Lockdown-vægtøgning: At fortælle folk om at spise mindre har aldrig været svaret
Lockdown-vægtøgning: At fortælle folk om at spise mindre har aldrig været svaret
Anonim

Vi spiste meget mere under pandemien. De seneste tal fra Public Health England tyder på, at mere end 40% af britiske voksne tog i gennemsnit 3 kg på under pandemien. Årsagerne til stigningen i kropsvægten synes ved første øjekast indlysende. Vi havde en tendens til at bevæge os mindre i længere perioder med lockdown, hvor følelsesmæssig spisning og lukninger af fitnesscenter forstærkede tendensen.

Et kig på PHEs Better Health-kampagne, der blev lanceret denne sommer, afslører et fokus på "energibalanceligningen". Dette er ideen om, at overskydende vægt ophobes, når fødeindtaget, almindeligvis målt i kalorier, overstiger kroppens energiforbrug. Og selvom fedme indvirkning på sundheden nu er veldokumenteret, tilføjer sammenhængen mellem COVID-19-dødelighed og et kropsmasseindeks på mere end 30 utvivlsomt en følelse af, at det haster med endelig at tackle Storbritanniens voksende talje.

Alligevel bør et kig på historien om slankekure og sundhedskampagner minde os om, at realiteterne omkring vægtøgning er mere komplekse end "kalorier ind versus kalorier ud". Dette rejser spørgsmål om, hvorvidt et fokus på konventionelle diæter, der sigter på at reducere energi blot ved at tælle kalorier, virkelig sandsynligvis vil løse problemet med overskydende kropsvægt, der er taget på under pandemien.

Som min forskning i slankeadfærd efter 1945 viser, steg vægttabsdiæter i Storbritannien først i popularitet, da rationering gav plads til en spirende forbrugerkultur og velstand i 1950'erne og 60'erne. Almindelige vægttabsregimer havde i begyndelsen en tendens til at fokusere på at begrænse forbruget af kulhydrater. Men mod slutningen af ​​1960'erne blev fedtfattige tilgange og kalorietælling meget mere udbredt.

Samtidig blev forskerne i stigende grad bekymrede over sammenhængen mellem kropsvægt og hjertesygdomme. Forskning begyndte at dukke op, der dokumenterer de skadelige virkninger af fedme, såsom Framingham Heart Study eller Build and Blood Pressure Study. Og selvom priserne stadig var forholdsvis små, var bekymringerne i slutningen af ​​1960'erne sådan, at de førte til stiftelsen af ​​Obesity Association i 1967.

På trods af det stigende fokus på disse sundhedsproblemer og med slankekure, siden 1960'erne, har mennesker rundt om i verden – især i de vestlige lande – taget på i vægt. Globale fedmeniveauer er nu næsten tre gange, hvad de var i 1975. Hyppighederne fordobledes i Storbritannien mellem 1980 og 1991, og i dag har landet den tredjehøjeste forekomst af fedme i Europa.

Du kan antage, at i takt med disse ændringer, steg mængden af ​​kalorier, som folk i Storbritannien spiste, også. Mellem 1950 og 2000 overvågede National Food Survey husholdningernes kostvaner i Storbritannien. Dets tilsyneladende paradoksale data viser, at kalorieforbruget i efterkrigsårene faktisk faldt, selvom fedmeprocenterne steg.

Denne tilsyneladende modsætning er forbundet med stigningen af ​​fedt i den nationale kost fra midten af ​​1960'erne og fremefter. Men parallelt med en ændring i ernæringen blev briterne også mere stillesiddende end nogensinde før, med bilejerskab og motoriserede rejser, for eksempel, som er steget kraftigt siden begyndelsen af ​​1950'erne. Det illustrerer, at der er mere ved vægttab end blot at forsøge at reducere dine kalorier, og at vi er nødt til at overveje det bredere billede af, hvad der foregår med folks liv.

Det samme problem er blevet fremhævet under pandemien. For eksempel understreger Fødevarestyrelsens rapport om Mad i en pandemi, at under den første lockdown handlede en større andel af befolkningen lokalt, indtog hjemmelavede måltider og rapporterede, at de spiste sundere. Rapporten fandt, at der var en sandsynlig sammenhæng med stigningen i den tid, der er til rådighed til fødevarerelaterede aktiviteter på grund af hjemmearbejde og orlovsordninger. Og alligevel tog mange mennesker i gennemsnit stadig på i vægt.

Virkeligheden er, at den ekstra tid, der gives af evnen til at arbejde hjemme under lockdown, for det meste kan være forbundet med højere indkomster. Niveauer af fødevareusikkerhed samt mangel på tid tilbragt i hjemmet ville have forhindret mange med lavere indkomster i at træffe lignende sunde madvalg.

I lyset af den stadigt stigende fedme har fokus på diæter klart vist sig nyttesløst i løbet af de sidste 70 år eller deromkring. Fra ikke at spise brød eller kartofler til at indtage så lidt som 500 kalorier om dagen, var der hundredvis af diæter gennem det 20. århundrede, der lovede, men som ikke holdt. Men i dag synes folkesundhedskampagner stadig at fokusere på det forenklede budskab om at få folk til at indtage færre kalorier.

Der er opnået meget få, om overhovedet nogen, fremskridt siden anerkendelsen af ​​fedme som en prioritet for folkesundheden i 1998. Fedme er ikke et bevidst livsstilsvalg, og det fortsatte fokus på individualiserede løsninger og selvregulering anerkender ikke de sundhedsmæssige uligheder, som pandemien har afsløret og forværret. Ideelt set burde spørgsmålet om vægtøgning under pandemien få os til at genoverveje sådanne konventionelle metoder til vægttab og sætte mere fokus på grundlæggende årsager og integrerede tilgange.

Myriam Wilks-Heeg, lektor i det 20. århundredes historie, University of Liverpool

Populær af emne.