Indholdsfortegnelse:

Tro på tal: Er kirkedeltagelse forbundet med højere rater af coronavirus?
Tro på tal: Er kirkedeltagelse forbundet med højere rater af coronavirus?
Anonim

De nedlukninger, som næsten alle stater gik ind i for at bekæmpe spredningen af ​​COVID-19 i foråret 2020, afbrød næsten alle aspekter af amerikanernes liv. Virksomheder blev lukket, skoler lukkede og sociale grupper holdt op med at mødes, da videnskabsmænd skyndte sig at forstå de veje, hvorigennem virussen spredte sig.

En af de mest kontroversielle dele af lockdown-strategien i USA var lukningen af ​​kirker over hele landet.

Men som analytiker af religiøse data tror jeg, at de seneste beviser synes at pege på den klare konklusion, at der var en sammenhæng mellem at gå i kirke og spredningen af ​​COVID-19.

Lukninger og modreaktion

Folkesundhedseksperter opfordrede kraftigt kirker til at stoppe menighedsmøder under de værste dele af pandemien og bemærkede, at religiøse tjenester var en ideel vektor til at sprede virussen. De pegede på hændelser som den i marts 2020, hvor en korøvelse i en kirke resulterede i, at 87 % af deltagerne blev smittet med COVID-19, og to medlemmer mistede livet.

Men lukningerne blev mødt af et massivt modreaktion blandt konservative kristne, der mente, at bekendtgørelser om lukning af religiøse institutioner var en klar krænkelse af First Amendments religionsfrihed. Nogle tilbedelsessteder ignorerede simpelthen statslukningsordrer. Efterhånden som pandemien skred frem, og folk var trætte af social isolering, begyndte mange kirker, moskeer og synagoger at genåbne.

Selvom dette var dårlige nyheder fra et folkesundhedsperspektiv, betød det, at samfundsforskere var i stand til at undersøge, om kirkegang under pandemien faktisk førte til et højere infektionsniveau. Og i marts 2021 offentliggjorde Cooperative Election Study resultaterne af en undersøgelse, den forelagde i oktober 2020. Den årlige undersøgelse af den amerikanske offentlighed så i alt 61.000 respondenter, der spurgte om en række emner.

Udover et spørgsmål om deres niveau af kirkegang, blev respondenterne spurgt, om de havde fået diagnosen COVID-19 i løbet af det seneste år. På grund af den meget partipolitiske karakter af reaktionen på pandemien og de efterfølgende nedlukninger, blev prøven opdelt i republikanere, demokrater og uafhængige.

Tendensen i dataene er ikke til at tage fejl af – jo oftere nogen går i kirke, jo mere sandsynligt var det, at de ville rapportere, at de var blevet diagnosticeret med COVID-19 i løbet af de første syv måneder af pandemien.

Kun 3 % af republikanerne og 4 % af demokraterne, der aldrig gik i kirke, var mere tilbøjelige til at svare, at de var blevet smittet. Blandt dem, der gik i kirke flere gange om ugen, var næsten 11 % af demokraterne testet positive for coronavirus, mens 8 % af republikanerne rapporterede det samme.

Det er værd at påpege, at der ikke er et stort partiskløft hos dem, der rapporterer en positiv COVID-19-test - i de fleste tilfælde afvigede andelen af ​​demokrater og republikanere, der var blevet inficeret, ikke med mere end et procentpoint. Der er rigeligt med beviser for, at demokrater tog folkesundhedsdirektiver mere alvorligt; det kan dog være blevet opvejet af det faktum, at demokratiske områder har en tendens til at have høj befolkningstæthed. Byområder var især hårdt ramt i pandemiens tidlige dage.

Undersøgelsens resultater kommer med nogle forbehold. Det er vigtigt at bemærke, at dette er en undersøgelse af selvrapporterede infektioner uden nogen uafhængig verifikation. Et begreb i offentlig opinionsforskning kaldet "social desirability bias" fremhæver respondenternes tendens til at lyve, når de bliver stillet et spørgsmål, der er følsomt af natur. Som sådan kan antallet af smittede være en undervurdering. Dataene blev også indsamlet før den største stigning i COVID-19-infektioner i begyndelsen af ​​januar 2021, og som følge heraf fanger dataene kun dem, der blev smittet tidligere i pandemien.

Og selvom fokus her er på kirkegang, er det logisk at konkludere, at personer, der følte sig trygge ved at vende tilbage til weekendens gudstjeneste, også var mere villige til at deltage i andre sociale aktiviteter. Det er derfor svært at isolere, om kirkegang var den smittebærer, der højst sandsynligt spredte infektionen, eller om en generel indstilling til sociale sammenkomster øgede sandsynligheden for at blive testet positiv for COVID-19.

Ikke desto mindre virker det rimeligt at konkludere, at de, der gik hyppigere i kirke i 2020, også var mere tilbøjelige til at blive smittet med COVID-19. Der er nu masser af forskning, der tyder på, at social distancering, at undgå menneskemængder og kun møde mennesker udendørs er afbødende faktorer, når det kommer til spredningen af ​​virussen - alt sammen ting, der er sværere at gøre i en kirkes rammer.

Ryan Burge, assisterende professor i statskundskab, Eastern Illinois University

Populær af emne.