Et år efter har PPE-mangelhistorien stadig ingen ende
Et år efter har PPE-mangelhistorien stadig ingen ende
Anonim

Det er et år siden, at Covid-19 nåede de amerikanske kyster, men frontlinjearbejdere kæmper stadig for at finde ordentlig beskyttelse. På trods af stigninger i produktionen og drastiske foranstaltninger til at udvide udbuddet, er mangel på personlige værnemidler (PPE) ikke forsvundet. Hvis der er noget, er situationen blevet mere forvirrende, efterhånden som nødreglerne hænger ved, forfalskning affald på markedet, og forsyningerne bare ikke når derhen, hvor de er nødvendige.

Denne historie vil starte fra begyndelsen.

Rationering

Den ekstraordinære PPE-mangel har tvunget sundhedsadministratorer til at træffe ekstraordinære beslutninger: Hospitaler, der har behov for at bevare deres begrænsede forsyninger, skære ned på, hvor ofte forsyninger blev uddelt og strengt prioriteret, hvem der fik de bedste forsyninger - OSHA udgav endda retningslinjer for opdeling af arbejdere i risiko niveauer baseret på patientkontakt og chance for at støde på Covid-19. Engangs-N95-masker blev strakt i dage eller endda uger, med officiel CDC-vejledning udgivet for maskegenbrug. Så sent som i februar rapporterede 81 % af sygeplejerskerne, der blev adspurgt af National Nurses United, at de stadig genbruger masker, og AP rapporterede, at "de fleste" hospitaler stadig giver en eller færre masker pr. medarbejder pr. dag.

En ny industri spirede hurtigt omkring tilpasning af maskerpolitikker til gentagen brug. Peter Tsai, opfinderen af ​​N95-masken, kom ud af pension for at hjælpe N95DECON-projektet med at udvikle måder at rense og genbruge maskerne på.

Fra april 2020 viste ECRI-data, at 48 % af de adspurgte hospitaler allerede brugte mindst én metode til at rense masker til videre brug.

Sætter scenen

Da pandemien begyndte, var PPE-situationen i Amerika allerede usikker. Det nationale lager var blevet opbrugt under H1N1-krisen og ikke erstattet, mens amerikanske hospitaler og andre institutioner blev alt for afhængige af udenlandsk import. Kina, hamret af pandemien måneder før den spredte sig til resten af ​​verden, havde truffet to store tiltag: at anmode om hjælp fra andre lande og at slå ned på sin egen eksport - hvilket efterlod få tilgængelige for Amerika at importere.

Den amerikanske produktionskapacitet var for svag til at komme til at stige. Tidligere brændt af ustabil efterspørgsel, var producenter som Prestige Ameritech simpelthen ikke forberedt på det dystre behov, som det pandemi-ramte sundhedssystem står over for.

En industri genopblussen

Det desperate behov for PPE førte til en genopblussen af ​​amerikansk produktion. Daværende præsident Trump brugte WW2-æraens forsvarsproduktionslov til at øge PPE-produktionen, et skridt som Biden-administrationen er klar til at fortsætte. Mange amerikanske firmaer i andre industrier satsede på at producere en række nødvendige varer, fra kjoler til håndsprit.

Nedfaldet

På trods af stabilisering af produktionen rationerer hospitalerne stadig for at sikre en ensartet forsyning af masker og for at holde omkostningerne nede. Forskere og frontlinjemedarbejdere udtrykker bekymring over udbuddet og de nuværende CDC-retningslinjer og hospitalspolitikker med hensyn til, hvem der har brug for højere beskyttelsesudstyr.

For at gøre tingene værre er der også behov for at stille spørgsmålstegn ved, om de PPE'er, der er tilgængelige, kan stole på.

En strøm af forfalskninger

En sjælden paraply EUA har tilladt udenlandske masker kinesiske KN95s at blive brugt her i USA, men det har åbnet døren for falskmøntnere og mindre muligheder. ECRI, en organisation dedikeret til at overvåge sundhedssikkerhedsstandarder, fandt ud af, at op til 70 % af de testede KN95-masker ikke opfyldte minimumssikkerhedsstandarderne til brug i et sundhedsmiljø. Nogle importerede masker ankom sammen med forfalskede godkendelsespapirer fra National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), falske registreringsnumre eller oplysninger kopieret fra andre produkter.

Regeringsorganer arbejder sammen for at luge ud for falske sager, med over 11 millioner beslaglagte i de seneste uger. Sundhedsudbydere er nødt til at konsultere vejledninger som denne fra FDA for at identificere legitime producenter, og denne fra CDC forsøger at bortfiltrere forfalskninger. Ikke desto mindre er forsendelser af forfalskninger stadig på vej til hospitalerne nu.

Regeringens handling hjælper med at holde forfalskninger ude af arbejdernes hænder, men på andre områder kan det give problemer.

Den store afbrydelse

Det tog tid, men amerikanske producenter reagerede på udfordringen. Nu har de problemer med at sælge dem.

På trods af, at sundhedspersonale ikke har nok PPE, og at USA's strategiske nationale lager endnu ikke har nået de ønskede niveauer, er et eksportforbud blevet ændret for at tillade så mange som 5 millioner masker at forlade landet hver måned.

Hvorfor?

Kaiser Health News indhentede et FEMA-memo vedrørende denne ændring, som blev sendt mindre end to timer før Joe Bidens indsættelse. Ifølge KHN citerer notatet producenten Prestige Ameritechs vanskeligheder med at finde købere til sine avancerede åndedrætsværn og siger, at en ophævelse af dette forbud vil give amerikanske virksomheder mulighed for at fortsætte deres pandemi-accelererede produktionstempo.

Advocacy-grupper som Get Us PPE fortalte KHN, at de mener, at de nuværende CDC-retningslinjer, især de samme nødretningslinjer fra pandemitiden, der tillader genbrug og frafalder krav som fittest, tillader hospitaler og andre arbejdsgivere at bestille færre PPE og begrænser, hvem der får beskyttelse. Avancerede åndedrætsværn anbefales endnu ikke uden for sundhedsmiljøer, selv for folk i tætte miljøer med høj trafik som offentlig transport.

Hjemmemarkedet er et rod. Mindre klinikker og kontorer ved ikke, hvor de kan få verificeret PPE, mens store butiksfacader som Amazon og Facebook forhindrer producenter i at sælge til offentligheden. Der er også et omkostningsproblem, hvor dyrere amerikanske produkter angiveligt kæmper mod den genoprettede strøm af billigere import.

Udsigterne

Det er vigtigt at holde vores sundhedspersonale sikre, og tilstrømningen af ​​falske produkter udgør en reel risiko. Med beredskabsretningslinjerne stadig på plads og det politiske felt i forandring, er det svært at se præcis, hvor situationen vil gå hen. Budskabet fra arbejdere i frontlinjen er dog klart: få flere N95'ere på ansigter, og gør det hurtigt.

Sean Marsala er en sundhedsskribent med base i Philadelphia, Pa. Han er passioneret omkring teknologi og kan normalt findes ved at læse, surfe på internettet og udforske virtuelle verdener.

Populær af emne.