Indholdsfortegnelse:

Vacciner kan påvirke hvordan Coronavirus udvikler sig - men det er ingen grund til at springe dit skud over
Vacciner kan påvirke hvordan Coronavirus udvikler sig - men det er ingen grund til at springe dit skud over
Anonim

I 2015 udgav mine samarbejdspartnere og jeg en videnskabelig artikel om en kyllingevirus, som du sandsynligvis aldrig har hørt om. På det tidspunkt fik det en vis opmærksomhed i medierne og er blevet citeret af andre videnskabsmænd i årene siden.

Men nu, i slutningen af ​​august 2021, er avisen blevet set mere end 350.000 gange – og 70 % af disse visninger var inden for de seneste tre uger. Det er endda dukket op på en YouTube-video, der er blevet set af 2,8 millioner mennesker, og det tæller.

Bladet er blevet viralt, fordi nogle mennesker bruger det til at opildne paranoia over, at COVID-19-vaccinerne vil få virussen til at udvikle sig i retning af endnu mere alvorlige varianter. Læger har fortalt mig, at patienter bruger papiret til at begrunde deres beslutning om ikke at blive vaccineret. Nogle eksperter bruger det endda til at opfordre til en ende på vaccinationskampagner for at forhindre den slags viral udvikling, vi studerede hos kyllinger.

Jeg modtager dagligt e-mails fra folk, der er bekymrede for selv at blive vaccineret eller bekymrede over, at folk afviser vaccination på grund af misforståelser om avisen.

Intet i vores papir retfærdiggør en anti-vaccine holdning. Denne fejlfortolkning – hvis den får folk til at vælge ikke at blive vaccineret – vil føre til undgåelige og tragiske tab af liv. En ny undersøgelse anslår, at fra begyndelsen af ​​maj 2021 havde vacciner allerede forhindret næsten 140.000 dødsfald i USA.

I over 20 år har jeg arbejdet med samarbejdspartnere og kolleger om, hvordan vacciner kan påvirke udviklingen af ​​sygdomsfremkaldende organismer som vira og malariaparasitter.

Intet, vi har opdaget eller endda antaget, retfærdiggør at undgå eller tilbageholde vacciner. Om noget tilføjer vores arbejde grunde til at undersøge nye vaccineskemaer – og til at udvikle anden- og tredjegenerationsvacciner.

Men i forbindelse med COVID-19-virussen rejser vores arbejde et retfærdigt spørgsmål: Kan vaccination forårsage fremkomsten af ​​endnu mere skadelige varianter?

Fra kyllinger til COVID-19

I 2015-avisen rapporterede vi om forsøg med varianter af Mareks sygdomsvirus - navnet på den kyllingevirus, vi studerede. Det er en herpesvirus, der forårsager kræft hos tamhøns. En førstegenerationsvaccine mod det gik i udbredt brug i fjerkræ i begyndelsen af ​​1970'erne. I dag er alle kommercielle kyllinger og mange baggårdsflokke vaccineret mod Mareks.

Kyllinger med Mareks sygdomsvirus blev i stand til at overføre virussen omkring 10 dage efter, at de blev smittet. I vores laboratorieforsøg arbejdede vi med varianter af Mareks sygdomsvirus, der var så dødelige, at de ville dræbe alle uvaccinerede fugle på 10 dage eller mindre. Så før vaccinen døde fuglene, før de kunne overføre de dødelige varianter til andre fugle. Men vi fandt ud af, at den første generations vaccine beskyttede fuglene mod at dø. Med andre ord levede de Mareks-inficerede kyllinger og var dermed i stand til at sprede de meget virulente stammer til andre fugle.

I tilfælde af COVID-19 bliver det mere og mere klart, at selv vaccinerede mennesker kan pådrage sig og overføre den meget overførbare deltavariant. Da virusoverførsel fra vaccinerede kyllinger er det, der tillod flere dødelige varianter at sprede sig i Mareks, er det rimeligt at spørge, om COVID-19-overførsel fra vaccinerede mennesker kunne tillade flere dødelige varianter at sprede sig.

Evolution kan gå i mange retninger

Som evolutionær økolog David Kennedy og jeg tidligere har skrevet om, er den evolutionære vej, som Mareks sygdomsvirus gik, en af ​​mange, der er mulige - i sjældne tilfælde, hvor vacciner driver evolutionen.

Kun et mindretal af vacciner til mennesker og dyr har påvirket udviklingen af ​​patogener. I næsten alle disse tilfælde – som omfatter hepatitis B-virus og bakterier, der forårsager kighoste og lungebetændelse – blev vaccinens effektivitet reduceret med nye varianter. Men i modsætning til Mareks var der ingen klare beviser for, at de udviklede varianter gjorde folk mere syge.

I naturen ved vi selvfølgelig, at ikke alle vira er lige dødelige. Biologiske forskelle i ting som sammenhængen mellem sygdommens sværhedsgrad og overførsel kan få dødeligheden til at stige eller falde. Dette betyder, at fremtiden for en virus ikke kan forudsiges ved blot at ekstrapolere fra den tidligere udvikling af en anden. Mareks og SARS-CoV-2 er meget forskellige vira, med meget forskellige vacciner, meget forskellige værter og meget forskellige mekanismer, hvorved de bliver syge og dræber. Det er umuligt at vide, om deres forskelle er vigtigere end deres ligheder.

Evolutionære hypotetiske forhold er vigtige at overveje. Men op imod den enormt gavnlige virkning af COVID-19-vacciner på at reducere overførsel og sygdomssværhedsgrad – selv mod deltavarianten – er muligheden for tavs spredning af mere dødelige varianter blandt de vaccinerede stadig intet argument imod vaccination.

Da nye varianter af coronavirus spredes i de kommende måneder og år, vil det være afgørende at finde ud af, om deres evolutionære fordel opstår på grund af reduceret sygdomssværhedsgrad blandt de vaccinerede. Delta transmitterer for eksempel mere effektivt fra både uvaccinerede og vaccinerede mennesker end tidligere varianter. At ekstrapolere fra vores kyllingearbejde for at argumentere imod vaccination på grund af deltavarianten har ingen videnskabelig begrundelse: Deltavarianten ville være blevet dominerende, selvom alle nægtede vaccination.

Men hvad nu hvis?

Hvis der skulle opstå flere dødelige varianter af coronavirus, ville lavere vaccinationsrater gøre det nemmere at identificere og inddæmme dem, fordi uvaccinerede mennesker ville blive ramt af mere alvorlige infektioner og højere dødsrater. Men den slags "løsning" ville koste betydelige omkostninger. I realiteten ville varianterne blive fundet og elimineret ved at lade folk blive syge, hvoraf mange ville dø.

At ofre kyllinger var ikke den løsning, fjerkræindustrien tog imod Mareks sygdomsvirus. I stedet blev der udviklet mere potente vacciner. Disse nyere vacciner gav fremragende sygdomsbekæmpelse, og ingen dødelige gennembrudsvarianter af Mareks er dukket op i over 20 år.

Der er sandsynligvis måder, hvorpå de tilgængelige COVID-19-vacciner kan forbedres i fremtiden for bedre at reducere overførslen. Booster-skud, større doser eller forskellige intervaller mellem doser kan hjælpe; det samme gælder kombinationer af eksisterende vacciner. Forskere arbejder hårdt på disse spørgsmål. Næste generations vacciner kan være endnu bedre til at blokere overførsel. Næsevacciner kan for eksempel effektivt begrænse overførslen, fordi de mere specifikt retter sig mod placeringen af ​​overførbar virus.

I slutningen af ​​august 2021 er mere end 625.000 amerikanere døde af en sygdom, der nu stort set er vaccine-forebyggelig. Det er nøgternt for mig at tænke på, at nogle af de næste, der dør, måske har undgået livreddende vacciner, fordi folk opildner evolutionær frygt ekstrapoleret fra vores forskning i kyllinger.

I historien om humane og dyrevacciner har der ikke været mange tilfælde af vaccinedrevet evolution. Men i hver enkelt af dem har individer og befolkninger altid haft det bedre, når de er blevet vaccineret. På ethvert tidspunkt i den 50-årige historie med vaccination mod Mareks sygdom var en individuel kylling udsat for virussen sundere, hvis den blev vaccineret. Varianter kan have reduceret fordelen ved vaccination, men de eliminerede aldrig fordelen. Evolution er ingen grund til at undgå vaccination.

Andrew Read, professor i biologi, entomologi og bioteknologi, Penn State

Populær af emne.