Indholdsfortegnelse:

Gravid eller bekymret for infertilitet? Bliv vaccineret mod COVID-19
Gravid eller bekymret for infertilitet? Bliv vaccineret mod COVID-19
Anonim

Da delta-varianten af ​​SARS-CoV-2 stiger over hele USA, fortsætter næsten 1 ud af 5 amerikanere med at modsætte sig at få skud, der er bredt tilgængelige, sikre og effektive - især til at forhindre de mest alvorlige udfald af virussen.

Mens folk har mange forskellige begrundelser for ikke at få skudt, er en særlig snigende smule pseudovidenskab dukket op. Det påberåbes rutinemæssigt i den omstridte debat om vaccinepolitik i USA og fortsætter med at skabe forvirring og skepsis over for vacciner hos unge kvinder over hele kloden.

Dette fejlinformerede argument begrunder, at coronavirus-vaccinerne kunne påvirke fertiliteten hos kvinder ved fejlagtigt at udløse dannelsen af ​​antistoffer, der reagerer med et vigtigt placentaprotein kaldet syncytin-1. Dette protein indeholder mindre ligheder med coronavirus-spidsproteinet, der bruges i alle nuværende COVID-19-vacciner. Således lyder den falske fortælling, immunsystemet vil ikke være i stand til at skelne mellem de to og vil skabe antistoffer, der forstyrrer den korrekte udvikling af moderkagen.

Dette argument mangler forståelse for, hvordan immunsystemet gør sit arbejde.

Som en immunolog, der studerer COVID-19-infektion og de måder, det kan få immunsystemet til at vende sig mod sig selv, dukker denne misforståelse ofte op i mine samtaler med venner, familiemedlemmer og endda læger, der er legitimt bekymrede for deres helbred og deres fremtid evne til at få børn.

Det er helt forståeligt at have spørgsmål om, hvordan en ny vaccine kan påvirke reproduktiv sundhed. Men videnskaben er klar over, at at blive vaccineret ikke udsætter kvinder for risiko for infertilitet. Den beskytter kvinder, deres ufødte børn og deres familier mod en alvorlig sygdom, som ironisk nok faktisk kan påvirke fertiliteten hos mænd.

Antistoffer laver sjældent fejl

Immunsystemet er et uhyre kompliceret netværk af celler, væv og proteiner, der interagerer med hinanden – og omverdenen. Det arbejder for at opretholde et afbalanceret, sundt miljø, så resten af ​​cellerne i kroppen kan udføre deres arbejde. Immunsystemet hjælper blandt andet med at styre fosterudviklingen, overvåger og styrer de mikrober, der hjælper med fordøjelsen og selvfølgelig bekæmper infektion.

En af immunsystemets mest kritiske opgaver er at skelne mellem kroppens egne celler og celler fra udefrakommende angribere for at forhindre utilsigtede angreb på sig selv. I immunologi kaldes denne omhyggelige udvælgelse af responser "immuntolerance." Mennesker, hvis immunsystem ikke formår at opretholde denne tolerance og i stedet angriber deres egne celler og væv, diagnosticeres med autoimmune lidelser. Disse kan variere i symptomer og sværhedsgrad afhængigt af det væv, der angribes. Et eksempel er leddegigt - et forkert rettet antistofangreb på blødt væv i leddene.

Immunsystemet har en række kontroller og balancer, der har til formål at forhindre sådanne autoimmune angreb. Når B-celler - cellerne i immunsystemet, der producerer antistoffer - først bliver "født", screener de omhyggeligt sig selv for at sikre, at de ikke målretter mod kroppens egne organer. Denne selvscreening fortsætter, mens B-celler patruljerer kroppen på udkig efter en infektion at bekæmpe; hvis de finder noget potentielt truende, som en vaccine, engagerer de sig i en stærkt orkestreret dans med andre immunceller. Gennem den uger lange proces overlever kun B-celler, der producerer antistoffer mod den ydre angriber. B-celler med selvdestruktivt potentiale dræbes.

Vigtigt er det, at i dele af kroppen, hvor det er helt afgørende, at immunsystemet ikke fejlagtigt tænder på sine egne celler - såsom en moderkage under udvikling eller i hjernen - er hele regionen immunsuppressiv. Det betyder, at tærsklen for aktivering af kroppens immunrespons i disse områder er sat på en endnu højere barre.

Dette er ikke ny videnskab. Disse er veletablerede koncepter blandt immunologiske eksperter. og har været det i næsten et halvt århundrede. Som følge heraf var det ikke særligt bemærkelsesværdigt, at en ny foreløbig undersøgelse af kvinder med fuldt udviklet immunrespons mod coronavirus ikke viste nogen aktivitet mod placentaproteinet syncytin-1. En anden undersøgelse viste ikke overraskende, at vaccinen ikke skader moderkagen.

COVID-19 er den reelle trussel mod immunsystemet

Det er vigtigt at huske, at de godkendte COVID-19-vacciner – og i tilfælde af Pfizer-BioNTech, fuldt godkendte – i USA bærer instruktionerne om at lave det samme spidsprotein, som virussen bruger til at trænge ind i cellerne. Uanset om en person er inficeret med COVID-19 eller modtager en vaccine, der efterligner en del af virussen, vil immunsystemet reagere aggressivt på spidsproteinet, som kroppen ser som fremmed. Undersøgelse efter undersøgelse bekræfter, at hos mennesker, der får virussen, er størstedelen af ​​immunresponset rettet mod spidsproteinet.

Der er dog én kritisk forskel mellem vaccination og infektion.

Når du bliver vaccineret, har dit immunsystem tid til at reagere under forhold med relativt lav risiko. Med andre ord mærker immunsystemet en trussel og begynder at opbygge sit arsenal uden at skynde sig. Men når det bliver konfronteret med en alvorlig infektion, rekrutterer immunsystemet ethvert våben, det har, så hurtigt som muligt, for at afværge alvorlig infektion eller død.

Dette er vigtigt, fordi vi nu ved, at under den alvorlige stress, der er forbundet med at bekæmpe COVID-19, starter immunsystemet en nødreaktionsvej og begynder at producere antistoffer, der ikke er velvalgte. Mange af disse antistoffer vil være rettet mod virussen, men vores arbejde, der nu er under revision, og andres offentliggjorte resultater bekræfter, at hos mere end halvdelen af ​​alvorlige patienter er et stort antal antistoffer også målrettet mod deres egne celler.

Kort sagt: Faren for denne form for "auto-reaktivitet" i COVID-19 kommer ikke fra at reagere mod spidsproteinet i en vaccine - den opstår, når kroppen skal bekæmpe en rigtig COVID-19-infektion.

At blive vaccineret beskytter ufødte børn

At blive vaccineret koster folk et par dage, hvor de ikke føler sig 100 %. Til gengæld giver det beskyttelse mod at pådrage sig en alvorlig sygdom med potentiale til at forårsage alvorlig sygdom eller død. At blive vaccineret giver også crossover-beskyttelse til et ufødt barn.

COVID-19-infektion udsætter på den anden side gravide kvinder i risiko for alvorlig sygdom, graviditetskomplikationer og død. Det kan også påvirke et pars evne til at få børn ved at reducere en mands sædtal og forårsage erektil dysfunktion.

Videnskaben er klar, men for mig er dette også dybt personligt. Min kone blev vaccineret i marts, og vi venter barn i december. Vi er begge dybt taknemmelige for en vaccine, der har givet os selvtilliden til at understøtte en sund graviditet midt i en pandemi.

Matthew Woodruff, instruktør i human immunologi, Emory University

Populær af emne.