Indholdsfortegnelse:

COVID: Lambda-variant er nu i 29 lande, men hvilke beviser har vi for, at det er mere farligt?
COVID: Lambda-variant er nu i 29 lande, men hvilke beviser har vi for, at det er mere farligt?
Anonim

Peru har langt det højeste antal COVID-dødsfald pr. indbygger. For hver 100.000 af befolkningen er 596 døde af COVID. Det er næsten det dobbelte af det næsthårdst ramte land, Ungarn, som har 307 dødsfald pr. 100.000 mennesker.

Der er mange grunde til, at Peru har klaret sig så dårligt i pandemien. De omfatter et dårligt finansieret, underforberedt sundhedsvæsen med for få intensivsenge; langsom udrulning af vaccine; begrænset testkapacitet; en stor uformel økonomi (få mennesker havde råd til ikke at arbejde); og overfyldte boliger. Landet var også plaget af lambda-varianten. Oprindeligt rapporteret i hovedstaden, Lima, i august 2020, i april 2021 tegnede det sig for 97% af alle sekvenser i Peru.

Lambda er nu gået globetrotting. Ifølge en nylig rapport fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) er det fundet i 29 lande. Rapporten siger: "Lambda er blevet forbundet med betydelige rater for samfundsoverførsel i flere lande, med stigende forekomst over tid samtidig med øget forekomst af COVID-19."

Den 14. juni 2021 erklærede WHO lambda for en "global variant af interesse". Public Health England fulgte trop den 23. juni og udpegede den til en "variant under undersøgelse" på grund af dens "internationale ekspansion og flere bemærkelsesværdige mutationer".

Af de otte bekræftede tilfælde af lambda i Storbritannien er de fleste blevet forbundet med rejser til udlandet.

Hvad beviserne viser

En variant af interesse er en, der har mutationer, der forudsiges eller vides at påvirke ting såsom overførbarhed (hvor let virussen spredes), sygdommens sværhedsgrad, evnen til at undgå immunitet fra tidligere infektioner eller vacciner eller forvirrende diagnostiske tests.

Mange forskere taler om lambdas "usædvanlige kombination" af mutationer, som kan gøre det mere overførbart.

Lambda har syv mutationer på spidsproteinet, de svampeformede fremspring på den ydre skal af virussen, der hjælper den med at låse sig fast på vores celler og invadere dem. Disse mutationer kan gøre det lettere for lambda at binde sig til vores celler og gøre det sværere for vores antistoffer at hænge fast i virussen og neutralisere den.

Men det er vigtigt at huske, at neutraliserende antistoffer ikke er det eneste værktøj i immunsystemets værktøjssæt - de er blot det nemmeste at studere. T-celler spiller også en afgørende rolle, så en håndfuld mutationer - uanset hvor usædvanlige de end er - er måske ikke nok til at tillade lambda at undvige vores immunsystem helt.

Så hvilke beviser har vi for, at disse mutationer gør lambda farligere end den oprindelige coronavirus? Meget lidt, viser det sig.

Der er ingen publicerede undersøgelser af lambda-varianten og kun en håndfuld fortryk - artikler, der endnu ikke er underlagt andre videnskabsmænds granskning (peer review) og offentliggjort i et tidsskrift.

Et fortryk fra New York University Grossman School of Medicine undersøgte effekten af ​​Pfizer- og Moderna-vaccinerne mod lambda-varianten og fandt en to-til-tredobbelt reduktion af vaccinefremkaldte antistoffer sammenlignet med den originale virus. I den sammenhæng er dette ikke et massivt tab af neutraliserende antistoffer. Forskerne konkluderer, at disse mRNA-vacciner sandsynligvis vil forblive beskyttende mod lambda-varianten.

Forskere fra University of Chile undersøgte effekten af ​​Sinovac (også kendt som "CoronaVac")-vaccinen mod lambda-varianten. De fandt også en tredobbelt reduktion i neutraliserende antistoffer sammenlignet med den oprindelige variant.

Det faktum, at disse to undersøgelser fandt, at neutralisering i det mindste delvist bevares, er lovende, ikke mindst fordi dette kun er en facet af immunresponset fremkaldt af vaccination.

Ifølge PHEs seneste "risikovurdering" (8. juli) af lambda er der ingen beviser for et land, hvor lambda har udkonkurreret delta. Undersøgelser er i gang, men indtil videre forbliver lambda en variant af interesse snarere end en variant af bekymring.

Tara Hurst, lektor, biomedicinsk videnskab, Birmingham City University

Populær af emne.