Indholdsfortegnelse:

Hvor bekymret bør du være for Coronavirus-varianter? En virolog forklarer sine bekymringer
Hvor bekymret bør du være for Coronavirus-varianter? En virolog forklarer sine bekymringer
Anonim

Foråret er kommet, og der er en lettelse i luften. Efter et år med lockdowns og social distancering er mere end 171 millioner COVID-19-vaccinedoser blevet administreret i USA, og omkring 19,4% af befolkningen er fuldt vaccineret. Men der er noget andet i luften: ildevarslende SARS-CoV-2-varianter.

Jeg er virolog og vaccinolog, hvilket betyder, at jeg bruger mine dage på at studere virus og designe og teste vaccinestrategier mod virussygdomme. I tilfældet med SARS-CoV-2 er dette arbejde blevet mere presserende. Vi mennesker er i et kapløb om at blive immune mod denne cagey-virus, hvis evne til at mutere og tilpasse sig synes at være et skridt foran vores evne til at opnå flokimmunitet. På grund af de varianter, der dukker op, kan det være et kapløb til tråden.

Fem varianter at se

RNA-vira som SARS-CoV-2 muterer konstant, da de laver flere kopier af sig selv. De fleste af disse mutationer ender med at være ugunstige for virussen og forsvinder derfor gennem naturlig selektion.

Nogle gange tilbyder de dog en fordel for den muterede eller såkaldte genetiske variant virus. Et eksempel kunne være en mutation, der forbedrer virusets evne til at binde sig tættere til humane celler og dermed forbedre viral replikation. En anden ville være en mutation, der gør det muligt for virussen at sprede sig lettere fra person til person og dermed øge overførbarheden.

Intet af dette er overraskende for en virus, der er en ny ankomst i den menneskelige befolkning og stadig tilpasser sig mennesker som værter. Selvom vira ikke tænker, er de styret af den samme evolutionære drift, som alle organismer er - deres første forretningsorden er at forevige sig selv.

Disse mutationer har resulteret i flere nye SARS-CoV-2-varianter, hvilket har ført til udbrudsklynger og i nogle tilfælde global spredning. De er bredt klassificeret som varianter af interesse, bekymring eller høj konsekvens.

I øjeblikket er der fem varianter af bekymring, der cirkulerer i USA: B.1.1.7, som stammer fra U.K.; B.1.351., af sydafrikansk oprindelse; P.1., første gang set i Brasilien; og B.1.427 og B.1.429, begge med oprindelse i Californien.

Hver af disse varianter har en række mutationer, og nogle af disse er nøglemutationer i kritiske områder af det virale genom. Fordi spidsproteinet er påkrævet for at virussen kan binde sig til humane celler, bærer det en række af disse nøglemutationer. Derudover binder antistoffer, der neutraliserer virussen, sig typisk til spidsproteinet, hvilket gør spidssekvensen eller proteinet til en nøglekomponent i COVID-19-vacciner.

Indien og Californien har for nylig opdaget "dobbelt mutant" varianter, der, selvom de endnu ikke er klassificeret, har vundet international interesse. De har en nøglemutation i spidsproteinet, der ligner en, der findes i de brasilianske og sydafrikanske varianter, og en anden, der allerede findes i varianterne B.1.427 og B.1.429 Californien. I dag er ingen variant klassificeret som af høj konsekvens, selvom bekymringen er, at dette kan ændre sig, efterhånden som nye varianter dukker op, og vi lærer mere om de varianter, der allerede cirkulerer.

Mere smitte og værre sygdom

Disse varianter er bekymrende af flere årsager. For det første spredes SARS-CoV-2-varianterne generelt fra person til person mindst 20% til 50% lettere. Dette giver dem mulighed for at inficere flere mennesker og sprede sig hurtigere og bredere, hvilket til sidst bliver den dominerende stamme.

For eksempel er B.1.1.7 U.K.-varianten, der først blev opdaget i USA i december 2020, nu den fremherskende cirkulerende stamme i USA, og den tegner sig for anslået 27,2 % af alle tilfælde i midten af ​​marts. Ligeledes skaber P.1-varianten, der først blev opdaget hos rejsende fra Brasilien i januar, nu kaos i Brasilien, hvor den forårsager et sammenbrud af sundhedssystemet og førte til mindst 60.000 dødsfald i marts måned.

For det andet kan SARS-CoV-2-varianter af bekymring også føre til mere alvorlig sygdom og øgede hospitalsindlæggelser og dødsfald. Med andre ord kan de have forstærket virulens. En nylig undersøgelse i England tyder faktisk på, at B.1.1.7-varianten forårsager mere alvorlig sygdom og dødelighed.

En anden bekymring er, at disse nye varianter kan undslippe immuniteten fremkaldt af naturlig infektion eller vores nuværende vaccinationsindsats. For eksempel kan antistoffer fra personer, der er blevet raske efter infektion, eller som har modtaget en vaccine, muligvis ikke bindes så effektivt til en ny variant af virus, hvilket resulterer i reduceret neutralisering af denne variant af virus. Dette kan føre til geninfektioner og sænke effektiviteten af ​​nuværende monoklonale antistofbehandlinger og vacciner.

Forskere undersøger intenst, om der vil være reduceret vaccineeffektivitet mod disse varianter. Mens de fleste vacciner ser ud til at forblive effektive mod den britiske variant, viste en nylig undersøgelse, at AstraZeneca-vaccinen mangler effektivitet til at forhindre mild til moderat COVID-19 på grund af den sydafrikanske variant B.1.351.

På den anden side annoncerede Pfizer for nylig data fra en undergruppe af frivillige i Sydafrika, der understøtter høj effektivitet af dets mRNA-vaccine mod B.1.351-varianten. Andre opmuntrende nyheder er, at T-celle-immunresponser fremkaldt af naturlig SARS-CoV-2-infektion eller mRNA-vaccination genkender alle tre U.K., Sydafrika og Brasilien-varianter. Dette tyder på, at selv med reduceret neutraliserende antistofaktivitet vil T-celleresponser stimuleret af vaccination eller naturlig infektion give en grad af beskyttelse mod sådanne varianter.

Vær på vagt, og bliv vaccineret

Hvad betyder det hele? Selvom nuværende vacciner muligvis ikke forhindrer mild symptomatisk COVID-19 forårsaget af disse varianter, vil de sandsynligvis forhindre moderat og svær sygdom, og især hospitalsindlæggelser og dødsfald. Det er den gode nyhed.

Det er dog bydende nødvendigt at antage, at de nuværende SARS-CoV-2-varianter sandsynligvis vil fortsætte med at udvikle sig og tilpasse sig. I en nylig undersøgelse blandt 77 epidemiologer fra 28 lande mente flertallet, at det inden for et år kunne være nødvendigt at opdatere nuværende vacciner for bedre at kunne håndtere nye varianter, og at lav vaccinedækning sandsynligvis vil lette fremkomsten af ​​sådanne varianter.

Hvad skal vi gøre? Vi er nødt til at blive ved med at gøre, hvad vi har gjort: at bruge masker, undgå dårligt ventilerede områder og øve social distanceringsteknikker for at bremse transmissionen og afværge yderligere bølger drevet af disse nye varianter. Vi skal også vaccinere så mange mennesker så mange steder og så hurtigt som muligt for at reducere antallet af tilfælde og sandsynligheden for, at virussen genererer nye varianter og undslipper mutanter. Og til det er det afgørende, at embedsmænd i folkesundheden, regeringer og ikke-statslige organisationer tager fat på vaccinationstøven og ligestilling både lokalt og globalt.

Paulo Verardi, lektor i virologi og vaccinologi, University of Connecticut

Populær af emne.