Indholdsfortegnelse:

Servicehunde kan hjælpe veteraner med PTSD - voksende beviser viser, at de kan reducere angst på praktiske måder
Servicehunde kan hjælpe veteraner med PTSD - voksende beviser viser, at de kan reducere angst på praktiske måder
Anonim
Samtale-logoet

Leanne Nieforth, Purdue University og Marguerite E. O'Haire, Purdue University

Så mange som 1 ud af 5 af de omkring 2,7 millioner amerikanere, der er udsendt til Irak og Afghanistan siden 2001, oplever posttraumatisk stresslidelse.

PTSD, et mentalt sundhedsproblem, som nogle mennesker udvikler efter at have oplevet eller været vidne til en livstruende traumatisk begivenhed, er en kompleks tilstand og kan være svær at behandle. Vores laboratorium undersøger, om servicehunde kan hjælpe disse militærveteraner, som også kan have depression og angst – og have en forhøjet risiko for selvmordsdød – ud over at have PTSD.

Vi har fundet ud af, at når veteraner med posttraumatisk stresslidelse får servicehunde, har de en tendens til at føle sig mindre deprimerede og mindre angste og misse arbejde sjældnere.

Supplerer andre behandlingsformer

De traditionelle behandlinger for PTSD, såsom samtaleterapi og medicin, virker for mange veteraner. Men disse tilgange lindrer ikke symptomerne for alle veteraner, så et stigende antal af dem søger yderligere hjælp fra PTSD servicehunde.

Nationens anslåede 500.000 servicehunde hjælper mennesker, der oplever en bred vifte af tilstande, som omfatter syns- eller hørenedsættelser, psykologiske udfordringer, epilepsi og multipel sklerose.

Til vores PTSD-forskning samarbejder vi med K9s For Warriors og Canine Companions for Independence, to af mange nonprofitorganisationer, der træner servicehunde til at arbejde med veteraner med PTSD.

Servicehunde hjælper mennesker med handicap af enhver art, herunder PTSD.

Der er ingen enkelt race, der kan hjælpe mennesker på denne måde. Disse hunde kan være alt fra racerene labrador retrievere til shelterblandinger.

I modsætning til følelsesmæssige støttehunde eller terapihunde skal servicehunde trænes til at udføre specifikke opgaver - i dette tilfælde hjælpe med at lindre PTSD-symptomer. I overensstemmelse med Americans with Disabilities Act er servicehunde tilladt på offentlige steder, hvor andre hunde ikke er det.

Reduktion af angst

Servicehunde kan hjælpe dyrlæger med PTSD på mange måder. De mest almindelige opgaver omfatter at hjælpe veteraner med at bevare roen og afbryde deres angst. Veteranerne sagde, at de beder deres hunde om at berolige eller trøste dem fra angst fem gange om dagen, og at deres hunde uafhængigt afbrød deres angst tre gange om dagen i gennemsnit.

For eksempel kan en hund "dække" en veteran i et supermarked, så dens ejer roligt kan vende sig for at tage noget fra hylden, fordi veteraner med PTSD kan blive forskrækkede, hvis de ikke ved, om nogen nærmer sig og gavner deres hunde. signalere, at dette sker. Hvis en veteran begynder at få et panikanfald, kan en servicehund skubbe sin ejer til at "advare" og afbryde angsten. På det tidspunkt kan veteranen fokusere på at kæle hunden for at centrere sig om nuet - ideelt set forhindre eller minimere panikanfaldet.

Bortset fra de opgaver, som deres hunde er trænet til at udføre, delte veteraner også, at den kærlighed og det kammeratskab, de får ved blot at være sammen med deres hunde, hjælper med at gøre deres PTSD nemmere at håndtere.

Da veteraner fik servicehunde, beskrev de sig selv i undersøgelser som mere tilfredse med deres liv, sagde, at de følte en større følelse af velvære og anså sig selv for at have bedre forhold til venner og kære.

Vi har også målt niveauer af kortisol, almindeligvis kaldet "stresshormonet", hos veteraner med servicehunde. Vi fandt ud af, at de havde mønstre tættere på voksne uden PTSD.

Udfordringer og ekstra ansvar

Ikke alle veteraner er villige eller i stand til at drage fordel af at have deres egne servicehunde.

At være ledsaget af hunde i offentligheden kan gøre veteranerne opmærksomme. Nogle veteraner sætter pris på denne opmærksomhed og den måde, den tilskynder dem til at komme ud af deres skal, mens andre frygter at skulle undgå velmenende, hundelskende fremmede. Vi har fundet ud af, at veteraner ikke forventer denne udfordring, men ofte oplever den.

Servicehunde kan også gøre det sværere at rejse, da det kan kræve mere planlægning og indsats at medbringe en hund, især fordi mange mennesker ikke forstår de juridiske rettigheder for personer med servicehunde og kan stille upassende spørgsmål eller skabe barrierer, som de er. t lovligt tilladt at gøre. Mange eksperter mener, at oplysning af offentligheden om servicehunde kan afhjælpe disse udfordringer.

Desuden indebærer fodring, gåture, soignering og på anden måde pleje af en hund også yderligere ansvar, herunder at sørge for at de ser en dyrlæge fra tid til anden.

Der kan også være en ny følelse af stigmatisering, der følger med at gøre et handicap, som ellers ville være skjult, let synligt. En person, der har PTSD, stikker måske ikke ud, før de får en servicehund, der altid er til stede.

De fleste veteraner siger, at det er det værd, fordi fordelene har tendens til at opveje udfordringerne, især når der stilles passende forventninger. Klinikere kan spille en rolle i at hjælpe veteraner med at indse på forhånd, hvad pleje af dyret indebærer, for at gøre indgrebet positivt for både veteranerne og hundene.

Vi er nu ved at afslutte det første registrerede kliniske forsøg, der sammenligner, hvad der sker, når disse veteraner får de sædvanlige PTSD-interventioner, med hvad der sker, når de får den samme behandling ud over en trænet servicehund.

Efterhånden som vores forskning skrider frem, forsøger vi at se, hvordan virkningerne af en servicehund varer over tid, hvordan servicehundene påvirker veteranernes familier, og hvordan vi kan understøtte partnerskabet mellem veteraner og deres servicehunde.

Leanne Nieforth, ph.d. Studerende, Purdue University og Marguerite E. O'Haire, lektor i menneske-dyr-interaktion, Purdue University

Populær af emne.