Indholdsfortegnelse:

COVID-19-vaccineforstærkere: Er der virkelig brug for en tredje dosis?
COVID-19-vaccineforstærkere: Er der virkelig brug for en tredje dosis?
Anonim

Storbritannien nyder virkelig succes med sin COVID-19-vaccinedækning. Omkring 85 % af voksne (44,8 millioner mennesker) har modtaget én vaccinedosis og 63 % (33 millioner mennesker) begge doser, med omkring 160.000 doser om dagen, der stadig administreres.

Vaccination med to doser hjælper med at forhindre infektion, og hos dem, der stadig bliver inficeret, mindsker virkningen af ​​virussen ved at reducere sygdommens sværhedsgrad, overførsel af infektion og død.

Alligevel er planerne om at give folk et tredje skud blevet afsløret af Storbritanniens Joint Committee on Vaccination and Immunization (JCVI). De to hovedargumenter til støtte for at give en tredje dosis er, at effektiviteten af ​​de første to jabs falder over tid, og at der er behov for at tage nye vacciner for at håndtere virale varianter, såsom delta-varianten. Men hvad siger beviserne?

Adskillige undersøgelser har undersøgt holdbarheden af ​​immunitet over for COVID-19, og deres resultater er opmuntrende. Forskere har fokuseret på specialiserede hvide blodlegemer kaldet lymfocytter. Lymfocytter findes i to hovedvarianter: B-celler, som danner antistoffer, og T-celler, som kan hjælpe B-celle-responsen eller direkte dræbe COVID-19-virussen.

Antistoffer spiller en afgørende rolle i at stoppe virus ind i kroppens celler, hvilket er hvad virussen skal gøre for at replikere. Du kan let måle en persons antistofniveauer i en blodprøve, men dataene om, hvad en typisk persons antistofniveauer er efter vaccination eller infektion med COVID-19, har været varierende.

De fleste mennesker har gode vedvarende niveauer af antistoffer, som kan påvises i mindst syv måneder. Men nogle andre mennesker har ret lave niveauer af antistoffer, eller deres niveauer falder hurtigt efter infektion eller vaccination. En sådan variabilitet gør det vanskeligt at vide, hvor nyttige antistofdata alene er til at måle varig immunitet mod infektion.

Et klarere billede kan opstå, hvis andre indikatorer for immunitet tages i betragtning: vores B- og T-celler. Et nyligt fortryk (et stykke forskning, der stadig afventer gennemgang af andre videnskabsmænd) tyder på, at man ser på både antistoffer og T-celler giver et klarere billede af, om immuniteten har varet.

Og betryggende nok er funktionelle T-celle-responser mod COVID-19 blevet opdaget seks måneder efter infektion. Tilsvarende er hukommelses-B-celler - langtidsholdbare celler, der holdes ved hånden i tilfælde af, at immunsystemet støder på COVID-19 i fremtiden - blevet opdaget hos mennesker, selv når deres antistofniveauer er faldet så lavt, at de ikke kan påvises (selvom denne forskning også er venter stadig på anmeldelse). Dette tyder på, at selv efter at deres antistoffer er aftaget over tid, har disse mennesker midlerne til hurtigt at producere nye, hvis de skulle stå over for coronavirus igen.

Ældre mennesker (>80 år) har ofte mindre effektive immunresponser, når de er inficerede eller vaccinerede, hvilket betyder, at deres samlede immunitet kan være lavere og kan falme hurtigere. I enhver boosterkampagne vil de sandsynligvis blive prioriteret. Indtil videre har dataene for ældre dog været opmuntrende. Et andet nyligt fortryk har vist, at ældre mennesker producerer et stærkt immunrespons efter vaccination.

Alle disse undersøgelser er utroligt betryggende. Tilføjet til det, vi ved om immunresponser på vira mere bredt, er der voksende tillid til, at immunitet mod COVID-19 er holdbar - selvom der stadig vil være behov for længerevarende undersøgelser. Ikke desto mindre er der lige nu ikke stærke beviser for, at folks immunitet skal suppleres med en booster.

Kan nuværende vacciner håndtere varianter?

Der er nu flere varianter af coronavirus i omløb, hvor fire til dato - alfa, beta, gamma og delta - anses for bekymringsvarianter (VOC'er). Det er varianter, der spredes lettere, forårsager værre sygdom eller er mindre godt håndteret af vacciner.

Indledende undersøgelser af effektiviteten af ​​vacciner mod alfa-varianten – en af ​​de første opdagede – har været opmuntrende. Og mens tidlige data om gamma-varianten antydede, at den måske i nogen grad kan undgå immunitet, tyder et efterfølgende fortryk på, at vacciner stadig beskytter mod det.

Der har også været bekymringer omkring deltavarianten, men data fra Public Health England (også stadig i fortryk) tyder på, at vacciner tilbyder robust beskyttelse mod den. Selv når vacciner giver reduceret beskyttelse - som det ses med beta-varianten - tyder mere tidlig forskning (igen afventer revision) på, at de stadig beskytter mod de værste virkninger af sygdommen.

Beviserne viser, at vaccination virker: Immuniteten er varig og beskytter os mod de værste virkninger af COVID-19. Så hvorfor planlægger Storbritannien tredje booster-skud, når der ikke er klare beviser for, at der er et behov? En stor bekymring burde være, at flertallet af mennesker i verden stadig forbliver uvaccinerede. I mange lavindkomstlande har så lidt som 1 % af de berettigede voksne modtaget én vaccinedosis.

Dårlig vaccinedækning gør det muligt for virussen at trives. Når den inficerer og formerer sig hos mange tusinde mennesker, giver det virussen mulighed for at mutere, hvilket kan føre til, at nye varianter opstår. Det er ikke tilfældigt, at VOC'erne alle dukkede op fra områder med høje niveauer af viral transmission. Der er også mindst syv varianter af interesse, der også er dukket op fra områder med høje niveauer af viral transmission. Disse er vira med potentiale til at være VOC'er, og de bliver derfor overvåget for at se, hvilke trusler de kan udgøre.

For at forhindre, at flere VOC'er dukker op, er vi tvingende nødt til at komme i forkøbet med virussen - ikke kun i Storbritannien, men overalt. De hidtidige beviser tyder ikke på, at der er et presserende behov for at give folk en tredje COVID-19-vaccinedosis i rige lande som Storbritannien. Det ville være bedre at give disse doser til lande med lav dækning i stedet for at lancere et boosterprogram. For indtil vi har høj vaccinedækning rundt om i verden, kan vi aldrig virkelig håbe på at undslippe denne pandemi.

Sheena Cruickshank, professor i biomedicinske videnskaber, University of Manchester

Populær af emne.