Indholdsfortegnelse:

Flokimmunitet forekommer usandsynligt for COVID-19, men CDC siger, at vaccinerede mennesker kan droppe masker i de fleste indstillinger
Flokimmunitet forekommer usandsynligt for COVID-19, men CDC siger, at vaccinerede mennesker kan droppe masker i de fleste indstillinger
Anonim

Da COVID-19 først begyndte at sprede sig, begyndte folkesundheds- og medicinske eksperter at tale om behovet for, at USA opnår flokimmunitet for at forhindre coronavirus i at sprede sig. Eksperter har anslået, at mellem 60 % og 90 % af befolkningen i USA skal vaccineres for at det kan ske. Kun omkring 35 % af befolkningen er blevet fuldt vaccineret, og alligevel sagde CDC den 14. maj 2021, at fuldt vaccinerede mennesker kan miste deres masker i de fleste indendørs og udendørs omgivelser.

Et vigtigt spørgsmål rejser sig nu: Hvad sker der, hvis vi ikke når flokimmunitet? Dr. William Petri er professor i infektionssygdomme ved University of Virginia, som hjælper med at lede det globale program for at opnå flokimmunitet mod polio som formand for Verdenssundhedsorganisationens Polioforskningskomité. Han besvarer spørgsmål her om flokimmunitet og COVID-19.

Hvad er flokimmunitet?

Flokimmunitet opstår, når der er nok immune mennesker i en befolkning til, at nye infektioner stopper. Det betyder, at nok mennesker har opnået immunitet til at forstyrre person-til-person-transmission i samfundet og derved beskytte ikke-immune mennesker.

Immunitet kan skyldes enten vaccination eller tidligere infektion. Flokimmunitet kan eksistere globalt, som det gør med kopper, eller i et land eller en region. For eksempel har USA og mange andre lande opnået flokimmunitet mod polio og mæslinger, selvom global flokimmunitet endnu ikke eksisterer.

Er der opnået flokimmunitet globalt for andre infektioner?

Dette er kun sket én gang på verdensplan, med udryddelsen af ​​kopper i 1980. Dette var efter en tiårelang verdensomspændende intensiv vaccinationskampagne.

Vi nærmer os også global flokimmunitet mod polio. Da Global Polio Eradication Initiative blev dannet i 1988 var der 125 lande med endemisk polio og over 300.000 børn lammet årligt. I dag, efter 33 års immuniseringskampagner, er Afghanistan og Pakistan de eneste lande med vild poliovirus, med kun to tilfælde af lammelser på grund af vild poliovirus i år. Så flokimmunitet kan opnås på verdensplan, men kun gennem en ekstraordinær indsats med globalt samarbejde.

Det ser ud til, at målstolperne for flokimmunitet bliver ved med at ændre sig. Hvorfor?

Eksperter anslår, at mellem 60 % og 90 % af den amerikanske befolkning skal være immun for at være flokimmunitet. Dette brede udvalg skyldes, at der er mange bevægelige dele, der bestemmer, hvad der skal til for at opnå flokimmunitet.

Faktorer, der har indflydelse på, om målet er 60 % eller 90 %, omfatter, hvor godt vaccination og forudgående infektion forhindrer ikke kun sygdom på grund af COVID-19, men også infektion og overførsel til andre. Yderligere overvejelser omfatter den øgede overførbarhed af nye varianter af SARS-CoV-2 og brugen af ​​foranstaltninger til at afbryde transmission, herunder ansigtsmasker og social distancering. Andre vigtige faktorer omfatter varigheden af ​​immunitet efter vaccination eller infektion, og miljømæssige faktorer såsom sæsonbestemt, befolkningsstørrelser og tæthed og heterogenitet inden for populationer i immunitet.

Hvad er den største barriere for flokimmunitet i USA?

To faktorer kan føre til, at der ikke opnås tilstrækkeligt høje niveauer af immunitet: Ikke alle voksne får vaccinen på grund af "vaccinetøven" og det sandsynlige behov for at vaccinere unge og børn. FDA godkendte nødbrug af Pfizer-BioNTech COVID-19-vaccinen til unge i alderen 12 til 15 år den 10. maj 2021, så det kunne hjælpe. Men en ekstra barriere er det konstante pres med genindførelse af infektion fra andre lande, hvor vaccination ikke er så let tilgængelig som i USA.

At opnå flokimmunitet i et omfang, der fuldstændig blokerer nye infektioner, er derfor, selv om det er et prisværdigt mål, ikke let opnåeligt. Jeg tror, ​​at for COVID-19 på nuværende tidspunkt vil det kun være muligt med den samordnede globale indsats over år, svarende til det, der førte til udryddelse af kopper.

Hvorfor er der "vaccinetøvende" individer?

Folk kan være tøvende med vaccinen af ​​flere årsager, herunder manglende tillid til vaccinen, besværet ved at modtage vaccinen eller selvtilfredshed – det vil sige at tænke, at hvis de får COVID-19, vil det ikke være alvorligt.

Manglende tillid omfatter bekymringer for vaccinesikkerhed eller skepsis over for sundhedsudbydere og offentlige sundhedsembedsmænd, der administrerer dem. Selvtilfredshed afspejler en personlig beslutning om, at vaccination ikke er en prioritet for den enkelte, fordi hun eller han opfatter, at infektionen ikke er alvorlig, eller på grund af konkurrerende prioriteringer af tid. Bekvemmelighedsproblemer omfatter tilgængelighed og kompleksitet, såsom at skulle få to doser.

Da flokimmunitet ikke opnås, hvordan vil vores liv så se ud?

I det mindste ind i 2022 og sandsynligvis meget længere, forventer jeg ikke, at der vil være flokimmunitet for COVID-19. Hvad der sandsynligvis vil være i slutningen af ​​denne sommer i USA, er en ny normalitet. Der vil være langt færre tilfælde og dødsfald på grund af COVID-19, og der vil være en fjernelse af social distancering og maskering året rundt, som det fremgår af CDC's nye retningslinjer udstedt 13. maj 2021, som vaccinerede mennesker ikke behøver at bære masker de fleste steder.

Men der vil være en sæsonbestemt for coronavirus-infektioner. Det betyder, at der bliver mindre om sommeren og mere om vinteren. Vi vil også se udbrud i regioner og befolkningsundergrupper, der mangler tilstrækkelig immunitet, kortvarige nedlukninger af byer eller regioner, nye og mere overførbare varianter og et sandsynligt behov for vaccinebooster-skud. Vi kan ikke svigte forskningen og udviklingen af ​​behandlinger og nye vacciner, da undersøgelser viser, at COVID-19 er kommet for at blive.

William Petri, professor i medicin, University of Virginia

Populær af emne.