Indholdsfortegnelse:

Tænk som en virus for at forstå, hvorfor pandemien ikke er overstået endnu - og hvad USA skal gøre for at hjælpe andre lande
Tænk som en virus for at forstå, hvorfor pandemien ikke er overstået endnu - og hvad USA skal gøre for at hjælpe andre lande
Anonim

Dræb alle mennesker på planeten.

Dette er den første opgave, jeg giver eleverne i mine folkesundhedsklasser, fyldt med gode mennesker, der brænder for at redde verden. Deres hjemmearbejde er at spille et spil kaldet Plague, hvor de foregiver at være patogener, der er indstillet på at inficere alle på kloden, før mennesker kan udvikle en kur eller en vaccine.

Hvorfor denne opgave? For som professor i infektionssygdomsepidemiologi har jeg til formål at lære eleverne at tænke som patogener, så de kan lære at kontrollere dem.

Med COVID-19 fører tænkning som et patogen til en uundgåelig konklusion: At få vaccinen ud til alle i verden så hurtigt som muligt er ikke bare et etisk krav, men også et egoistisk.

Videregivelse af genetisk materiale er et centralt mål

Mens mange rige lande snart vil tilbyde vacciner til hele deres befolkning, kan folk i fattigere lande blive nødt til at vente i årevis på deres skud. Omkring halvdelen af ​​de amerikanske indbyggere er nu i det mindste delvist vaccineret. Mange andre lande har endnu ikke nået 1 % vaccinationsdækning.

I mellemtiden vil SARS-CoV-2 drage fordel af denne åbning.

I virkeligheden ønsker patogener faktisk ikke at dræbe alle deres menneskelige værter, fordi de i sidste ende ikke ville have noget sted at bo. Deres mål er at videregive deres genetiske materiale til næste generation. De vil gøre, hvad de kan for at besvare deres evolutionære opfordring.

En virusto-do-liste

Selvfølgelig har vira og bakterier ikke hjerner, så de "tænker" ikke i sig selv. Men som alle livsformer forsøger disse særlige levende væsner at maksimere deres chancer for at formere sig og få deres afkom til at overleve og formere sig.

Som en enkelt viruspartikel har du to nøglepunkter på opgavelisten. For det første har du brug for et sted at formere sig. Du skal reproducere dig selv i stort tal for at øge chancerne for, at et af dine børn vil gøre det rigtige og give dig nogle børnebørn. Som virus er du meget god til det her. Ingen grund til at besøge Tinder og finde det perfekte match, da du formerer dig aseksuelt. I stedet bruger du din værts cellulære maskineri – det menneske du inficerer – til at reproducere dig selv.

For det andet har du brug for en måde at komme fra din nuværende vært til den næste vært, som du vil inficere, også kendt som transmission. Til det har du brug for både en udgangsportal – måden at komme ud af din nuværende vært på – og en adgangsportal – måden at komme ind på din næste vært. Du har brug for en modtagelig vært. Og du har brug for en måde at rejse til din næste vært på.

Modtagelige værter? Det var nemt for SARS-CoV-2, da det først kom på banen. Fordi det var et nyt patogen, var hele den globale befolkning modtagelig. Ingen mennesker havde fuld immunitet mod denne særlige virus fra tidligere eksponering, fordi den ikke eksisterede i menneskelige populationer før 2019. Nu, med hver person, der bliver eksponeret eller vaccineret, falder antallet af modtagelige værter.

For en udgangsportal har SARS-CoV-2 et par muligheder - mest udånding gennem vejrtrækning, men også gennem pooping og udstødning af andre kropsvæsker. For en indgangsportal har den inhalation - den nye vært indånder den - og i mindre grad indtagelse - den nye vært indtager det oralt.

Det betyder, at overførslen af ​​denne virus er relativt let, hvilket involverer en aktivitet, som mennesker i alle aldre gør hele dagen: vejrtrækning. Andre vira kræver mere specifikke aktiviteter eller tilstande, såsom samleje eller deling af nåle for HIV, eller at blive bidt af en bestemt myggeart for Zika.

SARS-CoV-2 er en smart virus

SARS-CoV-2 har haft mange ting, der spiller til sin fordel, bortset fra at have en global befolkning, der er naiv over for det. Flere andre egenskaber gør den særlig vellykket.

For det første, mens det dræber, kan det også forårsage milde eller asymptomatiske infektioner hos andre. Når patogener dræber de fleste af deres værter, er de ikke så succesfulde med at sprede sig, fordi mennesker ændrer deres adfærd som reaktion på den opfattede trussel fra sygdommen.

Ebola er et perfekt eksempel. Universitetsstuderende ville have været mere tilbøjelige til at aflyse deres forårsferieplaner til Florida i 2020, hvis de havde forventet, at det kunne få dem til at bløde ud af deres øjeæbler, som det sker hos nogle mennesker, der er inficeret med ebola-virussen.

SARS-CoV-2 har også en lang inkubationsperiode - tiden mellem dens infektion af en ny vært og starten af ​​værtens symptomer. Alligevel kan det overføres i tiden før symptomer opstår, hvilket gør det muligt at sprede sig ubemærket.

Mere transmission, flere nye varianter

Hvis du tænker som SARS-CoV-2-patogenet nu, søger du rasende efter en vej uden om nuværende vaccineformuleringer. Jo flere tilfælde du forårsager, jo flere chancer har du for nye varianter, der kan bryde igennem vaccinerne. Du er ligeglad med, om disse tilfælde opstår i Montana eller Mumbai. Dette er grunden til, at intet menneske er sikkert fra pandemien, før overførslen er kontrolleret overalt.

At tænke som et patogen kræver, at man tænker over en evolutionær tidsskala, som for en virus er meget kort, nogle gange forløbet af en enkelt menneskelig infektion. SARS-CoV-2 og andre vira har forbløffende evner til at tilpasse sig skiftende forhold.

En af deres overlevelsesstrategier er de indbyggede fejl i deres reproduktionsmaskineri, der forårsager mutationer. Lejlighedsvis opstår der en mutation, der forbedrer en viruss evne til at overleve og sprede sig.

Dette fører til nye varianter, som dem vi har set dukke op for nylig. Indtil videre ser tilgængelige vacciner ud til at være effektive mod varianterne. Men nye varianter kan reducere vaccinens effektivitet eller føre til et behov for booster-skud. Den øgede overførbarhed af de nye varianter har allerede sandsynligvis gjort chancerne for at opnå flokimmunitet gennem vaccination uden for rækkevidde.

Vi ser med rædsel, mens virussen hærger Indien, og for nogle kan det virke som en fjern trussel. Men hver ny sag giver endnu en mulighed for, at en ny variant kan dukke op og spredes over hele verden.

For at overliste virussen har vi brug for skud overalt

Derfor er global adgang til vacciner ikke kun et moralsk krav, men også den eneste måde at overliste virussen på. USA kan gøre meget lige nu for at sikre global adgang til vacciner, selvom vi optrapper vaccinationen her.

USA har allerede givet betydelige forpligtelser til COVAX, et globalt samarbejde for at fremskynde udviklingen og fremstillingen af ​​COVID-19-vacciner og garantere en retfærdig fordeling.

USA kunne kanalisere yderligere midler nu og presse andre lande til at gøre det samme. Finansieringstilsagn til COVAX kan være hule uden en sideløbende plan om hurtigt at distribuere det vaccinelager, som USA har oparbejdet, da vi løb for at opkøbe de første tilgængelige doser.

Ud over vaccination kan USA og andre lande med gode ressourcer hjælpe med at øge tilgængeligheden af ​​test i alle lande. Disse lande kan også yde teknisk og logistisk bistand til at forbedre indsatsen for udrulning af vacciner og arbejde på at koordinere og forbedre global genomisk overvågning, så nye varianter hurtigt identificeres.

Hvis det hele virker dyrt, så tænk på de knusende økonomiske omkostninger ved at gå tilbage i lockdown. Det er ikke tid til at være billig.

For at undgå at bringe effektiviteten af ​​de millioner af skud, der går til våben i rige lande, i fare, må vi få skudt i armene på mennesker i alle lande.

Karen Levy, lektor i miljø- og arbejdsmiljøvidenskab, University of Washington

Populær af emne.