Indholdsfortegnelse:

Den næste pandemi sker allerede – målrettet sygdomsovervågning kan hjælpe med at forhindre det
Den næste pandemi sker allerede – målrettet sygdomsovervågning kan hjælpe med at forhindre det
Anonim

Efterhånden som flere og flere mennesker verden over bliver vaccineret, kan man næsten høre det kollektive lettelsens suk. Men den næste pandemiske trussel er sandsynligvis allerede på vej gennem befolkningen lige nu.

Min forskning som epidemiolog for infektionssygdomme har fundet ud af, at der er en simpel strategi til at afbøde nye udbrud: proaktiv overvågning i realtid i omgivelser, hvor der er størst sandsynlighed for, at dyr-til-menneske afsmitning af sygdommen vil forekomme.

Med andre ord, vent ikke på, at syge mennesker dukker op på et hospital. Overvåg i stedet befolkninger, hvor sygdomsudslip rent faktisk sker.

Den nuværende strategi for forebyggelse af pandemi

Globale sundhedsprofessionelle har længe vidst, at pandemier drevet af zoonotisk sygdomsudslip eller overførsel af sygdom fra dyr til menneske var et problem. I 1947 etablerede Verdenssundhedsorganisationen et globalt netværk af hospitaler til at opdage pandemiske trusler gennem en proces kaldet syndromisk overvågning. Processen er afhængig af standardiserede symptomtjeklister til at lede efter signaler om nye eller genopståede sygdomme med pandemisk potentiale blandt patientpopulationer med symptomer, der ikke let kan diagnosticeres.

Denne kliniske strategi er afhængig af både inficerede personer, der kommer til vagthospitaler, og medicinske myndigheder, som er indflydelsesrige og vedholdende nok til at slå alarm.

Der er kun et problem: Da en syg dukker op på et hospital, er der allerede sket et udbrud. I tilfældet med SARS-CoV-2, den virus, der forårsager COVID-19, var den sandsynligvis udbredt længe før den blev opdaget. Denne gang svigtede den kliniske strategi os alene.

Afsmitning af zoonotisk sygdom er ikke en og færdig

En mere proaktiv tilgang vinder i øjeblikket frem i verden af ​​pandemiforebyggelse: viral evolutionsteori. Denne teori antyder, at dyrevirus gradvist over tid bliver farlige humane vira gennem hyppig zoonotisk afsmitning.

Det er ikke en engangsaftale: Et "mellemdyr" såsom en civetkat, pangolin eller gris kan blive forpligtet til at mutere virussen, så den kan foretage indledende spring til mennesker. Men den sidste vært, der tillader en variant at blive fuldt tilpasset mennesker, kan være mennesker selv.

Viral evolutionsteori udspiller sig i realtid med den hurtige udvikling af COVID-19-varianter. Faktisk har et internationalt hold af videnskabsmænd foreslået, at uopdaget menneske-til-menneske-transmission efter et dyr-til-menneske-spring er den sandsynlige oprindelse af SARS-CoV-2.

Da nye zoonotiske virussygdomsudbrud som ebola først kom til verdens opmærksomhed i 1970'erne, var forskningen i omfanget af sygdomsoverførsel baseret på antistofanalyser, blodprøver til at identificere mennesker, der allerede er blevet smittet. Antistofovervågning, også kaldet serosurveys, tester blodprøver fra målpopulationer for at identificere, hvor mange mennesker der er blevet smittet. Serosurveys hjælper med at afgøre, om sygdomme som ebola cirkulerer uopdaget.

Det viste sig, at de var: Ebola-antistoffer blev fundet i mere end 5 % af de mennesker, der blev testet i Liberia i 1982, årtier før den vestafrikanske epidemi i 2014. Disse resultater understøtter viral evolutionsteori: Det tager tid – nogle gange meget tid – at lave en dyrevirus farlig og kan overføres mellem mennesker.

Hvad dette også betyder er, at forskerne har en chance for at gribe ind.

Måling af afsmitning af zoonotisk sygdom

En måde at drage fordel af leveringstiden for dyrevirus til fuldt ud at tilpasse sig mennesker er langsigtet, gentagen overvågning. Opsætning af et advarselssystem for pandemiske trusler med denne strategi i tankerne kan hjælpe med at opdage præ-pandemiske vira, før de bliver skadelige for mennesker. Og det bedste sted at starte er direkte ved kilden.

Mit team arbejdede sammen med virolog Shi Zhengli fra Wuhan Institute of Virology for at udvikle et humant antistofassay for at teste for en meget fjern fætter til SARS-CoV-2 fundet i flagermus. Vi etablerede bevis for zoonotisk afsmitning i en lille 2015-seroundersøgelse i Yunnan, Kina: 3 % af studiedeltagerne, der boede i nærheden af ​​flagermus, der bar denne SARS-lignende coronavirus, testede antistof positivt. Men der var et uventet resultat: Ingen af ​​de tidligere inficerede undersøgelsesdeltagere rapporterede om nogen skadelige helbredseffekter. Tidligere afsmitninger af SARS-coronavirus - som den første SARS-epidemi i 2003 og Mellemøstens luftvejssyndrom (MERS) i 2012 - havde forårsaget høje niveauer af sygdom og død. Denne gjorde ikke sådan noget.

Forskere gennemførte en større undersøgelse i det sydlige Kina mellem 2015 og 2017. Det er en region, der er hjemsted for flagermus, der vides at bære SARS-lignende coronavirus, inklusive den, der forårsagede den oprindelige SARS-pandemi i 2003, og den, der er tættest beslægtet med SARS-CoV-2.

Færre end 1 % af deltagerne i denne undersøgelse testede antistofpositive, hvilket betyder, at de tidligere var blevet inficeret med den SARS-lignende coronavirus. Igen rapporterede ingen af ​​dem negative helbredseffekter. Men syndromisk overvågning - den samme strategi, som bruges af vagthospitaler - afslørede noget endnu mere uventet: Yderligere 5% af deltagerne i samfundet rapporterede symptomer i overensstemmelse med SARS i det seneste år.

Denne undersøgelse gjorde mere end blot at levere de biologiske beviser, der var nødvendige for at etablere proof of concept for at måle zoonotisk afsmitning. Advarselssystemet for pandemiske trusler opfangede også et signal for en SARS-lignende infektion, som endnu ikke kunne opdages gennem blodprøver. Det kan endda have opdaget tidlige varianter af SARS-CoV-2.

Hvis overvågningsprotokoller havde været på plads, ville disse resultater have udløst en søgning efter fællesskabsmedlemmer, som kan have været en del af et uopdaget udbrud. Men uden en fastlagt plan blev signalet savnet.

Fra forudsigelse til overvågning til genetisk sekventering

Hovedparten af ​​finansieringen og indsatsen til pandemiforebyggelse i de sidste to årtier har fokuseret på at opdage vilde patogener og forudsige pandemier, før dyrevirus kan inficere mennesker. Men denne tilgang har ikke forudsagt nogen større zoonotiske sygdomsudbrud – inklusive H1N1-influenza i 2009, MERS i 2012, den vestafrikanske ebola-epidemi i 2014 eller den nuværende COVID-19-pandemi.

Forudsigende modellering har dog givet robuste varmekort over de globale "hot spots", hvor zoonotisk afsmitning er mest sandsynligt.

Langsigtet, regelmæssig overvågning på disse "hot spots" kunne detektere afsmitningssignaler såvel som eventuelle ændringer, der opstår over tid. Disse kunne omfatte en stigning i antistof-positive individer, øgede niveauer af sygdom og demografiske ændringer blandt inficerede mennesker. Som med enhver proaktiv sygdomsovervågning, vil en udbrudsundersøgelse følge, hvis der opdages et signal. Mennesker, der identificeres med symptomer, der ikke let kan diagnosticeres, kan derefter screenes ved hjælp af genetisk sekventering for at karakterisere og identificere nye vira.

Dette er præcis, hvad Greg Gray og hans team fra Duke University gjorde i deres søgen efter uopdagede coronavirus i det landlige Sarawak, Malaysia, et kendt "hot spot" for zoonotisk afsmitning. Otte af 301 prøver indsamlet fra lungebetændelsespatienter indlagt på hospitalet i 2017-2018 viste sig at have en hunde-coronavirus, som aldrig før er set hos mennesker. Fuldstændig viral genomsekventering antydede ikke kun, at den for nylig var sprunget fra en dyrevært - den rummede også den samme mutation, der gjorde både SARS og SARS-CoV-2 så dødelige.

Lad os ikke gå glip af det næste pandemiske advarselssignal

Den gode nyhed er, at overvågningsinfrastruktur i globale "hot spots" allerede eksisterer. Connecting Organisations for Regional Disease Surveillance-programmet forbinder seks regionale sygdomsovervågningsnetværk i 28 lande. De var banebrydende for "deltagerovervågning" og samarbejdede med samfund med høj risiko for både indledende zoonotisk afsmitning og de alvorligste sundhedsresultater for at bidrage til forebyggelsesindsatsen.

For eksempel etablerede Cambodja, et land med risiko for pandemisk aviær influenza-afsmitning, en gratis national hotline for samfundsmedlemmer til at rapportere dyresygdomme direkte til sundhedsministeriet i realtid. Støvler-på-jorden tilgange som disse er nøglen til en rettidig og koordineret folkesundhedsreaktion for at stoppe udbrud, før de bliver pandemier.

Det er let at gå glip af advarselssignaler, når globale og lokale prioriteter er foreløbige. Den samme fejl behøver ikke ske igen.

Maureen Miller, adjungeret lektor i epidemiologi, Columbia University

Populær af emne.