Indholdsfortegnelse:

Hvorfor regeringer bliver nødt til at overveje omkostningerne ved langvarig COVID, når de letter pandemiske restriktioner
Hvorfor regeringer bliver nødt til at overveje omkostningerne ved langvarig COVID, når de letter pandemiske restriktioner
Anonim

Med regeringer verden over under pres for at lette pandemiske restriktioner, efterhånden som vaccinationsraterne stiger, og utålmodigheden med grænserestriktioner vokser, bliver nye trusler tydeligere.

En af de dyreste, frygtes det nu, kunne være en tsunami af "lange COVID"-tilfælde.

Lang COVID er en alvorlig vedvarende sygdom, der følger efter en akut episode af sygdommen. Det er kendetegnet ved ekstrem træthed, muskelsvaghed, utilpashed efter anstrengelse og manglende evne til at koncentrere sig ("hjernetåge") blandt mange andre symptomer.

Fokus skal derfor flyttes mod at beskytte livskvalitet lige så meget som at redde liv i første omgang.

I Storbritannien rapporteres det, at to millioner mennesker har oplevet langvarig COVID. Omkring 385.000 har haft symptomer i et år eller mere.

Nationens såkaldte "Frihedsdag" den 19. juli gik i gang trods ekspertadvarsler om skyhøje infektioner, især blandt yngre og uvaccinerede mennesker. Yderligere 500.000 lange COVID-tilfælde er blevet forudsagt under den nuværende smittebølge.

Disse tal overstiger langt de allerede svimlende 150.000 dødsfald, der tilskrives virussen i Storbritannien - og de dermed forbundne omkostninger vil være betydelige.

Sætter en pris på lang COVID

De sociale omkostninger ved langvarig COVID skal ikke undervurderes. Antag for eksempel, at en ældre person får COVID-19 og dør, når de ellers kunne have levet i fuldt helbred yderligere fem år. En sundhedsøkonom vil sige, at deres tidlige død har kostet samfundet fem "kvalitetsjusterede leveår" (QALYs).

Dette udtrykkes normalt som et pengebeløb, der derefter kan vejes mod omkostningerne ved at redde denne persons liv, når der træffes beslutning om passende pandemibeskyttelse.

Sammenlign dette med en ung person, der er smittet med COVID-19 og ikke dør, men lider af covid i 10 år, hvor deres estimerede livskvalitet effektivt er halveret, mens han ikke er rask.

De vil også have mistet anslået fem QALY'er - de samme sociale omkostninger som den ældre, der døde.

Det betyder, at hvis vi letter pandemiske restriktioner på baggrund af, at folk ikke længere dør, kan vi stå over for lige så alvorlige sociale omkostninger fra langvarig COVID.

Hvis COVID længe er kronisk og meget mere almindeligt end dødsfald fra COVID (som de nuværende data kraftigt antyder), stiger omkostningerne yderligere. Hvis personer, der lider af langvarig COVID, også står over for forkortede liv, efter at de har udstået mange års svækkelse og elendighed, stiger omkostningerne igen.

Grove første skøn tyder på, at de samlede økonomiske omkostninger ved langvarig COVID kan være næsten halvdelen af ​​omkostningerne ved COVID-relaterede dødsfald i Storbritannien.

For yngre mennesker vurderes de sociale omkostninger ved langvarig COVID dog at overgå dem ved at dø, hvilket betyder, at de vil bære en uforholdsmæssig stor byrde af pandemiens langsigtede omkostninger.

Sammenligning med kronisk træthedssyndrom

Lang COVID sammenlignes ofte med kronisk træthedssyndrom (CFS), som nogle gange kaldes ME (til myalgisk encephalomyelitis). Begge er karakteriseret som en form for "post-viralt træthedssyndrom", hvor CFS efterlader syge alvorligt svækkede og ude af stand til at opretholde et normalt liv - ofte i årevis, endda årtier.

Selvom vi ikke har nogen langsigtede data til at måle, hvor kronisk eller alvorlig lang COVID kan være, bør vi være opmærksomme på, at den kan være lige så langvarig som CFS.

Desuden rapporteres lang COVID også at påvirke flere organer på målbare måder, herunder skader på større organer som hjerte og lunger.

Følgelig kan lang COVID forkorte livet, hvis ikke afslutte dem. Dette adskiller det fra CFS, som – frustrerende nok, for patienter, der ønsker at blive taget seriøst – mangler anerkendte objektive markører.

Beskyttelse af livskvalitet

Personligt led jeg af CFS i 11 år og kom mig i 2004. Det opstod efter en influenzalignende sygdom i 1993, som udviklede sig til en konstellation af symptomer, der trodsede forklaring eller behandling.

Genopretning krævede mange års fri fra arbejdet og, med omsorg og støtte fra familie og venner, tålmodig og beslutsom genopbygning af min evne til at leve et normalt liv.

Tilstanden indebar store personlige, sociale og faglige omkostninger. Jeg var ude af stand til at opretholde et normalt liv, relationer og arbejdsforpligtelser. Konstant dårligt helbred, uden ende i sigte, var enormt frustrerende og elendigt.

Det hjalp aldrig, at læger enten var vantro eller troede, at jeg var syg, men ikke havde nogen reelle løsninger at tilbyde.

Ligesom CFS er langvarig COVID en alvorlig tilstand, der ikke kan tages let på. Selvom det ikke er dødeligt, kan det stadig alvorligt påvirke den syges livskvalitet. Derfor er politikere nødt til at overveje de sociale omkostninger ved langvarig COVID-19, når de beslutter, hvornår og hvordan pandemiske restriktioner skal lempes.

Vores pandemiske reaktion skal handle lige så meget om at beskytte livskvalitet, som det har handlet om at redde liv. Vi er nødt til at tage seriøse skridt for at holde langvarig COVID i skak.

Richard Meade, forskningsstipendiat i økonomi og i samfundsvidenskab og offentlig politik, Auckland University of Technology

Populær af emne.