Indholdsfortegnelse:

Kan skoler kræve COVID-19-vacciner til studerende, nu hvor Pfizers skud er godkendt til børn fra 12 år og opefter?
Kan skoler kræve COVID-19-vacciner til studerende, nu hvor Pfizers skud er godkendt til børn fra 12 år og opefter?
Anonim

Med den første COVID-19-vaccine, der nu er godkendt til unge fra 12 år og opefter, rejser et stort spørgsmål sig: Vil eleverne blive forpligtet til at få vaccinen, før de vender tilbage til deres klasseværelser om efteråret?

Som professor i uddannelsespolitik og jura og tidligere advokat for skoledistrikter tænker jeg jævnligt på denne slags spørgsmål.

I USA er skolevaccinationskrav fastsat af stater snarere end den føderale regering. Den 10. ændring af den amerikanske forfatning tillader stater at lave regler, der beskytter folkesundheden.

Hver stat kræver i øjeblikket, at K-12-elever skal vaccineres mod nogle sygdomme, selvom kravene - herunder hvilke skud der anses for nødvendige, og grundene til, at eleverne kan fravælge - varierer fra en stat til en anden.

Hvem kan fravælge skoleskud?

Ingen stat kræver endnu, at elever modtager en COVID-19-vaccine, men hvordan stater administrerer andre vacciner og undtagelser, og hvordan reglerne kan ændre sig under udbrud, kan hjælpe os med at tænke over, hvordan et COVID-19-vaccinekrav kan fungere.

For eksempel kan studerende i alle stater blive fritaget for vaccinationskrav, hvis de har en gyldig medicinsk årsag, såsom et svækket immunsystem eller allergisk reaktion på en vaccine.

I 44 stater kan studerende også fravælge vaccinationskrav af religiøse årsager, selvom de fleste større religioner ikke forbyder vacciner. Nogle stater overvejer at ophæve religiøse undtagelser på grund af bekymring over faldende niveauer af vaccinationer og lokale udbrud af sygdomme som mæslinger. Connecticut ophævede sin religiøse fritagelse i april 2021.

Femten stater tillader filosofiske undtagelser baseret på moralske eller etiske hensyn. Ifølge Centers for Disease Control and Prevention brugte kun omkring 2,5 % af de amerikanske børnehaver en undtagelse sidste år, det samme som året før, og de fleste var af religiøse eller filosofiske årsager.

Af særlig betydning lige nu er, at stater også tager forskellige tilgange til undtagelser under et udbrud. 32 stater forbyder uvaccinerede elever at gå i skole under et udbrud. En håndfuld stater tillader ikke vaccinefritagelser under et udbrud.

Hvad siger domstolene om obligatoriske vacciner

Den amerikanske højesteret har støttet staters autoritet til at træffe disse beslutninger i over et århundrede.

I maj 1901 begyndte en koppeepidemi i Boston. Nu velkendte sygdomsforebyggende foranstaltninger blev iværksat: Syge patienter blev sat i karantæne til behandling, og byen begyndte et gratis, frivilligt vaccinationsprogram. I december samme år havde byen ikke indeholdt epidemien, så en lokal sundhedskommission krævede, at alle voksne indbyggere skulle vaccineres under den myndighed, der var givet af staten.

Den lokale regering bøde dem, der nægtede at blive vaccineret, og en mand anfægtede denne bøde ved at sagsøge staten Massachusetts. I 1905 hørte Højesteret hans sag og fastslog, at en stat kan kræve vaccination af hensyn til folkesundheden.

I dag mener nogle sundhedslovseksperter, at vaccinationskravene er vigtige nok til, at de stadig kan overtrumfe krav, herunder individuel religionsfrihed, mens andre er mere skeptiske.

COVID-19-vaccinerne har en vigtig forskel - de har kun nødbrugstilladelse på dette tidspunkt, ikke fuld FDA-godkendelse. FDA's nødstatut siger, at folk, der modtager lægemidlet, skal informeres "om muligheden for at acceptere eller nægte administration af produktet", men også "om konsekvenserne, hvis nogen, af at nægte." Hvordan en mangel på fuld godkendelse vil påvirke statens beslutninger om skolevaccinemandater, og hvordan domstolene kan se disse beslutninger, er endnu uvist.

I en anden sammenhæng kan medlemmer af militærtjenesten kræves for at modtage vacciner, men har i henhold til føderal lov lov til at fravælge vacciner, der kun har nødbrugstilladelse, medmindre præsidenten giver afkald på denne bestemmelse.

Pfizer – lægemiddelproducenten, hvis vaccine modtog nødbrugstilladelse til unge den 10. maj 2021 og blev anbefalet til den aldersgruppe af CDC den 12. maj – har startet gennemgangsprocessen for fuld FDA-godkendelse til brug i alderen 16 og ældre. Den samme gennemgang for unge starter senere. Vaccinetest er stadig i gang for yngre børn.

Kan de enkelte skoler stille deres egne krav?

Fordi stater vedtager vaccinekrav for at beskytte folkesundheden, gælder skolevaccinekrav generelt for offentlige og private K-12-skoler og også for daginstitutioner. Kun en håndfuld stater kræver, at universitets- og universitetsstuderende bliver vaccineret, så i praksis er det normalt op til de enkelte højere uddannelsesinstitutioner at fastlægge og håndhæve vaccinekravene.

Et stigende antal gymnasier og universiteter har meddelt, at de vil kræve, at alle studerende, der planlægger at være på campus, modtager COVID-vaccinen. Andre institutioner kræver kun vaccinen for studerende, der ønsker at bo på sovesale. Imidlertid overvejer mindst én delstatslovgiver - Michigan's - at udelukke statsuniversiteter fra at kræve vacciner som en betingelse for at tage personlige klasser, idet de hævder, at et vaccinekrav ville krænke spørgsmål om individuelt valg.

Dette rejser det interessante spørgsmål om, hvorvidt et individuelt skoledistrikt, som et individuelt college eller universitet, kunne kræve, at eleverne bliver vaccineret mod COVID-19.

Da kravene til skolevacciner begyndte i slutningen af ​​det 19. århundrede, var målet at forhindre spredning af kopper. I 1915 krævede 15 stater og Washington, D.C., at eleverne skulle modtage koppevaccinen, og 21 andre stater tillod lokale regeringer som skoledistrikter og amtssundhedsafdelinger at pålægge et sådant krav.

Kravene til skolevaccination er steget i løbet af det sidste århundrede, som reaktion på både specifikke udbrud og den voksende accept af vaccinemandater som folkesundhedspolitik. Selvom de fleste vaccinationskrav er blevet udstedt på statsniveau i de seneste årtier, er det stadig et åbent spørgsmål om skoledistrikter kan tilføje til listen over nødvendige vacciner og kan variere fra stat til stat.

Det er også et spørgsmål, som domstolene sandsynligvis snart vil tage stilling til. I januar 2021 annoncerede Los Angeles Unified School District, at det planlægger at kræve, at dets elever modtager COVID-vaccinen, når en vaccine er godkendt og tilgængelig. Los Angeles Unified er landets største skoledistrikt. Efterhånden som efteråret nærmer sig – og forudsat at kliniske forsøg fortsætter med at demonstrere både effektivitet og sikkerhed – kan vi se flere distrikter forfølge denne mulighed.

Kristine Bowman, professor i jura og uddannelsespolitik, Michigan State University

Populær af emne.