Durangos Covid 'Cowboy' runder Spring Break Scofflaws, Lines 'Em Up for Shots
Durangos Covid 'Cowboy' runder Spring Break Scofflaws, Lines 'Em Up for Shots
Anonim

af Rae Ellen Bichell

Bartendere hældte gammeldags op på en bar med et skudhul lige gennem skoven. Servere i korsetter og netstrømper strejfede rundt i lokalet og passerede et gammelt klaver, der to gange om ugen fylder bygningen med ragtime-melodier.

Det var en fredag ​​aften i Diamond Belle Saloon på hovedgaden i Durango, Colorado. Udenfor patruljerede en mand i støvler, en cowboyhat og en knap-down-vest prydet med et amerikansk marskalmærke blokken, mens øjnene søgte gaderne for problemer. Hvis der skulle opstå problemer, ville det sandsynligvis tage form af vildfarne texanere.

"Du kan ikke kaste en sten rundt her uden at ramme en texaner," huskede Scott Perez, manden i marskalopstillingen.

Dette var trods alt det vilde vesten: forårsferien 2021. Og ledere af denne by på omkring 19.000 er ivrige efter at holde covid-19 på afstand med lidt gammeldags lov og orden om maskemandater - og endda lidt moderne vaccinevidenskab.

Perez er meget bekendt med denne blok, efter at have iscenesat sin død flere gange uden for saloonen under skudkampsforestillinger om sommeren. Den tidligere cowboy og nuværende skuespiller, stuntman og historieinteresserede lod også som om han røvede damptoget, der tager turister til den tidligere mineby Silverton. Nu har et konsortium, der omfatter lokale virksomheder og turistkontoret, hyret ham og et par andre aktører til en helt specifik opgave: At få folk til at adlyde byens mandat til at bære deres dang-masker.

Tidligt i pandemien lukkede nogle bjergbyer og amter besøgende ude. I disse dage tager de imod turister med åbne arme - og i nogle tilfælde et skud for armen.

Sundhedsafdelingen, der betjener Durangos La Plata County, er blandt dem, der tilbyder covid-vacciner til udefrakommende. I nabolandet San Juan County, hvor sheriffen for et år siden truede med at bøde og bugsere biler med nummerplader uden for amtet, fortæller embedsmænd nu besøgende: "Hvis du er her og med os nu, så lad os få dig vaccineret, hvis du er berettiget,” sagde amtet talsmand DeAnne Gallegos. Andrew Sandstrom, en talsmand for Gunnison Countys covid-reaktion, sagde, at hans amt gør det samme, men embedsmænd beder blot om, at besøgende modtager begge doser på samme sted.

Liane Jollon, administrerende direktør for sundhedsafdelingen, der spænder over La Plata og Archuleta amterne, sagde, at mere end 30% af indbyggerne har fået mindst én vaccinedosis, hvilket sætter amterne foran kurven. De reklamerer ikke for deres vaccineforsyning som et lokkemiddel for turister, men så længe besøgende opfylder Colorados vaccinekriterier, sagde Jollon, afviser de ikke nogen.

4T3_MgHg

Staten fortalte vaccineudbydere ikke at bede om ID'er eller bevis for ophold for at undgå at skabe barrierer for immigranter eller hjemløse, sagde Brian Spencer fra Colorado State Joint Information Center. I forlængelse heraf betyder det dog, at forårsferieturister eller andre hjem-gæster også kan deltage.

"Selvom det kan føles som en vanskelig byrde at vaccinere flere individer i din jurisdiktion, hjælper det også med at holde hele vores samfund sikkert," sagde Jollon. "Vi har haft folk til at køre op for dagen fra New Mexico for at få en vaccine."

Typisk på denne tid af året kommer besøgende i spring break-bølger fra Texas, Oklahoma, New Mexico og Arizona. Oklahomas guvernør har nægtet at pålægge et statsdækkende maskemandat, og guvernøren i Texas ophævede statens mandat og genåbnede virksomheder fuldt ud kort før forårsferien, turister begyndte at ankomme til Colorado.

I La Plata County viser mobiltelefondata analyseret af sundhedsministeriet, at fra den første uge af marts til den tredje, blev mobile enheder tilhørende ikke-residenter skudt fra 15 % af totalen til 40 %, hvoraf de fleste kom fra Texas og Oklahoma.

Noget af tilstrømningen startede endnu tidligere. Gunnison County, som forbød besøgende under sidste års forårsferie, har set turismen mere end stige i de sidste par måneder. Det havde et hop på mindst 30 % i skatteindtægter fra korttidsophold i december og januar sammenlignet med de samme måneder før pandemien.

Coloradans frygter, hvad de besøgende kan efterlade.

"I mange af vores bjergbyer begynder vi at se en ny stigning," sagde Jollon. "Vi er virkelig bekymrede over, at vi efter forårsferien kunne se en stigning, der ville skade vores skoles evne til at fortsætte med at tilbyde muligheder for personlig læring."

Omkring dette tidspunkt for 102 år siden lukkede Durango sine skoler og åbnede et akuthospital - igen - for at håndtere en genopblussen af ​​influenza-pandemien i 1918. Folk desinficerede deres huse med formaldehyd, og børnene hoppede i reb til sangen "Jeg havde en lille fugl. Dens navn var Enza. Jeg åbnede vinduet, og influenza-Enza."

"Det var bestemt dårligt her," sagde Perez. "De havde lig stablet op, især dem, der døde om vinteren, fordi de ikke kunne grave for at begrave dem. De kunne ikke finde begravelsesmanden. Han lå blandt ligene, fordi han døde. … Mange af aftenens damer blev sygeplejersker.”

Så denne gang ønsker samfundet at forhindre en genopblussen, men også holde turismekronerne flydende.

Durango, som normalt tiltrækker anslået 1,5 millioner besøgende hvert år med sine murstensbygninger, damptog og skrænter, der smuldrer ud i Animas-floden, planlagde oprindeligt at hyre et privat sikkerhedsfirma til at overtale udenbys borgere til at tage masker på. Det var, hvad byen Breckenridge gjorde. Men så foreslog Rachel Brown, administrerende direktør for Visit Durango, i spøg Old West-skuespillere i stedet for.

"Jeg har fået at vide, at den sjove og teatralske tilgang til Mask Marshal-programmet bliver meget godt modtaget," sagde Brown. "Vi er glade for, at vi valgte denne mulighed frem for privat sikkerhed."

Behovet for maskepoliti undrer Perez. "Jeg kan slet ikke finde ud af det," sagde han. "Jeg mener, der er så mange beviser for, hvordan dette hjælper, og alligevel blev det politisk."

cEo2IRqA

Hans højre hånd i maskeoverholdelse er Cathy Roberts, en med-reenactor, plus en dyreadvokat og militærveteran. Hun bærer en rød-sort cancan-kjole og går efter "Miss Kitty", efter saloonejeren i tv- og radioserien "Gunsmoke".

"Hun kan afvæbne enhver med charme," sagde Perez. "Målet er, at jeg afvæbner dem med noget humor." Men han er også klar over, at de har en anden mulighed, hvis tingene går surt: en direkte linje til Durango Police Department.

"Og den tredje mulighed er ikke smuk," sagde Perez. For at være klar, er den eneste varme, han pakker, to omgange Pfizer.

Da parret trådte ind i saloonen fredag ​​aften, fortalte Roberts, gav en servitrice hende det, hun kalder "looket".

"Det er alt, de skal gøre," sagde Roberts, som hurtigt opdagede problemet ved døren: fire personer, der tydeligvis ikke var bekendt med Durangos maskeregler. Folk er forpligtet til at bære masker indendørs, selv i en bar eller restaurant, medmindre de sidder og spiser eller drikker. Kvinderne havde masker på, men deres næser var ikke dækket. Mændene havde slet ikke masker.

Roberts gik muntert op i sin pjuskede kjole, hilste på dem, bød dem velkommen til Durango og tilbød masker, hvor der stod "Jeg [hjerte] Durango." En mand tog imod det, sagde hun og tog det på. Den anden surmulede og lynede sin frakke op over munden. "Jeg siger: 'Undskyld, sir, det er ikke over din næse', og han trak det endnu højere op," huskede hun.

Perez hang tilbage bag hende, tavs under hans bandana og hvide overskæg. Teknisk set var alle næser blevet dækket, så parret gik videre.

"Maskeoverholdelse er faktisk rigtig, rigtig høj," sagde Perez. "Der er mange mennesker, der bærer masker selv ude på fortovene, hvor de ikke behøver det."

De sidste par weekender har han for det meste oplevet at hilse på folk, byde dem velkommen til Durango, snakke om lokalhistorie og så glide ind i reglerne om masker.

"Og 99,9% af tiden er det godt modtaget," sagde han, selv blandt texanerne, som måske også tager hjem vaccineret.

KHN (Kaiser Health News) er en national nyhedsredaktion, der producerer dybdegående journalistik om sundhedsspørgsmål. Sammen med politikanalyse og meningsmåling er KHN et af de tre store driftsprogrammer hos KFF (Kaiser Family Foundation). KFF er en begavet nonprofitorganisation, der leverer information om sundhedsspørgsmål til nationen.

Populær af emne.