Indholdsfortegnelse:

Fire sundhedsmæssige fordele ved kram og hvorfor de har det så godt
Fire sundhedsmæssige fordele ved kram og hvorfor de har det så godt
Anonim

For mange mennesker er det, de har savnet mest under pandemien, at kunne kramme deres kære. Det var faktisk først, da vi mistede vores evne til at kramme venner og familie, at mange indså, hvor vigtig berøring er for mange aspekter af vores helbred - inklusive vores mentale sundhed.

Men nu hvor vaccineprogrammer er ved at blive udrullet, og restriktionerne begynder at lette i store dele af Storbritannien, vil mange mennesker være ivrige efter at kramme igen. Og den gode nyhed er, at kram ikke kun føles godt – de har også mange sundhedsmæssige fordele.

Grunden til, at kram føles så godt, har at gøre med vores følesans. Det er en ekstremt vigtig sans, som giver os mulighed for ikke kun at udforske verden omkring os fysisk, men også at kommunikere med andre ved at skabe og vedligeholde sociale bånd.

Touch består af to adskilte systemer. Den første er "fast-touch", et nervesystem, der giver os mulighed for hurtigt at registrere kontakt (for eksempel hvis en flue landede på din næse, eller du rørte ved noget varmt). Det andet system er "slow-touch". Dette er en population af nyligt opdagede nerver, kaldet c-taktil afferenter, som behandler den følelsesmæssige betydning af berøring.

Disse c-taktile afferenter har i det væsentlige udviklet sig til at være "nammenerver" og aktiveres typisk af en meget specifik form for stimulering: en blid berøring med hudtemperatur, den slags, der er typisk for et kram eller kærtegn. Vi ser c-taktile afferenter som det neurale inputstadium i signalering af de givende, behagelige aspekter af sociale taktile interaktioner såsom kram og berøring.

Berøring er den første sans, der begynder at arbejde i livmoderen (omkring 14 uger). Fra det øjeblik, vi bliver født, har en mors blide kærtegn flere sundhedsmæssige fordele, såsom at sænke hjertefrekvensen og fremme væksten af ​​hjernecelleforbindelser.

Når nogen krammer os, sender stimuleringen af ​​c-taktil afferenter i vores hud signaler, via rygmarven, til hjernens følelsesbehandlingsnetværk. Dette inducerer en kaskade af neurokemiske signaler, som har dokumenterede sundhedsmæssige fordele. Nogle af neurokemikalierne inkluderer hormonet oxytocin, som spiller en vigtig rolle i social binding, sænker pulsen og reducerer stress- og angstniveauer. Frigivelsen af ​​endorfiner i hjernens belønningsbaner understøtter de umiddelbare følelser af glæde og velvære, der kommer fra et kram eller kærtegn.

Kram har en så afslappende og beroligende effekt, at det også gavner vores helbred på andre måder.

Det forbedrer vores søvn: Fra fordelene ved at sove sammen med spædbørn til at putte din partner, er en blid berøring kendt for at regulere vores søvn, da det sænker niveauet af hormonet kortisol. Kortisol er en vigtig regulator af vores søvn-vågen-cyklus, men stiger også, når vi er stressede. Så det er ikke underligt, at høje niveauer af stress kan forsinke søvnen og forårsage fragmenterede søvnmønstre eller søvnløshed.

Det reducerer reaktivitet over for stress: Ud over de umiddelbare beroligende og behagelige følelser, som et kram giver, har social berøring også langsigtede fordele for vores helbred, hvilket gør os mindre reaktive over for stress og opbygger modstandskraft.

Nærende berøring, i tidlige udviklingsperioder, producerer højere niveauer af oxytocinreceptorer og lavere niveauer af kortisol i hjerneområder, der er afgørende for at regulere følelser. Spædbørn, der modtager høje niveauer af nærende kontakt vokser op til at være mindre reaktive over for stressfaktorer og viser lavere niveauer af angst.

Øger velvære og fornøjelse: På tværs af vores levetid binder social kontakt os sammen og hjælper med at opretholde vores relationer. Som nævnt skyldes det, at det frigiver endorfiner, som får os til at se kram og berøring som givende. Berøring giver den "lim", der holder os sammen, og understøtter vores fysiske og følelsesmæssige velvære.

Og når berøring ønskes, deles fordelene af begge personer i udvekslingen. Faktisk kan selv stryge dit kæledyr have fordele for sundhed og velvære - med oxytocinniveauer, der stiger hos både kæledyret og ejeren.

Det kan hjælpe os med at bekæmpe infektioner: Gennem regulering af vores hormoner – herunder oxytocin og kortisol – kan berøring og kram også påvirke vores krops immunrespons. Hvor høje niveauer af stress og angst kan undertrykke vores evne til at bekæmpe infektioner, gavner tætte, støttende forhold sundhed og velvære.

Forskning tyder endda på, at putning i sengen kunne beskytte os mod forkølelse. Ved at overvåge krammefrekvensen blandt lidt over 400 voksne, som derefter blev udsat for en almindelig forkølelsesvirus, fandt forskerne ud af, at "krammerne" vandt hånd i hånd ved at være mindre tilbøjelige til at blive forkølet. Og selvom de gjorde det, havde de mindre alvorlige symptomer.

Kram den ud

Selvom det er vigtigt, at vi fortsætter med at holde os selv sikre, er det lige så vigtigt, at vi ikke opgiver kram for altid. Social isolation og ensomhed er kendt for at øge vores chancer for for tidlig død - og måske bør fremtidig forskning undersøge, om det er mangel på kram eller social berøring, der kan være drivkraften hertil. Berøring er et instinkt, der er til gavn for vores mentale og fysiske sundhed - så vi bør fejre dets tilbagevenden.

Det er selvfølgelig ikke alle, der har lyst til et kram. Så for dem, der ikke gør det, er der ingen grund til at bekymre sig om at gå glip af fordelene ved kram – da det at give dig selv et kram også har vist sig at regulere følelsesmæssige processer og reducere stress.

Francis McGlone, professor i neurovidenskab, Liverpool John Moores University og Susannah Walker, lektor, naturvidenskab og psykologi, Liverpool John Moores University

Populær af emne.