Indholdsfortegnelse:

Hvorfor du bør få en COVID-19-vaccine – også selvom du allerede har haft coronavirus
Hvorfor du bør få en COVID-19-vaccine – også selvom du allerede har haft coronavirus
Anonim

For et par uger siden dukkede en besked op i hjørnet af min skærm. "Hvad synes du om, at folk, der for nylig har haft COVID-19, får vaccinen?" En af mine venner var berettiget til en COVID-19-vaccine, men hun var for nylig kommet over en infektion med SARS-CoV-2. Flere mennesker bliver berettiget til vacciner hver uge - inklusive millioner af mennesker, der allerede er kommet sig over en coronavirusinfektion. Mange spekulerer på, om de har brug for vaccinen, især folk, der allerede er blevet smittet.

Jeg studerer immunresponser på luftvejsinfektioner, så jeg får mange af den slags spørgsmål. En person kan udvikle immunitet - evnen til at modstå infektion - fra at blive inficeret med en virus eller fra at få en vaccine. Men immunbeskyttelse er ikke altid lige. Styrken af ​​immunresponset, varigheden af ​​beskyttelsen varer og variationen af ​​immunresponset på tværs af mennesker er meget forskellig mellem vaccineimmunitet og naturlig immunitet for SARS–CoV–2. COVID-19-vacciner giver sikrere og mere pålidelig immunitet end naturlig infektion.

Immunitet efter infektion er uforudsigelig

Immunitet kommer fra immunsystemets evne til at huske en infektion. Ved at bruge denne immunhukommelse vil kroppen vide at kæmpe, hvis den møder sygdommen igen. Antistoffer er proteiner, der kan binde sig til en virus og forhindre infektion. T-celler er celler, der styrer fjernelse af inficerede celler og vira, der allerede er bundet af antistoffer. Disse to er nogle af de vigtigste spillere, der bidrager til immunitet.

Efter en SARS-CoV-2-infektion kan en persons antistof- og T-cellerespons være stærke nok til at yde beskyttelse mod geninfektion. Forskning viser, at 91 % af mennesker, der udvikler antistoffer mod coronavirus, sandsynligvis ikke vil blive smittet igen i seks måneder, selv efter en mild infektion. Mennesker, der ikke havde nogen symptomer under infektionen, vil sandsynligvis også udvikle immunitet, selvom de har tendens til at danne færre antistoffer end dem, der følte sig syge. Så for nogle mennesker kan naturlig immunitet være stærk og langvarig.

Problemet er, at ikke alle vil udvikle immunitet efter en SARS-CoV-2-infektion. Så mange som 9% af de smittede har ikke påviselige antistoffer, og op til 7% af mennesker har ikke T-celler, der genkender virussen 30 dage efter infektion.

For mennesker, der udvikler immunitet, kan styrken og varigheden af ​​beskyttelsen variere meget. Op til 5 % af mennesker kan miste deres immunforsvar inden for få måneder. Uden et stærkt immunforsvar er disse mennesker modtagelige for geninfektion med coronavirus. Nogle har haft anden omgang COVID-19 så snart en måned efter deres første infektion; og selvom det er sjældent, er nogle mennesker blevet indlagt eller endda døde.

En person, der er geninficeret, kan også være i stand til at overføre coronavirus, selv uden at føle sig syg. Dette kan bringe personens kære i fare.

Og hvad med varianterne? Indtil videre er der ingen hårde data om de nye coronavirus-varianter og naturlig immunitet eller geninfektion, men det er bestemt muligt, at immuniteten fra én infektion ikke vil være så stærk mod infektion med en anden variant.

Vaccination fører til pålidelig beskyttelse

COVID-19-vacciner genererer både antistof- og T-celleresponser - men dette er meget stærkere og mere konsekvent end immunitet mod naturlig infektion. En undersøgelse viste, at fire måneder efter at have modtaget deres første dosis af Moderna-vaccinen, havde 100 % af de testede antistoffer mod SARS-CoV-2. Dette er den længste periode, der er blevet undersøgt hidtil. I en undersøgelse, der kiggede på Pfizer- og Moderna-vaccinerne, var antistofniveauerne også meget højere hos vaccinerede end hos dem, der var kommet sig efter infektion.

Endnu bedre, en undersøgelse i Israel viste, at Pfizer-vaccinen blokerede 90% af infektionerne efter begge doser - selv med en variant til stede i befolkningen. Og et fald i infektioner betyder, at folk er mindre tilbøjelige til at overføre virussen til mennesker omkring dem.

COVID-19-vaccinerne er ikke perfekte, men de producerer stærke antistof- og T-celle-responser, der tilbyder et sikrere og mere pålideligt middel til beskyttelse end naturlig immunitet.

Infektion og vaccination sammen

Til min venindes besked svarede jeg med det samme, at hun absolut skulle få vaccinen. Efter at være blevet vaccineret, kunne min veninde være tryg ved at vide, at hun har langvarig, effektiv immunitet og mindre chance for at sprede coronavirus til sine venner og familie.

Men flere gode nyheder er dukket op, siden jeg sendte den besked. En ny undersøgelse viste, at vaccination efter infektion producerer seks gange flere antistoffer end en vaccine i sig selv. Dette betyder ikke, at nogen skal forsøge at blive smittet, før de bliver vaccineret - alene vaccineimmunitet er mere end stærk nok til at yde beskyttelse, og farerne ved en kamp med COVID-19 opvejer langt fordelene. Men når min ven og de mange andre, der allerede var smittet, får deres vacciner, vil de være godt beskyttet.

Naturlig immunitet mod infektion er simpelthen alt for upålidelig i forhold til sådan en ødelæggende virus. Nuværende COVID-19-vacciner tilbyder utrolig stærk, konsekvent beskyttelse til det store flertal af mennesker. Så for alle kvalificerede, selv dem, der allerede har haft en SARS-CoV-2-infektion, tilbyder COVID-19-vacciner enorme fordele.

Jennifer T. Grier, klinisk assisterende professor i immunologi, University of South Carolina

Populær af emne.