Indholdsfortegnelse:

Vi bør behandle COVID som Norovirus - ikke influenza
Vi bør behandle COVID som Norovirus - ikke influenza
Anonim

Fordi COVID-symptomer – feber, hoste, ømhed – ligner influenzasymptomer, er det fristende at sammenligne de to. Faktisk sagde Storbritanniens nye sundhedsminister, Sajid Javid, for nylig: "Vi bliver nødt til at lære at acceptere eksistensen af ​​Covid og finde måder at klare det på - ligesom vi allerede gør med influenza."

Men har vi valgt den forkerte sygdom at sammenligne COVID-19 med? Uden for en pandemi accepterer vi, at sæsonbestemt influenza er en infektion, som enhver kan ramme. Vi vaccinerer kun dem, der er særligt udsatte for komplikationer, og behandler personer med alvorlige bivirkninger, såsom lungebetændelse. Ellers er folk overladt til at gøre deres forretninger. Globale dødsfald som følge af influenza-relateret sygdom beløber sig typisk til omkring 400.000 hvert år.

Selvom vi har brug for at finde en måde at leve med COVID-19 på, tyder tallene på, at vi stadig er langt fra at kunne behandle det på samme måde. Der har været over 180 millioner tilfælde rundt om i verden siden begyndelsen af ​​2020, og mindst 4 millioner mennesker er døde af sygdommen. Oven i dette er vi endnu ikke sikre på den reelle effekt af langvarig COVID, men varige symptomer er almindelige, hvor hver tiende mennesker stadig oplever sygdom 12 uger efter deres infektion. I øjeblikket er sundhedseffekten af ​​COVID-19 i befolkningen meget større end influenza.

Vi ved også, at COVID-19 er mere smitsomt. Vi kan være sikre på dette, fordi foranstaltninger til at kontrollere COVID-19 i løbet af de sidste 18 måneder har reduceret influenzatilfælde til næsten ingen, men de har åbenbart ikke været så effektive til at stoppe coronavirussen i at sprede sig. Tilfældene var tæt på nul på den sydlige halvkugle i løbet af vinteren i midten af ​​2020 og igen i Europa og Nordamerika mellem november 2020 og marts 2021. Selv i lande med høje forekomster af COVID-19, såsom Sydafrika og Storbritannien, vinteren så næsten ingen registrerede tilfælde af influenza.

Alt dette tyder på, at brug af metoder, der typisk bruges til at bekæmpe influenza, vil have en helt anden effekt på COVID-19. Behandling af COVID-19 som influenza vil resultere i mange flere tilfælde og dødsfald og meget mere langvarig sygdom, end man kan se i en typisk influenzasæson.

Endnu en sammenligning

Selvfølgelig deler SARS-CoV-2 - den virus, der forårsager COVID-19 - nogle karakteristika med influenzavirus, hvilket gør sammenligninger fristende. Omkring 20 % af mennesker har slet ingen symptomer, når de er inficeret med SARS-CoV-2, og mange mennesker, der er inficeret med en influenzavirus, bliver heller ikke syge. Begge vira er tilbøjelige til en masse mutationer. Og med begge sygdomme har ældre mennesker og mennesker med svækket immunforsvar en højere risiko for alvorlig sygdom end raske unge voksne, hvor infektioner spredes hurtigt på plejehjem, hospitalsafdelinger og skoler.

Men mange af disse træk deles også af en anden bakterie: norovirus. Det kan også være asymptomatisk hos nogle mennesker og muterer hurtigt - forskellige stammer af norovirus er fundet cirkulerende omkring det samme hospital i løbet af en sæson. Faktisk, når det spredes rundt, ændrer norovirus sig nogle gange så meget, at standard testsæt ikke kan genkende versioner af det, der har udviklet sig.

De fleste mennesker med symptomatiske norovirusinfektioner har diarré, men nogle oplever også projektilopkastning. Dette skaber en aerosol fuld af virus, der spredes rundt i ethvert rum og efterlader den på overflader og venter på, at andre samler den op, som det sker med luftvejsvirus. COVID-19 forårsager også diarré hos nogle patienter. Influenza er ikke den eneste virussygdom, som COVID-19 kan sammenlignes med.

Ligeledes er der mange forskelle mellem SARS-CoV-2 og norovirus, så hvorfor arbejde sammenligningen? Nå, efterhånden som vacciner og andre kontrolforanstaltninger får virussen under kontrol, vil flere og flere dele af verden slutte sig til de andre, hvor lockdowns er blevet ophævet, reglerne for social afstand er blevet lempet, og det er sikkert at forlade huset uden at bære en maske. Men vi må stadig forvente udbrud af COVID-19 i de kommende år og skal have planer om at håndtere dem, efterhånden som de opstår.

Ved at vide, hvad vi ved om disse vira, bør disse planer overveje at kontrollere SARS-CoV-2 mere som vi ville gøre med norovirus end influenza. Med norovirus holder vi mennesker med infektionen væk fra andre. Vi beder forældre, hvis børn har symptomer, om at holde dem væk fra skolen. Og på hospitaler og plejehjem plejes patienter med norovirus adskilt fra andre, personalet bruger PPE til beskyttelse, og overflader rengøres i dybden. Håndtering af COVID-19 i fremtiden burde være mere interventionistisk som denne. Det burde være mere beslægtet med at leve med norovirus end influenza.

I mellemtiden har vi udviklet nogle gode hygiejnevaner under pandemien, såsom at vaske hænder lidt oftere og ventilere bygninger bedre. De, der kan bære en maske, bør overveje at holde den oppe i lukkede rum og på offentlig transport. Disse enkle tiltag skal hjælpe med at stoppe spredningen af ​​en masse virussygdomme – uanset om det er mod influenza, norovirus eller COVID-19 – før der er behov for større indgreb.

Sarah Pitt, hovedlektor, mikrobiologi og biomedicinsk videnskabspraksis, stipendiat ved Institute of Biomedical Science, University of Brighton

Populær af emne.