Indholdsfortegnelse:

Er naturligt høje testosteronniveauer lig med stærkere kvindelige atletiske præstationer? Ikke nødvendigvis
Er naturligt høje testosteronniveauer lig med stærkere kvindelige atletiske præstationer? Ikke nødvendigvis
Anonim

I løbet af de sidste par år har kontroverser omgivet World Athletics afgørelse om, at kvindelige hyperandrogene atleter - kvindelige atleter med naturligt høje niveauer af testosteron - har forbud mod at konkurrere i visse banebegivenheder.

Kontroversen er måske bedst eksemplificeret af sagen om den sydafrikanske løber Caster Semenya.

Denne regel er baseret på hypotesen om, at det samlede testosteronniveau direkte bestemmer atletisk præstation hos kvinder. Men vores nye forskning udfordrer denne antagelse.

Mind mig om, hvad er uenigheden om?

Testosteron er det vigtigste androgene (mandlige) hormon og et af de mest almindelige dopingmidler. Atleter, der deltager i styrke- og kraftbaserede sportsgrene, herunder bodybuilding, atletik, brydning og cykling, har brugt testosteron i årtier for dets muskelopbyggende egenskaber.

Moderne antidopingtest kan påvise og skelne mellem tilstedeværelsen af ​​farmaceutisk (“eksogen”) testosteron og naturlig (“endogen”) testosteron med en høj grad af sikkerhed. Tilstedeværelsen af ​​eksogent testosteron er afgørende for at returnere et positivt resultat.

Men nogle mennesker, mænd og kvinder, præsenterer høje niveauer af naturligt testosteron uden nogensinde at have taget androgene hormoner. Disse mennesker er "hyperandrogene."

Mandlige atleter med naturligt forekommende høje testosteronniveauer kan konkurrere normalt. I modsætning hertil er kvindelige hyperandrogene atleter i centrum af en kontrovers om sportslige regler.

Fordi deres naturlige testosteronkoncentrationer i blodet er over en vilkårlig tærskel på fem nanomol testosteron pr. liter (nmol/L), er hyperandrogene kvinder forbudt at konkurrere i en række World Athletics-begivenheder, der spænder fra 400m til mile.

De kan kun konkurrere, hvis de vælger at tage anti-androgen medicin for at reducere deres testosteronniveauer.

Hvordan forbedrer testosteron ydeevnen?

Testosteron virker på muskelceller ved at binde sig til et specifikt receptorprotein, androgenreceptoren. Ved testosteronbinding signalerer androgenreceptoren til muskelcellen for at aktivere de veje, der udløser en stigning i muskelmasse, kaldet muskelhypertrofi. Som et resultat vokser musklen og bliver stærkere.

Men lad os se på, hvad der sker, når testosteron ikke kan udføre sit arbejde i musklen. "Androgen receptor knockout mus" er genetisk modificerede mus, der ikke producerer denne receptor. Sammenlignet med normale hanmus mister han-androgenreceptor-knockout-mus op til 20% af deres muskelmasse og styrke. Dette giver mening, da testosteron ikke har en receptor at binde sig til længere.

Overraskende nok sker dette dog ikke hos hunmus. Kvindelige androgenreceptor-knockout-mus er lige så stærke og muskuløse som deres kontrolmodstykker. Dette tyder på, at testosteron muligvis ikke er nødvendigt for at nå maksimal muskelmasse og styrke hos kvinder.

Vores nye menneskelige data stemmer overens med denne hypotese. Vi brugte en stor, offentligt tilgængelig database og viste, at totale testosteronniveauer ikke var forbundet med muskelmasse eller styrke hos 716 præmenopausale kvinder.

Dette er i modsætning til mænd, hvor højere testosteronkoncentrationer er forbundet med øget muskelmasse og styrke.

Vi laver også eksperimentel forskning om dette emne. Vi har rekrutteret 14 unge kvindelige frivillige med naturlige testosteronniveauer langs et spektrum fra lavt til hyperandrogent.

Selvom denne del af vores forskning endnu ikke er publiceret i et peer-reviewed tidsskrift, ser vores resultater indtil videre ud til at bekræfte resultaterne fra de epidemiologiske data. Vi har fundet ud af, at testosteronniveauer ikke korrelerer med lårmuskelstørrelse, -styrke og -styrke, selv efter 12 ugers modstandstræning med det formål at maksimere muskelmasse og opbygge styrke.

Vores laboratoriebaserede undersøgelse giver os mulighed for nøje at kontrollere for eksterne faktorer, der kan påvirke muskelmasse og styrke, såsom kost, søvn, træningsstatus og menstruationscyklus.

Hvorfor forbedrer testosteron måske ikke atletisk præstation hos kvinder?

Tidligere forskning tyder på, at de kvindelige kønshormoner østrogen og progesteron kan overtage noget af testosterons muskelopbyggende rolle hos unge kvinder.

En anden vigtig overvejelse er, at naturligt testosteron findes i to former: "frit" i blodbanen eller "bundet" til et protein, der reducerer dets evne til at signalere til musklen. Vores forskning tyder på, at "gratis" testosteron har den større rolle i reguleringen af ​​kvindelig muskelmasse og ydeevne.

Desværre er de nuværende World Athletics-regler baseret på den samlede testosteronpulje (summen af ​​"frit" og "bundet" testosteron).

En begrænsning af vores undersøgelser er, at de fleste af vores deltagere ikke ville blive klassificeret som hyperandrogene ifølge World Athletics. Efter en vis tærskel kan testosteron have en anden effekt på kvindens muskelfysiologi.

En nylig undersøgelse testede denne hypotese ved at administrere farmaceutisk testosteron til kvinder for at nærme sig tærsklen på 5nmol/L. Efter ti uger med denne behandling fandt forfatterne ud af, at de frivillige, der modtog testosteron, havde fået mere muskelmasse og kunne løbe længere på et løbebånd, før de blev udmattede sammenlignet med de frivillige, der ikke fik testosteron.

Overraskende nok var der dog ingen forskel mellem grupperne i muskelkraft, muskelstyrke, eksplosiv kraft (sprint) og den maksimale hastighed af iltforbrug målt under træning, hvilket er den bedste indikator for kardiorespiratorisk kondition.

Alle disse parametre er vigtige for kort- og mellemdistancebanebegivenheder. Disse resultater understøtter vores hypotese om, at total testosteron ikke er en direkte determinant for muskelstyrke og ydeevne hos kvinder, og gentager behovet for at udfordre World Athletics-reglerne.

Hvad nu?

Vores forskning er vigtig, da den kæmper for retten for en kohorte af naturligt begavede kvindelige atleter til at konkurrere i deres udvalgte atletikbegivenheder på trods af deres naturligt høje testosteronniveauer.

Ved at udfordre den nuværende antagelse om, at "jo mere, jo bedre", håber vi, at vores projekt vil give byggestenene til nye regler, der sigter mod at behandle hyperandrogene atleter mere retfærdigt.

Severine Lamon, lektor, ernærings- og træningsfysiologi, Deakin University

Populær af emne.