Indholdsfortegnelse:

Sydafrikas seneste COVID-19-lockdown sætter fokus på vaccinationsfejl igen
Sydafrikas seneste COVID-19-lockdown sætter fokus på vaccinationsfejl igen
Anonim

Sydafrika er i grebet af endnu en genopblussen af ​​COVID-19. Gauteng-provinsen, landets økonomiske centrum, hvor 25 % af befolkningen bor, er epicentret. Men infektionsraterne forventes også at stige i andre større provinser. For at lette presset på sundhedssystemet og bremse transmissionshastigheden har præsident Cyril Ramaphosa for nylig annonceret strammere lockdown-restriktioner. Shabir Madhi er direktør for South African Medical Research Council Vaccines and Infectious Diseases Analytics Research Unit og medstifter og meddirektør af African Leadership Initiative for Vaccinology Expertise ved University of the Witwatersrand. Han talte med The Conversation Africa for at kaste lys over Sydafrikas situation.

Hvor slem er situationen?

Baseret på den begrænsede sekvensering, der er blevet udført, ser det ud til, at Delta-varianten er dukket op som den dominerende variant i den seneste genopblussen. Ifølge den seneste forskning er den meget mere overførbar og muligvis også mere virulent sammenlignet med tidligere varianter.

Den tidligere genopblussen af ​​COVID-19, som toppede i januar 2021, var domineret af Beta-varianten.

Den nuværende genopblussen i Sydafrika er forskellig fra provins til og endda inden for en bestemt provins. Gauteng, landets økonomiske centrum og en af ​​ni provinser, er sandsynligvis to til tre uger foran, hvad der sandsynligvis vil opleves især i Western Cape, Eastern Cape og Kwazulu Natal provinserne.

I Gauteng viser dataene, at den daglige rate af COVID-19-infektioner i den nuværende bølge er to en halv gange højere end ved toppen af ​​den første eller anden bølge. Desværre er det usandsynligt, at præsident Cyril Ramaphosas meddelelse søndag om strengere nedlukningsforanstaltninger vil stoppe tendensen.

Vi vil sandsynligvis se mange flere COVID-19-tilfælde blive indlagt såvel som mennesker, der dør af COVID-19 i de næste to til tre uger i Gauteng. Dette skyldes, at alvorlig sygdom normalt halter efter infektioner i samfundet med omkring to til tre uger.

Men ser vi på forløbet for udbruddet i Indien, kan vi forvente, at antallet af tilfælde begynder gradvist at falde derefter.

Det afhænger i høj grad af, om folk overholder reglerne, især undgå indendørs forsamlinger i dårligt ventilerede rum og sikre, at de bærer ansigtsmasker, når de er indendørs eller i overfyldte rum.

Hvad er din største bekymring?

Vi har simpelthen svigtet befolkningen i Sydafrika ved ikke at sikre, at de blev rettidigt vaccineret. Vaccineprogrammet, der er i gang, har kæmpet for at nå selv de reviderede mål, der er fastsat af det nationale sundhedsministerium. Til dato er under 5 % af sydafrikanerne blevet vaccineret, herunder mindre end en tredjedel af de ældre end 60 år, som var målrettet mod at blive vaccineret inden udgangen af ​​juni 2021.

Begrænsninger i udbuddet af vacciner har naturligvis været en udfordring. Lande som Sydafrika har ikke været i stand til at få adgang til et tilstrækkeligt antal COVID-19-vacciner. Dette har været på grund af den ulige fordeling af vacciner rundt om i verden.

Disse fejl taler dog også delvist om manglende planlægning. Sydafrika engagerede sig ikke tidligt nok med farmaceutiske virksomheder i bilaterale diskussioner for at sikre, at det kunne få vacciner tidligt. Det begyndte først for alvor at engagere sig med virksomheder i januar i år. Dette satte det ganske enkelt bagerst i køen.

Men lige så vigtige har hindringerne for at tillade let adgang og utilstrækkelig samfundsmobilisering været, især for de målrettede højrisikogrupper. Dette har holdt den hurtige opskalering af vaccination tilbage.

Havde vi vaccineret højrisikoindivider over 60 år, såvel som andre med andre følgesygdomme før starten af ​​den nuværende genopblussen, ville antallet af personer, der blev indlagt på hospitalet, og antallet af døende, være blevet reduceret betydeligt.

Det har været den største skuffelse.

Der var også en række andre fejlberegninger.

Den ene var omkring udbredelse af vacciner. Folk blev bedt om at registrere sig på det elektroniske vaccinationsdatasystem, en onlineportal til at styre udrulningen af ​​COVID-19-vaccinen. Alt dette gjorde var at forværre den ulighed, der eksisterer i landet, når det kommer til sundhedspleje. Demografien for dem, der er blevet vaccineret, indikerer, at folk på lægehjælpsordninger (og sandsynligvis fra højere socioøkonomiske grupper) er mere tilbøjelige til at være blevet vaccineret. Det kommer ikke som en overraskelse i betragtning af deres større mulighed for at registrere sig på det elektroniske datasystem, samt flere muligheder for at blive vaccineret i private og offentlige faciliteter.

Systemet så godt ud på papiret. Men den gør simpelthen ikke, hvad den var meningen – at få så mange som muligt vaccineret.

Desuden ser det ud til, at mindre end to tredjedele af de COVID-19-vacciner, der var ankommet til landet i midten af ​​juni, er blevet brugt. Siden da er der angiveligt landet et par millioner mere.

Dette fortæller os, at landet simpelthen ikke har ordnet logistikken for at sikre, at det kan få vacciner i armene på folk så hurtigt som muligt.

Et andet stort tilbageslag var debaclet omkring AstraZeneca-vaccinen. I januar viste en sydafrikansk undersøgelse – som jeg ledede – at vaccinen ikke beskyttede mod mild eller moderat COVID-19 på grund af Beta-varianten.

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) så på alle tilgængelige data efter undersøgelsen og anbefalede, at selv lande som Sydafrika, hvor beta-varianten var dominerende, skulle fortsætte med at bruge AstraZeneca-vaccinen, fordi den sandsynligvis ville beskytte mod alvorlig sygdom pga. Beta variant.

Men en beslutning blev truffet af regeringen om at ignorere WHO-vejledningen.

Resultatet var, at Sydafrika valgte at sælge de 1,5 millioner doser, det havde sikret sig fra Serum Institute of India, til andre lande gennem Den Afrikanske Union.

Seks måneder senere er der endnu flere beviser for, at AstraZeneca-vaccinen sandsynligvis ville beskytte mod svær COVID-19 på grund af Beta-varianten og fungerer ekstremt godt mod Delta-varianten.

Undersøgelsen, der viste, at vaccinen ikke beskyttede mod mild til moderat COVID-19 på grund af Beta-varianten, betød ikke, at vaccinen ikke nødvendigvis ville beskytte mod svær COVID-19 på grund af Beta-varianten. Derfor kom WHO med sin anbefaling – et synspunkt jeg støttede. Regeringens beslutning satte dramatisk landets vaccinationsprogram tilbage.

Som det sker, er effektiviteten af ​​AstraZeneca-vaccinen mod Delta-varianten til hospitalsindlæggelse 75 % efter den første dosis – og 92 % efter den anden dosis.

Hvad skal der gøres?

Vi skal sikre, at vi får så mange mennesker vaccineret så hurtigt som muligt.

Efter min mening bør vi ikke forsøge at fokusere på at få en anden dosis af Pfizer-vaccinen til mennesker, der allerede har fået en enkelt dosis. Vi skal sikre, at vi får så mange mennesker som muligt over 60 år og dem over 40 år med underliggende medicinske tilstande vaccineret.

En enkelt dosis af Pfizer-vaccinen har vist sig at have mere end 90 % beskyttelse mod hospitalsindlæggelse på grund af Delta-varianten. Med to doser af Pfizer-vaccinen, der går op til 96%.

Og vi skal sikre, at vi bruger de 4 millioner doser vaccine, landet har i løbet af de næste to uger, og ikke to måneder. Det er det, vi skal fokusere på. Desværre er udrulningen af ​​COVID-19-vacciner allerede for sent til at reducere hospitalsindlæggelse og dødsfald på grund af den nuværende genopblussen i Gauteng, men kan stadig være nyttig for de provinser, der er på et tidligere stadium af den nuværende genopblussen.

Shabir A. Madhi, professor i vaccinologi og direktør for SAMRC Vaccines and Infectious Diseases Analytical Research Unit, University of the Witwatersrand

Populær af emne.