Indholdsfortegnelse:

Millioner afviser et af menneskehedens bedste våben til at redde liv: Vacciner
Millioner afviser et af menneskehedens bedste våben til at redde liv: Vacciner
Anonim

En føderal dommer har afvist en retssag anlagt af ansatte på et hospital i Houston, som ikke ønskede at blive vaccineret for COVID-19, og hævdede, at COVID-19-vacciner er usikre. I dommen af ​​12. juni 2021 afviste den amerikanske distriktsdommer Lynn Hughes den ledende sagsøgers påstand om, at vaccinerne er eksperimentelle og farlige.

Denne sag er vejledende for, hvor mange mennesker tror, ​​at COVID-19-vaccinen enten kan dræbe eller skade dem på en eller anden måde. Men som videnskabsmænd inden for folkesundhed, infektionssygdomme og vaccineudvikling ved vi, at disse påstande ikke bare er falske – de er dødelige. I USA i dag forekommer langt de fleste hospitalsindlæggelser og dødsfald som følge af COVID-19 blandt uvaccinerede.

I løbet af historien har vacciner gjort det muligt for menneskeheden med succes at bekæmpe virussygdomme - nogle til udryddelse. Her nedbryder vi den rolle, som vaccination spiller i kampen mod infektionssygdomme, illustrerer, hvordan fordelene langt opvejer risiciene, og forklarer, hvorfor alle burde være ivrige efter at blive vaccineret mod COVID-19.

Styrker immunsystemet op

Vacciner er en af ​​de mest innovative folkesundhedsinterventioner i medicinsk historie. De aktiverer det mest effektive menneskelige våben mod vira, der findes - vores eget immunsystem.

Vacciner viser immunsystemet, hvordan virussen ser ud, så vores kroppe kan fremstille specifikke antistoffer mod den virus. Disse antistoffer binder sig derefter til og inaktiverer eller ødelægger invaderende vira.

Ud over antistoffer genererer immunsystemet også immunaktive lymfocytter, der er programmeret til specifikt at opsøge, binde til og ødelægge invaderende vira. Sammen hjælper disse antistoffer og immunaktive lymfocytter immunsystemet til hurtigt at genkende vira og ofte udslette dem, før værten ved, at de er blevet eksponeret. Immunresponset kan også reducere konsekvenserne af infektion til lidt mere end mindre symptomer.

Det seneste våben mod vira: mRNA-vacciner

mRNA-vacciner indeholder kun den genetiske kode for de spidsproteiner, som COVID-19-virussen bruger til at binde til celler, ikke selve virussen. Denne kode starter immunsystemet til at genkende spidsproteinet og fremstille antistoffer mod det. Når den egentlige COVID-19-virus ankommer, er immunsystemet så forberedt på at danne antistoffer mod angribernes spidsprotein og forhindre dets indtræden i celler.

Denne teknologi er kun ny i den forstand, at den endnu ikke var blevet implementeret, da COVID-19 opstod. Test af mRNA-teknologi har været i gang siden begyndelsen af ​​1990'erne.

Det tog under et år at udvikle en mRNA-vaccine mod COVID-19. Dette skyldtes ikke, at processen var forhastet, men fordi coronavirus allerede var blevet undersøgt i detaljer for tidligere udbrud. Forskere vidste på forhånd, hvordan man blokerer coronavirus fra at inficere celler.

De kortsigtede reaktioner, som de fleste mennesker oplever, når de får Pfizer- og Moderna-vaccinerne, såsom muskelømhed og træthed, er fra kroppen, der genopliver sit immunsystem for at angribe det protein, den lige har fået besked på at fremstille. Denne reaktion er et godt tegn – det betyder, at dit immunsystem fungerer. Husk, at ingen af ​​de vacciner, der bruges i dag, kan forårsage den sygdom, de er designet til at forhindre.

Uønskede virkninger af vacciner

Når det er sagt, er virale vacciner ikke risikofrie. Fordi menneskeheden er så forskelligartet, vil der altid være en lille del af befolkningen, der reagerer dårligt på en eller flere af vaccinens ingredienser. Men de samme risici gælder også for almindelige, hyppigt brugte medicin, såsom aspirin eller insulin, der ikke kan bruges sikkert af alle. Folk fortsætter med at bruge disse medikamenter, fordi fordelene langt opvejer risiciene.

Der har været rapporter, der tyder på, at dødsfald, der opstod kort efter vaccineadministration, skyldtes vaccinen. Men der har ikke været nogen bekræftet årsagssammenhæng mellem disse dødsfald og COVID-19-vaccinen. Det er sandsynligt, at langt størstedelen af ​​disse dødsfald er tilfældige. For eksempel forekommer omkring 7.800 dødsfald, der ikke er relateret til COVID-19-vacciner hver dag i USA. Hvis hele befolkningen blev vaccineret på samme tid, kunne det være fristende at tro, at de omkring 7.800 dødsfald, der skete den dag, var forårsaget af vaccinen. Men dette ville ikke være sandt.

Folk bør også huske, at tidlige vaccinationsindsatser prioriterede ældre, ofte svækkede mennesker på langtidsplejefaciliteter. I betragtning af deres høje alder og skrøbelighed er det ikke overraskende, at et vist antal døde af naturlige årsager eller andre sygdomme, der er almindelige for ældre voksne i perioden efter vaccination. Dette betyder ikke, at vaccinen forårsagede disse dødsfald.

Menneskehedens kollektive ansvar for at bekæmpe COVID-19

Vacciner er blandt de sikreste indgreb mod virussygdomme - og de virker ikke ved at introducere syntetiske stoffer i vores kroppe, men ved at aktivere og træne vores eget immunsystem til at genkende og ødelægge virale angribere.

Hvis virusoverførselsveje blokeres til et tilstrækkeligt højt niveau til at nå flokimmunitet, kan sygdommen forårsaget af virussen – og nogle gange selve virussen – aftage eller forsvinde. For eksempel blev kopper udryddet i 1980 på grund af en koordineret global vaccinationsindsats. Men ikke før det dræbte 300-500 millioner mennesker alene i det 20. århundrede.

For at virusvacciner skal være fuldt effektive, er det ikke nok, at kun få personer bliver vaccineret. De, der vælger ikke at deltage i vaccinationsindsatsen, risikerer ikke blot at blive invalideret og dø. De kan også tjene som reservoirer til, at vira forbliver aktive og muterer for potentielt at blive mere dødelige for alle - inklusive dem, der allerede er vaccineret. Der er allerede opstået COVID-19-stammer, som har større overførbarhed, forbedret virulens og varierende evne til at unddrage sig vaccine-induceret immunitet.

Det faktum, at et nyt våben er blevet udviklet og indsat til at bekæmpe COVID-19 betyder, at menneskehedens kamp mod alle virussygdomme kan og bør fornyes med stigende kraft. At vælge ikke at bruge disse vacciner ville være en tragisk negation af vores kollektive ansvar og sløse med en af ​​menneskehedens vigtigste folkesundhedsopdagelser. At vinde kampen mod COVID-19 og andre vira – og den sygdom, handicap og død, de forårsager – kræver, at vi alle spiller vores rolle.

S. Jay Olshansky, professor i epidemiologi og biostatistik, University of Illinois i Chicago; Leonard Hayflick, professor i anatomi, University of California, San Francisco, og Ronald Hershow, lektor, epidemiologi og biostatistik, University of Illinois i Chicago

Populær af emne.