Indholdsfortegnelse:

Neurovidenskaben bag hvorfor din hjerne muligvis har brug for tid til at tilpasse sig 'usocial distancering
Neurovidenskaben bag hvorfor din hjerne muligvis har brug for tid til at tilpasse sig 'usocial distancering
Anonim

Med COVID-19-vacciner, der virker, og restriktioner ophæves over hele landet, er det endelig tid til, at de nu vaccinerede, der er blevet hunket ned derhjemme, skal droppe joggingbukserne og komme ud af deres Netflix-huler igen. Men din hjerne er måske ikke så ivrig efter at dykke tilbage i dit tidligere sociale liv.

Sociale afstandsforanstaltninger viste sig at være afgørende for at bremse spredningen af ​​COVID-19 på verdensplan - hvilket forhindrede op til 500 millioner tilfælde. Men selvom det er nødvendigt, har 15 måneder væk fra hinanden taget hårdt på folks mentale helbred.

I en national undersøgelse sidste efterår rapporterede 36% af de voksne i USA - inklusive 61% af de unge voksne - at føle sig "alvorlig ensomhed" under pandemien. Statistikker som disse tyder på, at folk ville kløe efter at ramme den sociale scene.

Men hvis ideen om at lave en lille snak på en overfyldt happy hour lyder skræmmende for dig, er du ikke alene. Næsten halvdelen af ​​amerikanerne rapporterede, at de følte sig utryg ved at vende tilbage til personlig interaktion uanset vaccinationsstatus.

Så hvordan kan folk være så ensomme og alligevel så nervøse for at genopfylde deres sociale kalendere?

Nå, hjernen er bemærkelsesværdig tilpasningsdygtig. Og selvom vi ikke kan vide præcis, hvad vores hjerner har gennemgået i løbet af det sidste år, har neurovidenskabsmænd som mig en vis indsigt i, hvordan social isolation og resocialisering påvirker hjernen.

Social homeostase – behovet for at socialisere

Mennesker har et evolutionært fastgjort behov for at socialisere – selvom det måske ikke føles sådan, når de skal vælge mellem en middagsinvitation og gense "Schitt's Creek".

Fra insekter til primater er opretholdelse af sociale netværk afgørende for overlevelse i dyreriget. Sociale grupper giver mulighed for parring, samarbejdsjagt og beskyttelse mod rovdyr.

Men social homeostase – den rette balance mellem sociale forbindelser – skal opfyldes. Små sociale netværk kan ikke levere disse fordele, mens store øger konkurrencen om ressourcer og venner. På grund af dette udviklede menneskelige hjerner specialiserede kredsløb til at måle vores forhold og foretage de korrekte justeringer - meget ligesom en social termostat.

Social homeostase involverer mange hjerneregioner, og i centrum er det mesokortikolimbiske kredsløb - eller "belønningssystem". Det samme kredsløb motiverer dig til at spise chokolade, når du har lyst til noget sødt eller swipe på Tinder, når du har lyst … ja, du forstår det.

Og ligesom disse motiver, fandt en nylig undersøgelse, at reduktion af social interaktion forårsager sociale trang - producerer hjerneaktivitetsmønstre, der ligner madmangel.

Så hvis folk hungrer efter social forbindelse, ligesom de hungrer efter mad, hvad sker der så med hjernen, når du sulter socialt?

Din hjerne på social isolation

Forskere kan ikke skubbe folk ind i isolation og se ind i deres hjerner. I stedet er forskerne afhængige af forsøgsdyr for at lære mere om sociale hjerneledninger. Heldigvis, fordi sociale bånd er essentielle i dyreriget, findes de samme hjernekredsløb på tværs af arter.

En fremtrædende effekt af social isolation er – du gættede det – øget angst og stress.

Mange undersøgelser viser, at fjernelse af dyr fra deres burkammerater øger angstlignende adfærd og cortisol, det primære stresshormon. Menneskelige undersøgelser understøtter også dette, da mennesker med små sociale cirkler har højere kortisolniveauer og andre angstrelaterede symptomer, der ligner socialt udsatte forsøgsdyr.

Evolutionært giver denne effekt mening - dyr, der mister gruppebeskyttelse, må blive overvågne for at klare sig selv. Og det forekommer ikke kun i naturen. En undersøgelse viste, at selvskrevne "ensomme" mennesker er mere på vagt over for sociale trusler som afvisning eller udelukkelse.

En anden vigtig region for social homeostase er hippocampus - hjernens indlærings- og hukommelsescenter. Succesfulde sociale cirkler kræver, at du lærer social adfærd – såsom uselviskhed og samarbejde – og genkender venner fra fjender. Men din hjerne gemmer enorme mængder information og skal fjerne uvæsentlige forbindelser. Så som det meste af dit spanske gymnasie - hvis du ikke bruger det, mister du det.

Adskillige dyrestudier viser, at selv midlertidig voksenisolation svækker både den sociale hukommelse – som at genkende et kendt ansigt – og arbejdshukommelsen – som at genkalde en opskrift, mens man laver mad.

Og isolerede mennesker kan være lige så glemsomme. Antarktiske ekspeditioner havde krympet hippocampi efter kun 14 måneders social isolation. Tilsvarende er voksne med små sociale cirkler mere tilbøjelige til at udvikle hukommelsestab og kognitiv tilbagegang senere i livet.

Så mennesker strejfer måske ikke længere rundt i naturen, men social homeostase er stadig afgørende for overlevelse. Heldigvis, lige så tilpasningsdygtig som hjernen er til isolation, kan det samme være tilfældet med resocialisering.

Din hjerne på social genforbindelse

Selvom kun få undersøgelser har undersøgt reversibiliteten af ​​angst og stress forbundet med isolation, tyder de på, at resocialisering reparerer disse effekter.

En undersøgelse viste for eksempel, at tidligere isolerede silkeaber først havde højere stress- og kortisolniveauer, når de blev resocialiseret, men derefter hurtigt restituerede. Bedårende nok brugte de engang isolerede dyr endda mere tid på at pleje deres nye venner.

Social hukommelse og kognitiv funktion synes også at være meget tilpasningsdygtige.

Muse- og rotteundersøgelser rapporterer, at mens dyr ikke kan genkende en velkendt ven umiddelbart efter kortvarig isolation, genvinder de hurtigt deres hukommelse efter resocialisering.

Og der kan også være håb for folk, der kommer fra socialt distanceret lockdown. En nylig skotsk undersøgelse udført under COVID-19-pandemien viste, at indbyggerne havde en vis kognitiv tilbagegang i løbet af de hårdeste lockdown-uger, men kom sig hurtigt, når restriktionerne lettede.

Desværre er undersøgelser som disse stadig sparsomme. Og selvom dyreforskning er informativ, repræsenterer det sandsynligvis ekstreme scenarier, da folk ikke var i total isolation i løbet af det sidste år. I modsætning til mus, der sidder fast i bure, havde mange i USA virtuelle spilleaftener og Zoom fødselsdagsfester (heldige os).

Så kraft gennem de nervøse elevatorchat og irriterende hjernetåge, fordi "u-social distancering" burde nulstille din sociale homeostase meget snart.

Kareem Clark, postdoktor i neurovidenskab, Virginia Tech

Populær af emne.