Indholdsfortegnelse:

Graviditet under COVID-19 Lockdown: Hvordan pandemien har påvirket nybagte mødre
Graviditet under COVID-19 Lockdown: Hvordan pandemien har påvirket nybagte mødre
Anonim

For de millioner af kvinder, der fejrede deres første mors dag i maj 2021, skete deres overgang til moderskab i skyggen af ​​COVID-19-pandemien.

At forberede sig til fødslen kan være glædeligt og spændende, men COVID-19-restriktioner forstyrrede mange kvinders prænatale pleje og tvang nogle mødre til at føde deres spædbørn uden partner- eller familiestøtte. Andre stod over for adskillelse fra deres nyfødte umiddelbart efter fødslen.

Vordende forældre gik også glip af mange festligheder og ritualer, der fejrer overgangen til forældreskab: babyshower, bris og barnedåbsceremonier, naboer, der kigger forbi med et måltid, eller bedsteforældre, der rejser for at møde det nyeste familiemedlem.

I løbet af de sidste syv år har vores laboratorium undersøgt nye forældre og fulgt par fra graviditeten i det første år efter fødslen. COVID-19-lockdowns sidste forår stoppede vores personlige dataindsamling, da vores campus lukkede. Men selvom den stoppede vores sædvanlige forskning i sine spor, skabte pandemien en mulighed for at undersøge en unik form for prænatal stress i realtid.

Effekter af prænatal stress kan vare hele livet

Et tragisk naturligt eksperiment hjalp med at udløse undersøgelser i det felt, forskere kalder "føtal oprindelse af voksensygdom", som udforsker sammenhænge mellem graviditetsstress og senere sundhed.

I slutningen af ​​Anden Verdenskrig afbrød den nazistiske hær fødevareforsyningen til Holland, hvilket kastede landet ud i hungersnød i vinteren 1944-1945. Babyer i utero under det, der blev kendt som "hollandsk sultvinter", viste livslange forskelle i kardiometabolisk sundhed. Fordi dette var en klart afgrænset periode med sult, tillod det endda forskere at undersøge trimester-specifikke virkninger, idet de fandt ud af, at babyer, der blev udsat for hungersnød tidligt i graviditeten, viste andre resultater end dem, der blev udsat sent i graviditeten.

Forskere har forbundet andre storstilede samfundskriser - som angrebene den 11. september, orkanen Katrina og jordskælvet i Chile i 2005 - med langsigtede sundhedsmæssige konsekvenser for mor og barn.

COVID-19-pandemien deler mange ligheder med disse begivenheder, herunder omfattende tab af menneskeliv. Men det er også unikt. Fællesskaber forenes ofte for at sørge og genopbygge efter naturkatastrofer. Behovet for at opretholde social afstand under pandemien holdt mange mennesker isoleret fra hinanden - især mange gravide kvinder, en højrisikobefolkning, der måske har valgt at holde sig til strengere sociale afstandsforanstaltninger.

Hvad sker der, når en vordende mors personlige sociale netværk skrumper eller forsvinder natten over?

Social tilknytning, mental sundhed og COVID-19

Forskere ved, at social støtte dæmper risikoen for psykiske problemer hos mødre. Så vores laboratorium undrede sig over, hvordan den pludselige isolation af nedlukninger – kombineret med pandemiens økonomiske og sundhedsmæssige bekymringer – kunne påvirke gravide kvinder.

Vi søgte at besvare dette spørgsmål ved at rekruttere 760 vordende forældre (641 gravide kvinder og 79 fædre eller partnere) mellem begyndelsen af ​​april og juli 2020 til at deltage i vores Coronavirus, Health, Isolation and Resilience in Pregnancy (CHIRP) undersøgelse. Ugen den 7. april 2020 – tilfældigvis samme uge, som vi lancerede vores undersøgelse – repræsenterede toppen af ​​"være på stedet"-adfærd i USA, hvor amerikanere tilbragte 93 % af deres tid derhjemme. Vi konverterede vores sædvanlige batteri af spørgeskemaer i laboratoriet til et online-format og lagde ud på sociale medier og online forældre- og graviditetsgrupper. Vores foreløbige resultater gennemgår i øjeblikket peer review i et akademisk tidsskrift.

Kun omkring 5 % af de gravide kvinder, der svarede på vores undersøgelse, havde et mistænkt eller bekræftet tilfælde af COVID-19 i foråret 2020, og et tilsvarende antal – 4,7 % – havde oplevet døden af ​​en tæt på dem på grund af pandemien.

Imidlertid rapporterede 97 %, at deres samfund havde udstedt en ordre om at blive hjemme eller et husly på stedet. Desuden rapporterede 61 % af kvinderne, at pandemien havde haft "meget" eller "noget" negativ indvirkning på deres sociale relationer. Et flertal af kvinderne vurderede, at de på tidspunktet for undersøgelsen havde meget mindre kontakt end før pandemiens start med naboer og lokalsamfundsmedlemmer, kolleger, nære venner og familiemedlemmer. På den anden side rapporterede 42 %, at de brugte meget mere tid sammen med deres partner end før pandemien.

Disse ændringer i social kontakt så ud til at tage en mental sundhed vejafgift: næsten to tredjedele af de adspurgte sagde, at de havde oplevet i det mindste en vis ensomhed i løbet af den foregående uge. Et tilsvarende antal følte sig mere ensom end normalt på grund af pandemien. Desuden rapporterede omkring tre fjerdedele af vores stikprøve, at COVID-19-pandemien havde en generel negativ effekt på deres mentale sundhed.

For at undersøge nærmere, stillede vi vores respondenter spørgsmålene om Beck Depression Inventory, et værktøj, som psykiatriske udbydere bruger til at vurdere symptomer på depression. Vi var overraskede over at se, at den gennemsnitlige score for gravide kvinder i vores prøve var højere end den tærskel, som klinikere typisk bruger som en indikator for depression.

Halvdelen af ​​kvinderne i prøven rapporterede klinisk signifikante symptomer på depression. Tilsvarende sagde mere end halvdelen – 62 % – at de oplevede klinisk signifikante angstsymptomer. Disse proportioner er mere end dobbelt så høje som det, vi har set i vores præ-pandemiske prøve.

Vores resultater er ikke unikke: Adskillige andre undersøgelser af gravide og postpartum kvinder har rapporteret øget nød under pandemien. For eksempel fandt en endnu ikke-peer-reviewet undersøgelse af gravide kvinder i San Francisco Bay Area også, at 51 % af deres prøve scorede over den kliniske grænse for depression sammenlignet med 25 % af en demografisk matchende præ-pandemisk prøve.

COVID-19 stress kan have langsigtede virkninger

I betragtning af, at mødres stress under graviditeten kan påvirke fosterudviklingen og forme langsigtet mors og spædbarns sundhed, giver vores foreløbige resultater anledning til bekymring. Vi er i øjeblikket ved at indsamle fødselshoroskoper fra vores stikprøve for at måle svangerskabsresultater, såsom fødselsvægt og for tidlig fødsel, der har været forbundet med prænatal stress.

Det er stadig uvist, om stressen fra pandemiens første bølge vil have vedvarende mentale sundhedseffekter. Nogle nybagte mødre oplevede pandemiens forgyldninger, såsom større evne til at arbejde hjemmefra efter fødslen og opretholde et ammeforhold. Samtidig tog pandemien en større vejafgift på samfund, der allerede var ramt af strukturel racisme og fattigdom. Vores forskning kan finde forskellige baner for mental sundhed, hvor pandemiske lockdowns forværrer nogle risikofaktorer, mens de måske udøver beskyttende virkninger på andre familier.

I mellemtiden tyder vores første batch af resultater på, at disse pandemiske spædbørn og deres forældre er en særlig befolkning, der skal følges ind i fremtiden. I øjeblikket kan gravide kvinder stå over for en lettere overgang til forældreskab, nu hvor restriktioner på fødestue er lettet, og sociale rutiner vender tilbage til det normale. Men usikkerhed, frygt og sorg fra pandemiens mange tab kan blive ved, selvom verden genåbner.

[Kan du lide det, du har læst? Ønsker mere? Tilmeld dig The Conversation's daglige nyhedsbrev.]

Overbevisende beviser tyder på, at rådgivningsinterventioner som samtaleterapi ikke kun kan lindre, men også forebygge stemningslidelser i perioden umiddelbart før og efter fødslen. Situationer, hvor primærpleje og mental sundhedspleje er integreret, og vordende mødre kan få adgang til psykoterapi gennem deres OB-GYN-praksis, kan hjælpe behandlinger med at nå de mødre, der har størst behov. Pandemien lettede mange barrierer for telesundhed, da sundhedsudbydere skiftede til onlinebesøg; dette format kan også vise løfte om at nå ud til familier, der stadig er tilbageholdende med at aflægge personlige besøg.

Vi fortsætter med at følge vores deltagere tre, seks og 12 måneder efter deres babys fødsel for at se, hvordan deres mentale helbred ændrer sig over tid, med planer om at forlænge opfølgningen ud over det første år. Selvom spædbørn født i 2020 måske ikke husker pandemien på egen hånd, kan dens virkninger forme deres tidlige liv på måder, som vi lige er begyndt at måle.

Darby Saxbe, lektor i psykologi, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences og Alyssa Morris, Ph.D. Studerende i klinisk psykologi, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Populær af emne.