De testede negativt for Covid. Alligevel har de lange covid-symptomer
De testede negativt for Covid. Alligevel har de lange covid-symptomer
Anonim

Lydia Zuraw, Kaiser Health News

Kristin Novotny førte engang et aktivt liv med regelmæssig CrossFit-træning og fodbold i forhaven med sine børn - plus et job med at styre køkkenet på en mellemskole. Nu må den 33-årige mor til to fra De Pere, Wisconsin, hvile sig efter enhver aktivitet, endda brusebad. Samtaler efterlader hende åndenød.

Længe efter deres indledende coronavirus-infektioner fortsætter patienter med en sygdom kendt som "lang covid" med at kæmpe med forskellige symptomer såsom træthed, åndenød, mave-tarmproblemer, muskel- og ledsmerter og neurologiske problemer. Novotny har kæmpet med disse og mere, på trods af at hun blev testet negativ for covid-19 for syv måneder siden.

Eksperter ved endnu ikke, hvad der forårsager langvarig covid, eller hvorfor nogle mennesker har vedvarende symptomer, mens andre kommer sig i løbet af uger eller endda dage. De ved heller ikke, hvor længe tilstanden - formelt omtalt af forskere som post-akut følgevirkninger af SARS-CoV-2-infektion eller PASC - varer.

Men de mennesker, der ikke testede positive for covid - enten på grund af manglende adgang til test eller et falsk-negativt resultat - har svært ved at få behandling og handicapydelser. Deres tilfælde er ikke altid inkluderet i undersøgelser af lang covid på trods af deres dvælende symptomer. Og nogle gange som skærpende oplever mange, at familie, venner eller endda læger er i tvivl om, at de overhovedet har fået covid.

Novotny, der først blev syg i august, vendte oprindeligt tilbage på arbejde i begyndelsen af ​​skoleåret, men hendes symptomer sneede sig, og en dag måneder senere kunne hun ikke få vejret på arbejdet. Hun gik hjem og har ikke været rask nok til at vende tilbage.

"Det er trist og frustrerende at være ude af stand til at arbejde eller lege med mine børn," sagde Novotny via e-mail og tilføjede, at det er ødelæggende at se, hvor bekymret hendes familie er for hende. "Min 9-årige er bange for, at hvis jeg bliver alene, vil jeg have en medicinsk nødsituation, og ingen vil være her for at hjælpe."

Data om hyppigheden af ​​falsk-negative diagnostiske covid-tests er ekstremt begrænsede. En undersøgelse ved Johns Hopkins School of Medicine og Bloomberg School of Public Health, som fokuserede på tiden mellem eksponering og testning, fandt en median for falsk-negativ rate på 20 % tre dage efter symptomernes start. En lille undersøgelse i Kina udført tidligt i pandemien fandt en høj andel af negative tests selv blandt patienter, der var syge nok til at blive indlagt. Og i betragtning af manglen på langtursforskning, har patienter, der beskæftiger sig med langvarige covid-symptomer, organiseret sig for at studere sig selv.

De tilfældige protokoller til at teste mennesker i USA, forsinkelserne og vanskelighederne med at få adgang til tests og den dårlige kvalitet af mange af testene efterlod mange mennesker uden bevis for, at de var inficeret med den virus, der forårsager covid-19.

"Det er fantastisk, hvis nogen kan få en positiv test, men mange mennesker, der har covid, vil simpelthen aldrig få en af ​​en række forskellige årsager," sagde Natalie Lambert, lektor ved Indiana University School of Medicine og forskningsdirektør. for online covid-støttegruppen Survivor Corps.

Lamberts arbejde med beregningsanalyse har fundet ud af, at langtransportører står over for så mange forskellige symptomer, at intet enkelt symptom er et godt screeningsværktøj for covid. "Hvis PCR-tests ikke altid er nøjagtige eller tilgængelige på det rigtige tidspunkt, og det ikke altid er let at diagnosticere baseret på en persons første symptomer, er vi virkelig nødt til at have en mere fleksibel, ekspansiv måde at diagnosticere for covid baseret på kliniske præsentationer," sagde hun..

Dr. Bobbi Pritt, formand for afdelingen for klinisk mikrobiologi ved Mayo Clinic i Minnesota, sagde, at fire faktorer påvirker nøjagtigheden af ​​en diagnostisk test: når patientens prøve er indsamlet, hvilken del af kroppen det kommer fra, personens teknik. indsamling af prøven og testtypen.

"Men hvis en af ​​de fire ting ikke er korrekt," sagde Pritt, "kan du stadig få et falsk-negativt resultat."

Timing er et af de mest tågede elementer i nøjagtig detektering af SARS-CoV-2. Kroppen bliver ikke symptomatisk umiddelbart efter eksponering. Det tager tid for virussen at formere sig, og denne inkubationsperiode plejer at vare fire eller fem dage, før symptomerne starter for de fleste mennesker. "Men vi har vidst, at det kan være så mange som 14 dage," sagde Pritt.

Testning i løbet af den inkubationsperiode - hvor lang den end måtte være - betyder, at der muligvis ikke er nok påviselig virus endnu.

"Tidligt efter infektion kan du muligvis ikke se det, fordi personen ikke har nok virus omkring dig til at finde," sagde Dr. Yuka Manabe, en ekspert i infektionssygdomme og professor ved Johns Hopkins University School of Medicine.

Novotny vågnede med symptomer den 14. august og fik en covid-test senere samme dag. Tre dage senere - samme dag som hendes testresultat kom tilbage negativt - tog hun på hospitalet på grund af alvorlig åndenød og tryk i brystet.

"Hospitalet valgte ikke at teste mig på grund af testmangel og fortalte mig at formode positiv," skrev Novotny og tilføjede, at hospitalspersonale fortalte hende, at hun sandsynligvis testede for tidligt og fik en falsk negativ.

Efterhånden som virussen forlader kroppen, bliver den uopdagelig, men patienter kan stadig have symptomer, fordi deres immunrespons startede. På det tidspunkt "ser du mere af en inflammatorisk fase af sygdom," sagde Manabe.

En autoimmun reaktion, hvor kroppens forsvarssystem angriber sit eget sunde væv, kan ligge bag vedvarende covid-symptomer hos mange patienter, selvom små mængder virus gemmer sig i organer er en anden forklaring.

Andréa Ceresa nærmer sig et år med lang covid og har en omfattende liste over symptomer, toppet af gastrointestinale og neurologiske problemer. Da den 47-årige fra Branchburg, New Jersey, blev syg i april sidste år, havde hun problemer med at få en covid-test. Når hun gjorde det, var hendes resultat negativt.

Ceresa har set så mange læger siden da, at hun ikke kan holde dem ved lige. Hun betragter sig selv som heldig, at hun endelig har fundet nogle "fantastiske" læger, men hun har også set mange, der ikke troede på hende eller forsøgte at tænde for hende - en hyppig klage fra langtransportører.

Et par læger fortalte hende, at de ikke mente, at hendes tilstand havde noget at gøre med covid. En fortalte hende, at det hele var i hendes hoved. Og efter to måneders ventetid på at se en neurolog, bestilte han ingen test og bad hende simpelthen tage B-vitamin, hvilket efterlod hende "grædende og knust."

"Jeg tror, ​​at den negative test absolut gjorde det," sagde Ceresa.

Heldigvis, blandt et stigende antal læger, der specifikt behandler patienter med langvarig covid, er positive testresultater ikke afgørende. I den patientledede forskning var symptomer, som patienter rapporterede, ikke signifikant forskellige mellem dem, der havde positive covid-tests, og dem, der havde negative tests.

Dr. Monica Verduzco-Gutierrez, en læge for rehabilitering og fysisk medicin, der leder University Healths Post-COVID Recovery-program i San Antonio, sagde, at omkring 12 % af de patienter, hun har set, aldrig har haft en positiv covid-test.

"Den indledende test er for mig ikke så vigtig som symptomerne," sagde Gutierrez. "Du skal bruge meget tid med disse patienter, give uddannelse, give opmuntring og prøve at arbejde på alle de problemer, de har."

Hun sagde, at hun fortæller folk, at "det, der er gjort, er gjort", og uanset teststatus, "nu skal vi behandle resultatet."

Denne historie blev produceret af KHN, som udgiver California Healthline, en redaktionelt uafhængig tjeneste fra California Health Care Foundation.

KHN (Kaiser Health News) er en national nyhedsredaktion, der producerer dybdegående journalistik om sundhedsspørgsmål. Sammen med politikanalyse og meningsmåling er KHN et af de tre store driftsprogrammer hos KFF (Kaiser Family Foundation). KFF er en begavet nonprofitorganisation, der leverer information om sundhedsspørgsmål til nationen.

Populær af emne.