Indholdsfortegnelse:

En ændring, der kunne hjælpe plejehjem med at komme sig over COVID-19-frygt og blive sikrere steder for aldrende forældre
En ændring, der kunne hjælpe plejehjem med at komme sig over COVID-19-frygt og blive sikrere steder for aldrende forældre
Anonim

To uger efter det første amerikanske tilfælde af COVID-19 blev identificeret i Snohomish County, Washington, i begyndelsen af ​​2020, fik min far et slagtilfælde i sit hjem lige over Puget Sound. Flere COVID-19-tilfælde var ved at dukke op på et nærliggende kvalificeret plejecenter, hvilket markerede begyndelsen på en krise for plejehjem over hele landet.

Min far var utrolig heldig. Det var et mindre slagtilfælde, og han behøvede ikke plejehjem. Men den type slagtilfælde, han havde, er en førende risikofaktor for kognitiv svækkelse og vaskulær demens. Jeg ved, at sygepleje kan være i hans fremtid.

Under hele pandemien har plejehjem været i overskrifterne som steder med ukontrollerede COVID-19-tilfælde og social isolation, hvilket forskning viser kan forværre folks helbred. Omkring en tredjedel af alle rapporterede amerikanske COVID-19-dødsfald har været på plejehjem, hvilket også gør dem til et af de farligste steder at arbejde.

Som det eneste barn af aldrende forældre gjorde historierne fra pandemien mig bekymret over tanken om at overlade omsorgsansvaret til et plejehjem en dag. Som en ekspert i leveringssystemer til sundhedsydelser, der har opfordret politikere til at prioritere plejehjem under hele pandemien, ved jeg, at det ikke behøver at være sådan.

Der er især ét skridt, som plejehjem kan tage, som jeg mener ville forbedre miljøet for beboerne: Invester i personale for at reducere omsætningen og give sygeplejersker mulighed for at bruge mere tid sammen med hver enkelt beboer.

Plejehjem og deres rolle i pandemien

Plejehjem, herunder dygtige plejefaciliteter, der leverer medicinske tjenester eller rehabiliterende terapi, giver 24/7 pleje til omkring 1,5 millioner indbyggere i USA.

Folk bliver ofte indlagt på plejehjem, når de har brug for hjælp til daglige gøremål, såsom påklædning, bad og mad selv. De kan have brug for medicinsk eller rehabiliterende terapi enten langsigtet eller mens de kommer sig efter operationen. Plejehjem er ofte en mulighed for personer med demens, da deres helbred forringes; halvdelen af ​​beboerne på plejehjem har demens, herunder Alzheimers sygdom.

Forskere har undersøgt, om plejehjem med høje vurderinger fra Centers for Medicare og Medicaid Services var forbundet med færre COVID-19-tilfælde, men de fandt blandede resultater.

En faktor, der var forbundet med lavere infektionsrater, var flere minutter brugt pr. patient hos registrerede sygeplejersker. Det betyder mere personale.

Udfordringer på plejehjemspersonalet

At ansætte flere folk er ikke en nem opgave. Siden før pandemien har plejehjems evne til at opfylde minimumskravene til personale, som er fastsat af den føderale regering, været en udfordring.

Efterspørgslen efter plejehjemspersonale er stor. U.S. Bureau of Labor Statistics forventer, at jobvæksten for certificerede sygeplejeassistentstillinger vil være dobbelt så høj som gennemsnittet for andre erhverv i løbet af det næste årti, hovedsagelig drevet af en aldrende befolkning med komplekse sundhedsbehov. Efterspørgslen efter sygeplejersker forventes også at være stor. Alligevel er udbuddet af arbejdere begrænset.

En nylig undersøgelse viste, at et plejehjems samlede plejepersonale i gennemsnit kunne vende om mindst én gang om året og nogle mere end tre gange på et år. I den seneste nationale jobrapport fortsatte pleje- og døgninstitutioner som en gruppe en nedadgående tendens i beskæftigelsen sammenlignet med andre sektorer inden for sundhedsvæsenet.

Der er årsager til den høje udskiftning på plejehjem og lavt udbud af plejehjemsarbejdere. Det er veldokumenteret, at plejeassistenter for eksempel har lave lønninger, i gennemsnit $14,84 i timen på plejehjem, få ydelser, mistrivsel i jobbet og manglende karrieremobilitet. Pandemien har gjort det endnu sværere for plejehjem at rekruttere på grund af bekymring over utilstrækkeligt personligt beskyttelsesudstyr og høje forekomster af COVID-19-infektioner og dødsfald blandt personalet.

Nu er en ny trussel mod udbuddet af arbejdere lav optagelse af COVID-19-vaccinen på grund af manglende tillid blandt plejehjemspersonale i institutioner, der skulle beskytte dem.

3 veje frem

I løbet af det seneste år har jeg skrevet og vidnet for Kongressen om at investere i plejehjemspersonalets karriere ved at hæve lønningerne og forbedre deres jobsikkerhed.

Disse faciliteter kunne have bedre chancer for at rekruttere blandt de 2,3 millioner fritids- og gæstfrihedsarbejdere, der forbliver arbejdsløse på grund af pandemien, hvis de gjorde plejehjemsjob sikrere og øgede lønnen. Fritid og gæstfrihed er den mest almindelige industri, som sundhedsvæsenet har trukket arbejdstagere fra, ifølge min forskning.

Præsident Joe Biden opfordrede for nylig til en investering på 400 milliarder dollars gennem en udvidelse af Medicaid – det statslige føderale program, der forsikrer folk med lav indkomst, handicappede og millioner af ældre – for at styrke hjemmebaseret pleje. Hjemmeplejebesøg er ofte mere overkommelige end plejehjem for dem, hvis familie eller venner kan tage sig af dem i hjemmet eller samfundet. Investeringen sigter mod at forbedre lønningerne og fordelene for hjemmeplejen og hjemmeplejen markant.

Plejehjem skal ikke efterlades. Hvis blot 5 % af disse 400 milliarder dollars gik til personale på plejehjem, vurderer mine kolleger og jeg, at det kunne hæve lønnen for certificerede plejeassistenter på plejehjem med 5 USD i timen i mindst et år. Personalet ville være under mindre pres for at arbejde flere job, og industrien kunne tiltrække mere erfarne arbejdere.

En anden måde at forbedre bemandingen på: Den føderale regering kunne øge refusionerne gennem Medicaid - den primære offentlige betaler af plejehjem - til niveauet for Medicare, som refunderer med en højere sats. Det ville sætte plejehjem bedre i stand til at betale deres personale mere og investere i bedre pleje.

Endelig, hvis stigende løn førte til et større udbud af arbejdere, ville plejehjem have mere fleksibilitet til at udforske nye plejemodeller. Disse modeller omfatter dedikering af mere personale til færre beboere – potentielt gennem mindre plejehjem – hvilket kan føre til bedre sundhedspleje for beboerne.

Problemerne kan løses. Forbedring af plejehjemsbemanding og plejemodeller kan hjælpe med at skåne millioner af familier – inklusive min – for den fremtidige kval ved at beslutte, om plejehjem er et godt sted for mor eller far.

Bianca Frogner, lektor i familiemedicin, University of Washington School of Medicine og direktør for Center for Health Workforce Studies, University of Washington

Populær af emne.