tre-vejs sammenhæng mellem infektionsraten hos betjente, fængslede personer og samfundene omkring fængslerne.

Ikke fremmed for udbrud

Fængsler, fængsler og andre kriminalforanstaltninger håndterer rutinemæssigt smitsomme sygdomme. Hepatitis B og C samt tuberkulose er alle utroligt almindelige i fængselspopulationer.

På grund af det har fængslerne etableret politikker og procedurer for håndtering af smitsomme sygdomme. Mange af disse politikker er de samme som dem til at forhindre spredning af COVID-19 – såsom medicinsk isolation af personer med aktive infektioner, øget rengøring og overvågning af sygdommen.

Folkesundhedseksperter har opfordret fængslerne til at tænke over kriminalbetjentenes rolle i infektionsspredning i årevis og har for nylig advaret om, at kriminalbetjente er et svagt led for COVID-19-infektioner i fængsler.

Selvom fængslerne har politikker for sygdomsbekæmpelse, hvoraf mange omfatter retningslinjer for kriminalbetjente, er fængslerne dårligere stillet med hensyn til at stoppe spredningen af ​​COVID-19. De nuværende fængselsforhold – herunder dårlig ventilation, overbelægning og mangel på plads til social distancering og isolation – gør luftvejssygdomme som COVID-19 meget svære at kontrollere.

For eksempel, før pandemiens start, har Federal Bureau of Prisons sammen med ni statslige fængselssystemer fungeret med over 100 % kapacitet. Under pandemien, selv med massive programmer for tidlig løsladelse og hjemmeindespærring, forbliver mange stater på 100 % fangekapacitet – eller mere.

Derudover har amerikanske fængsler stået over for kronisk personalemangel. I det føderale system er problemet så alvorligt, at personale, der ikke er uddannet som fængselsbetjente - herunder sygeplejersker - bliver omplaceret for at bevogte fængselsbefolkningen. Kort bemanding gør den daglige virksomhed med at drive et fængsel vanskelig i de bedste tider, for ikke at nævne under en pandemi.

Så tidligt som i marts 2020 forsøgte mange fængsler at afbøde disse forhold ved at give tidlig løsladelse og hjemmefængsling. Nogle blokerede også alle besøgende og eksterne entreprenører. Selvom de var nyttige i nogle tilfælde, gjorde disse handlinger i sidste ende ikke meget for at stoppe udbrud.

Reaktion på COVID-19

I første omgang gik folkesundhedsorganisationer som Centers for Disease Control and Prevention frem og tilbage på behovet for masker. Så blev maskemandater et partisanliggende. Ved midsommer 2020 pålagde 30 stater maskering for kriminalbetjente, fanger eller begge dele. Bureau of Prisons vedtog en maskeringspolitik i slutningen af ​​august, der krævede, at kriminalbetjente maskerede, når social distancering ikke var mulig.

Da den anden og tredje bølge af COVID-19 fejede gennem nationen og det føderale fængselssystem, gjorde maskemandatet kun et lille indhug i at bremse stigningen i infektioner blandt fanger.

Derudover er antallet af vaccineadoptioner blandt kriminalbetjente og fængslede lavt, hvilket svækker denne forsvarslinje. På tværs af alle stater er fængslede mennesker ikke blevet prioriteret til vaccinen. Selv når vaccinerne er tilgængelige, er mange fængslede mennesker skeptiske over for at modtage dem på grund af mistillid til fængselsbetjentene.

To-vejs vektorer

Vi fandt ud af, at forholdet mellem COVID-19-infektioner blandt kriminalbetjente og fængslede personer også er formet af forekomsten af ​​COVID-19 i samfundet omkring fængslet. Fordi kriminalbetjente bevæger sig mellem fængslet og samfundet i begyndelsen og slutningen af ​​hvert skift, kan de bære COVID-19 mellem disse to rum.

Selv når kriminalbetjente tester negativ for COVID-19, kan de stadig køre COVID-19-rater både i og uden for fængslet via asymptomatisk eller præsymptomatisk spredning. Vores data viser, at når COVID-19-raterne i det eksterne samfund bliver værre, så bliver raterne også blandt den fængslede befolkning.

Fængselspolitikker, der sigter mod at stoppe spredningen af ​​COVID-19, bør udformes med henblik på at kontrollere sygdommen i fængselsbefolkningen, blandt kriminalbetjente og i samfundet omkring fængslet.

For eksempel bør fængselssystemer være lige så optaget af vaccinationsraterne i samfundene omkring fængslerne, som de er med vaccinationsraterne blandt kriminalbetjente. Begge satser vil have en indflydelse på spredningen af ​​COVID-19 i et fængsel.

Danielle Wallace, lektor i kriminologi og strafferet, Arizona State University

Populær af emne.