Indholdsfortegnelse:

Hunde-coronavirus fundet hos mennesker': hvorfor du ikke skal bekymre dig
Hunde-coronavirus fundet hos mennesker': hvorfor du ikke skal bekymre dig
Anonim

Forskere har fundet en ny hunde-coronavirus hos en håndfuld mennesker indlagt med lungebetændelse. Dette kan lyde alarmerende, men når vi først har pakket det ud, vil du se, at der ikke er nogen grund til at miste søvn.

Opdagelsen af ​​hundens coronavirus hos otte mennesker på et hospital i Sarawak, Malaysia, blev rapporteret i Clinical Infectious Diseases af en gruppe højt respekterede internationale videnskabsmænd. Så betyder det, at hunde kan sprede coronavirus til mennesker?

Den første ting at afklare er, hvad hundevirus er. Det er vigtigt, at det er ret forskelligt fra SARS-CoV-2, den virus, der forårsager COVID-19. Coronavirus-familien kan opdeles i fire grupper af vira: alfa-, beta-, gamma- og delta-virus. SARS-CoV-2 falder inden for betacoronavirus-gruppen, hvorimod hunde-coronavirus er i den helt separate alphacoronavirus-gruppe.

Forskere har kendt til hundes coronavirus i næsten 50 år. Disse vira har eksisteret i relativ uklarhed i det meste af denne periode og har kun været af interesse for veterinærvirologer og lejlighedsvise hundeejere. Der er ingen tidligere rapporter om, at disse vira har inficeret mennesker. Men det pludselige internationale søgelys på alle coronavirus er at finde coronavirus på steder, vi ikke har kigget før.

De hunde-coronavirusinfektioner, der for nylig blev identificeret hos mennesker, blev faktisk opdaget serendipitalt. Forskere ledte ikke specifikt efter hundens coronavirus, og de involverede patienter var for længst blevet raske. Forskerne forsøgte at udvikle en ny test, der kunne opdage alle former for coronavirus på samme tid - en såkaldt pan-CoV-test.

Efter at have bekræftet, at testen fungerede på prøver af vira dyrket i laboratorier, testede de den på 192 humane podninger fra indlagte lungebetændelsespatienter i Malaysia. Ni af disse prøver testede positive for coronavirus.

Yderligere analyser viste, at fem ud af de ni prøver var almindelige menneskelige coronavirus, der kan forårsage forkølelse. Men overraskende nok var fire af prøverne hundevirus. Yderligere undersøgelser af patienter fra samme hospital viste yderligere fire positive patienter.

Forskerne undersøgte næse- og halspodninger fra alle otte malaysiske patienter for at forsøge at lære mere om hundens coronavirus. Prøver blev sat på hundeceller i laboratoriet for at se, om der var levende virus til stede. Virus fra en enkelt prøve replikerede brønd, og viruspartikler kunne ses ved hjælp af elektronmikroskopi. Forskerne var også i stand til at sekventere virusets genom.

Analysen viste, at denne hunde-coronavirus var tæt beslægtet med nogle få forskellige alphacoronavirus – inklusive dem fra grise og katte – og viste, at den ikke tidligere var blevet identificeret andre steder.

Ingen tegn på videre spredning

Var hundens coronavirus ansvarlig for lungebetændelsen hos patienterne? I øjeblikket kan vi simpelthen ikke sige det. Syv ud af otte patienter blev samtidigt inficeret med en anden virus, enten adenovirus, influenza eller parainfluenza virus. Vi ved, at alle disse vira kan forårsage lungebetændelse af sig selv, så det er mere sandsynligt, at disse var ansvarlige for sygdommen. Vi kan sige, at der er en sammenhæng mellem lungebetændelse og hunde-coronavirus hos disse patienter, men vi kan ikke sige, at det er årsagen.

Der har været bekymring for, at den hunde-coronavirus, der er identificeret hos disse malaysiske patienter, kan spredes fra person til person, hvilket resulterer i et bredere udbrud. Hvad mange overskrifter ikke præciserer er, at disse menneskelige infektioner faktisk fandt sted i 2017 og 2018. Dette gør sandsynligheden for et hunde-coronavirusudbrud fra denne kilde endnu lavere, da der ikke er tegn på videre spredning i de mellemliggende tre til fire år.

Da coronavirus er blevet centrum for opmærksomheden, og vi søger efter relaterede vira, vil vi uundgåeligt finde flere positive prøver på uventede steder. Langt de fleste af disse vil kun være af akademisk interesse og behøver ikke at vække alarm. Det er dog afgørende, at overvågningen for nye coronavirus fortsætter og udvides, så vi har den bedst mulige chance for at identificere betydelige artsoverskridelser i fremtiden.

Sarah L Caddy, klinisk forskningsstipendiat i viral immunologi og veterinær, University of Cambridge

Populær af emne.