Indholdsfortegnelse:

Delta-variant gør det endnu vigtigere at få en COVID-19-vaccine, selvom du allerede har haft coronavirus
Delta-variant gør det endnu vigtigere at få en COVID-19-vaccine, selvom du allerede har haft coronavirus
Anonim

Som en, der studerer immunreaktioner på luftvejsinfektioner, har jeg set nyheder om de nye coronavirus-varianter med bekymring. Jeg spekulerede på, om vaccination eller tidligere infektion ville give beskyttelse mod SARS-CoV-2-stammer, især den nye, meget overførbare deltavariant, som hurtigt har spredt sig til mindst 70 lande.

En person kan udvikle immunitet - evnen til at modstå infektion - på to måder: enten efter at være blevet inficeret med en virus eller ved at blive vaccineret. Men immunbeskyttelse er ikke altid lige. Vaccineimmunitet og naturlig immunitet for SARS-CoV-2 kan variere med hensyn til styrken af ​​immunresponset eller længden af ​​den tid, beskyttelsen varer. Derudover vil ikke alle få det samme niveau af immunitet mod infektion, mens immunresponser på vaccinerne er meget konsekvente.

Forskellen i immunrespons mellem vaccination og infektion synes at være endnu større, når man har at gøre med nye varianter. I begyndelsen af ​​juli blev to nye undersøgelser offentliggjort, der viser COVID-19-vacciner, selvom de er lidt mindre effektive end de er mod de ældre virusstammer, stadig ser ud til at give fremragende immunrespons mod de nye varianter. Forskere så på, hvordan antistoffer binder sig til nye varianter af coronavirus og fandt ud af, at personer, der tidligere var inficeret med coronavirus, kunne være modtagelige for de nye stammer, mens folk, der blev vaccineret, var mere tilbøjelige til at blive beskyttet.

COVID-19-vacciner tilbyder en sikker og pålidelig vej til immunitet mod både de ældre stammer af coronavirus og mod nye stammer, især den nye deltavariant.

Immunitet efter infektion er uforudsigelig

Immunitet kommer fra immunsystemets evne til at huske en infektion. Ved at bruge denne immunhukommelse vil kroppen vide, hvordan man bekæmper en infektion, hvis den støder på patogenet igen. Antistoffer er proteiner, der kan binde sig til en virus og forhindre infektion. T-celler styrer fjernelse af inficerede celler og vira, der allerede er bundet af antistoffer. Disse to er nogle af de vigtigste spillere, der bidrager til immunitet.

Efter en SARS-CoV-2-infektion kan en persons antistof- og T-cellerespons yde beskyttelse mod geninfektion. Omtrent 84% til 91% af mennesker, der udviklede antistoffer mod de oprindelige stammer af coronavirus, var usandsynligt, at blive smittet igen i seks måneder, selv efter en mild infektion. Mennesker, der ikke havde nogen symptomer under infektionen, vil sandsynligvis også udvikle immunitet, selvom de har tendens til at danne færre antistoffer end dem, der følte sig syge. Så for nogle mennesker kan naturlig immunitet være stærk og langvarig.

Et stort problem er, at ikke alle vil udvikle immunitet efter en SARS-CoV-2-infektion. Hele 9 % af de smittede har ikke påviselige antistoffer, og op til 7 % har ikke T-celler, der genkender virussen 30 dage efter infektion.

For mennesker, der udvikler immunitet, kan styrken og varigheden af ​​beskyttelsen variere meget. Op til 5 % af mennesker kan miste deres immunforsvar inden for få måneder. Uden et stærkt immunforsvar er disse mennesker modtagelige for geninfektion med coronavirus. Nogle har haft anden omgang COVID-19 så snart som en måned efter deres første infektion; og selvom det forekommer sjældent, er nogle mennesker blevet indlagt eller er endda døde efter geninfektion.

Et voksende problem er, at mennesker, der tidligere var inficeret med stammer, der var til stede tidligere i pandemien, kan være mere modtagelige for geninfektion fra deltavarianten. En nylig undersøgelse viste, at 12 måneder efter infektion havde 88 % af mennesker stadig antistoffer, der kunne blokere infektion af dyrkede celler med den originale coronavirus-variant – men færre end 50 % havde antistoffer, der kunne blokere delta-varianten.

For at toppe det hele kan en person, der er smittet, muligvis også overføre coronavirus, selv uden at føle sig syg. De nye varianter er især problematiske i dette tilfælde, da de lettere overføres end de originale stammer.

Vaccination fører til pålidelig beskyttelse

COVID-19-vacciner genererer både antistof- og T-celleresponser - og disse responser er meget stærkere og mere konsistente end immunitet efter naturlig infektion. En undersøgelse viste, at seks måneder efter at have modtaget deres første dosis af Moderna-vaccinen, havde 100 % af de testede antistoffer mod SARS-CoV-2. Dette er den længste periode, der er blevet rapporteret i offentliggjorte undersøgelser hidtil. I en undersøgelse, der kiggede på Pfizer- og Moderna-vaccinerne, var antistofniveauerne også meget højere hos vaccinerede end hos dem, der var kommet sig efter infektion.

[Samtalens vigtigste coronavirus-overskrifter, ugentligt i et videnskabeligt nyhedsbrev]

Endnu bedre, en undersøgelse i Israel viste, at Pfizer-vaccinen blokerede 90% af infektionerne efter begge doser - selv med nye varianter til stede i befolkningen. Og et fald i infektioner betyder, at folk er mindre tilbøjelige til at overføre virussen til mennesker omkring dem.

For dem, der allerede er blevet smittet med coronavirus, er der stadig en stor fordel ved at blive vaccineret. Et studie med den originale COVID-19-virus viste, at vaccination efter infektion producerer omkring 100 gange flere antistoffer end infektion alene, og 100 % af de mennesker, der blev vaccineret efter infektion, havde beskyttende antistoffer mod delta-varianten.

COVID-19-vaccinerne er ikke perfekte, men de producerer stærke antistof- og T-celle-responser, der tilbyder et sikrere og mere pålideligt middel til beskyttelse end naturlig immunitet - især med nye varianter på fri fod.

Jennifer T. Grier, klinisk assisterende professor i immunologi, University of South Carolina

Populær af emne.