Indholdsfortegnelse:

COVID: Hvorfor du stadig skal vaske dine hænder
COVID: Hvorfor du stadig skal vaske dine hænder
Anonim

Hygiejne var en væsentlig del af sundhedsforanstaltningerne for at kontrollere coronavirus ved begyndelsen af ​​pandemien. Men da der begyndte at dukke beviser på luftbåren spredning, skiftede fokus til masker og for nylig ventilation.

Faktisk er fokus for nogle skiftet så kraftigt fra overfladetransmission til luftbåren transmission, at de nu ser hygiejneforanstaltninger – såsom håndgelering og dybderensende håndlister – som meningsløse. Derek Thomson, en forfatter til The Atlantic, opfandt udtrykket "hygiejne-teater" for at beskrive denne slags "ritualer, der får os til at føle os tryggere, men som faktisk ikke gør meget for at reducere risikoen."

Så giver disse hygiejneforanstaltninger os virkelig en falsk følelse af sikkerhed? Er de spild af tid og penge? Og hvorfor bøvler vi overhovedet med hygiejne, når COVID hovedsageligt spreder sig gennem luften?

Siden Florence Nightingales dage er hygiejne, og specifikt håndhygiejne, blevet anerkendt som en effektiv foranstaltning til at stoppe spredningen af ​​smitsomme sygdomme. I løbet af det sidste år har offentlige sundhedsråd anbefalet håndhygiejne for at bryde cyklussen af ​​COVID-smitte sammen med andre foranstaltninger, såsom distancering og maskebæring. Der har været mindre fokus på at forklare, hvordan hænder kan fungere som mellemled for smitteoverførsel.

SARS-CoV-2 er en af ​​de mere resistente coronavirus og kan overleve på glas, stål og både polymer- og papirsedler i op til 28 dage, ifølge en nylig gennemgang. Vi er ikke sikre på, hvad den mindste infektiøse dosis af SARS-CoV-2 er, men nyere rapporter tyder på, at kun et par hundrede viruspartikler (kaldet "virioner") er nok til at inficere en modtagelig person. Og vores ansigt er en praktisk portal, hvor disse vira kan trænge ind i vores krop.

Mange infektioner begynder, når vi rører ved vores mund, næse eller øjne. Forskere, der forsker i denne adfærd, finder ud af, at folk konstant rører ved deres ansigter. Luftvejsvira, såsom influenza og SARS-CoV-2, kan, mens de spredes primært med luftvejsdråber, også spredes ved forurenede hænder, der berører slimhinderne i næse, mund og øjne.

Risikoen for, at dette sker, afhænger af flere faktorer, herunder graden af ​​håndkontaminering, graden af ​​håndkontakt med vores næse, øjne og mund og virusstammens smitteevne. Dette er særligt relevant på nuværende tidspunkt, da nye varianter, såsom delta, med større smitteevne og overførbarhed, fortsætter med at dukke op.

Konsekvenserne af ansigtsberøring som et potentiale for selvsmitte med luftvejsvirus er ikke et nyt koncept. Senest observerede forskere 100 YouTube-videoer af tilfældige mennesker og rapporterede, at den gennemsnitlige ansigtskontakt var 22 kontakter i timen - højere hos mænd og stigende med træthed og distraktion. Forskerne hævdede, at ændring af personlig adfærd er en enkel og omkostningseffektiv måde at reducere risikoen for at få en smitsom sygdom.

Schweizisk ost model

COVID-kontrol har brug for en flerlags forebyggelsestilgang, der omfatter personlige og fælles indgreb som skitseret i den såkaldte schweiziske ostemodel for risiko. Intet mål er perfekt (det har huller, som en skive schweizisk ost), men at kombinere forskellige mål har en meget større chance for at stoppe virussen i at sprede sig.

Øjnene, næsen og munden giver en nem adgangsvej til kroppen for en virus som SARS-CoV-2. Mens luftvejsdråber og luftbåren spredning har vist sig at være hovedmekanismen for COVID-spredning, fortsætter forskere med at undersøge overfladers og hænders relative bidrag til COVID-infektionscyklussen.

Og Verdenssundhedsorganisationen har ikke udelukket overfladespredning af COVID. Selvom det kun tegner sig for en lille procentdel af transmissionen, er en lille procentdel af et stort antal (ca. en halv million nye tilfælde pr. dag) stadig et stort tal.

Det er vigtigt, at forskere skal forstå, om de nyere varianter af bekymring opfører sig anderledes. Hygiejne er ikke teater, det er en komponent i forebyggelse og kontrol af infektionssygdomme, og en komponent folk har kontrol over. Og på trods af COVIDs overtagelse af al vores kommunikation, cirkulerer andre smitsomme sygdomme stadig og forårsager infektion.

Fidelma Fitzpatrick, lektor, klinisk mikrobiologi Royal College of Surgeons i Irland og konsulent mikrobiolog, Beaumont Hospital, Dublin, Irland., RCSI University of Medicine and Health Sciences

Populær af emne.