Indholdsfortegnelse:

Hvad er COVID-19-varianter, og hvordan kan du forblive sikker, når de spredes? En læge besvarer 5 spørgsmål
Hvad er COVID-19-varianter, og hvordan kan du forblive sikker, når de spredes? En læge besvarer 5 spørgsmål
Anonim

Da deltavarianten udgør over 93 % af COVID-19-tilfældene i USA i slutningen af ​​juli 2021, opstår der spørgsmål om, hvordan man forbliver beskyttet mod udviklende former for SARS-CoV-2-virus. Her svarer børnelæge og infektionsspecialist Dr. Lilly Cheng Immergluck fra Morehouse School of Medicine på nogle almindelige spørgsmål om varianter, og hvad du kan gøre for bedst muligt at beskytte dig selv.

1. Hvad er varianter, og hvordan opstår de?

Vira muterer over tid for at tilpasse sig deres miljø og forbedre deres overlevelse. I løbet af pandemien har SARS-CoV-2, den nye coronavirus, der forårsager COVID-19, muteret nok til at ændre både dens evne til at sprede sig gennem befolkningen og dens evne til at inficere mennesker.

Disse nye stammer kaldes varianter. U.S. Centers for Disease Control and Prevention klassificerer i øjeblikket varianter i tre kategorier, der er anført i rækkefølgen af ​​mindst til de fleste vedrørende:

  • Variant of Interest (VOI): Har funktioner, der kan reducere dit immunsystems evne til at forhindre infektion. For eksempel har du måske hørt om VOI eta, iota eller kappa.

  • Variant of Concern (VOC): Er mindre lydhøre over for behandlinger eller vacciner og mere tilbøjelige til at undgå diagnostisk påvisning. De har tendens til at være mere overførbare eller smitsomme og resulterer i mere alvorlige infektioner. Alfa og delta er for eksempel VOC'er.

  • Variant of High Consequence (VOHC): Er væsentligt mindre lydhør over for eksisterende diagnostiske, forebyggende og behandlingsmuligheder. De resulterer også i mere alvorlige infektioner og hospitalsindlæggelser. Der er indtil videre ikke blevet identificeret nogen VOHC'er.

Verdenssundhedsorganisationen bruger lignende klassifikationer, men deres definitioner kan afvige fra CDC's USA-baserede, da variantegenskaber og effekter kan afvige efter geografisk placering.

2. Er varianter altid mere skadelige?

En variant kan være mere eller mindre farlig end andre stammer afhængigt af mutationerne i dens genetiske kode. Mutationer kan påvirke egenskaber som, hvor smitsom en viral variant er, hvordan den interagerer med immunsystemet eller sværhedsgraden af ​​de symptomer, den udløser.

For eksempel er alfa-varianten mere overførbar end den oprindelige form af SARS-CoV-2. Undersøgelser viser, at det er et sted mellem 43 % og 90 % mere smitsomt end den virus, der var mest almindelig i begyndelsen af ​​pandemien. Alpha er også mere tilbøjelige til at forårsage alvorlig sygdom, som indikeret af øget antal hospitalsindlæggelser og død efter infektion.

Endnu mere ekstrem er deltavarianten rapporteret at være næsten dobbelt så smitsom som tidligere stammer og kan forårsage endnu mere alvorlig sygdom blandt dem, der er uvaccinerede. Virusmængden hos dem, der er inficeret med delta - hvilket betyder mængden af ​​virus, der detekteres fra en inficeret persons næsepassager - er også rapporteret at være over 1.000 gange højere end hos dem, der er inficeret med den oprindelige form af SARS-CoV-2. Nylige beviser tyder også på, at både uvaccinerede og vaccinerede mennesker bærer lignende virusmængder, hvilket yderligere bidrager til denne variants særligt smitsomme natur.

3. Hvilke varianter er mest almindelige i USA?

I løbet af nogle få måneder er deltavarianten blevet den dominerende stamme i USA, og den tegnede sig for langt de fleste tilfælde af COVID-19 i slutningen af ​​juli 2021.

Men der er regionale forskelle på tværs af landet. Den 31. juli anslog CDC, at alfa-varianten repræsenterede over 3 % af tilfældene identificeret i en region på otte stater, der omfatter Georgia, Florida og Tennessee, sammenlignet med mindre end 1 % i regionen, der omfatter Iowa, Kansas, Missouri og Nebraska. CDC sporer varianter i samarbejde med statslige sundhedsafdelinger og andre offentlige sundhedsagenturer. COVID-19-infektionsprøver fra hele landet sekventeres genetisk hver uge for at identificere eksisterende og nye varianter.

Og nye varianter vil sandsynligvis fortsætte med at dukke op, efterhånden som virussen udvikler sig. Delta plus, for eksempel, er en underlinje af delta. Virkningerne af denne subvariant er endnu ikke fastlagt.

4. Hvordan holder vacciner sig mod varianter?

Forskere arbejder på at finde ud af, hvor effektive de tre COVID-19-vacciner, der i øjeblikket er godkendt til nødbrug i USA, er til at forhindre infektion fra varianter under "virkelige" tilstande, hvor variantfordelingen og -frekvensen konstant ændrer sig. Adskillige foreløbige undersøgelser, der endnu ikke er blevet peer-reviewed, tyder på, at disse vacciner stadig er effektive til at forhindre COVID-19-relaterede alvorlige infektioner og død.

Ingen vaccine er dog perfekt, og banebrydende COVID-19-infektioner er mulige hos dem, der er vaccineret. Ældre voksne og personer med immunkompromitterende tilstande kan have øget risiko for at få disse gennembrudsinfektioner.

Heldigvis oplever fuldt vaccinerede personer generelt mildere COVID-19-infektioner. For eksempel anslog en undersøgelse, der analyserede COVID-19-tilfælde i England, at to doser af Pfizer BioNTech-vaccinen er 93,7 % effektive til at forhindre symptomatisk sygdom fra alfa-varianten og 88 % effektive fra delta. En anden undersøgelse i Ontario, Canada, som endnu ikke er peer-reviewed rapporterede, at Moderna-vaccinen er 92% effektiv til at forhindre symptomatisk sygdom fra alfa.

5. Hvordan kan jeg forblive sikker?

Hvor forsigtig du skal være afhænger af en række individuelle og eksterne faktorer.

En faktor er, om du er fuldt vaccineret. Næsten alle - 99,5% - af COVID-19-dødsfald i USA i løbet af de sidste par måneder var blandt uvaccinerede mennesker.

De seneste CDC-retningslinjer anbefaler, at alle bærer en maske i områder med betydelig eller høj smitte, uanset om de er vaccineret eller ej. Mere forsigtighed bør især udvises, hvis du ikke er fuldt vaccineret eller har et svækket immunsystem.

[Forstå nye udviklinger inden for videnskab, sundhed og teknologi hver uge. Abonner på The Conversation's videnskabelige nyhedsbrev.]

En anden faktor at overveje er niveauet af samfundsoverførsel og andelen af ​​uvaccinerede mennesker i dit lokalsamfund. For eksempel kan en person, der bor i et område, der er under landsgennemsnittet for COVID-19-vaccinationer, have en større chance for at støde på en, der er uvaccineret - og dermed mere tilbøjelig til at sprede coronavirus - end en person i et område med højere vaccinationsrater.

Endelig er der stadig et betydeligt antal mennesker, der har høj risiko for COVID-19, herunder børn. Fra den 3. august 2021 var kun 29,1 % af børn i alderen 12 til 15 og 40,4 % af dem i alderen 16 og 17 blevet fuldt vaccineret. American Academy of Pediatrics og Children's Hospital Association bemærker, at 4.292.120 i alt børne-COVID-19-tilfælde var blevet rapporteret pr. 5. august. Børn udgør 14,3 % af de indberettede COVID-19-tilfælde. Hvis dit barn er uvaccineret, er den bedste måde, du kan beskytte dem og andre uvaccinerede medlemmer af din husstand på, ved at blive vaccineret og få alle til at bære en maske i indendørs offentlige rum.

Retningslinjer fra offentlige sundhedsmyndigheder er simpelthen det – generelle retningslinjer. De er ikke skræddersyet til at være præskriptive for den enkelte og deres personlige risikovurderinger.

Vacciner er fortsat den bedste beskyttelse mod enhver stamme af den nye coronavirus. Men maskering, social distancering og undgåelse af menneskemængder og dårligt ventilerede indendørs rum tilføjer ekstra lag af beskyttelse mod gennembrudsinfektioner og mindsker din risiko for utilsigtet at sprede virussen.

Lilly Cheng Immergluck, professor i mikrobiologi, biokemi og immunologi, Morehouse School of Medicine

Populær af emne.