Er det tid til at vurdere vores præsidenters mentale kondition?
Er det tid til at vurdere vores præsidenters mentale kondition?
Anonim

Siden de tidlige dage af Donald Trumps kampagne er fagfolk i mental sundhed kommet frem på hidtil usete måder for at advare mod at overlade det amerikanske præsidentskab til en person, hvis mentale egnethed til det ovale kontor var mere end suspekt. I begyndelsen af ​​2017 organiserede jeg en etisk konference på Yale School of Medicine for at klarlægge vores folkesundhedspligt, og senere udgav jeg sammen med 27 lignende bekymrede kolleger The Dangerous Case of Donald Trump (Macmillan, 2017 og 2019), en New York Times bestseller – hvilket antyder at det amerikanske folks bekymringer matchede vores.

Da coronavirus nåede vores kyster, udtalte vi i januar 2020, at Donald Trumps håndtering af krisen ville resultere i et stort antal unødvendige dødsfald. To måneder senere udsendte vi en "Recept for overlevelse", der opfordrede til, at afsættelsen af ​​præsidenten kan være nødvendig for at undgå en national tragedie. Vi forudsagde trin for trin, hvordan hr. Trump katastrofalt ville misforvalte pandemien, som en stor Lancet-artikel for nylig bekræftede.

Vi forudsagde også, at der på et tidspunkt ville forekomme voldelige begivenheder, for eksempel massakren på vores kurdiske allierede og mordet på en top iransk general. Langt før det voldelige oprør ved Capitol den 6. januar 2021, som forstyrrede vores demokratiske grundlag, erklærede vi, at perioden efter valget i november ville være "den farligste periode i dette præsidentskab."

Endelig advarede vi om, at uden indgriben ville Donald Trumps destruktive psykologi sprede sig og blive uholdbar. Nu fortsætter accelerationen af ​​højreorienteret propaganda, lovgivere, der efterligner hans måder, og spiren af ​​QAnon-konspirationsteorier med at true republikken.

På trods af den avancerede videnskabelige og kliniske viden, vi besidder, kunne offentligheden ikke beskytte sig selv; for det første eksisterer der ingen fitnesskrav for en amerikansk præsident, før han eller hun tiltræder. I modsætning hertil skal alle andre militærofficerer, retshåndhævende personale og andre vigtige beslutningstagere bestå psykologiske tests, før de går på arbejde, men ikke en præsident, før han eller hun har fingeren på atomknappen!

For det andet indførte American Psychiatric Association en gag-ordre, der ikke tillod mentale sundhedsprofessionelle at udtale sig om, hvad de observerede. Dette var unormalt: Juridiske eksperter er for eksempel ikke forpligtet til at repræsentere en offentlig person personligt og indhente samtykke, før de deler generel information, som ville være nyttig for offentligheden. Men i modsætning til ethvert andet felt og enhver anden medicinsk specialitet stillede APA dette til et krav med starten af ​​Mr. Trumps præsidentperiode, og forbød i det væsentlige enhver ekspertkommentar om hans egnethed til embedet.

Psykiatrisk viden bør deles med offentligheden oftere, ikke mindre, når der er tegn på fare på det politiske område, især da spredning af symptomer gør intervention meget vanskelig. Den større smitte af symptomer såsom vrangforestillinger, sammenlignet med strategiske løgne, er et veldokumenteret fænomen, der er blevet kaldt "delt psykose", "folie à deux, plusieurs, ou millioner" (galskab blandt to, flere eller millioner) eller "fremkaldte vrangforestillinger". Psykiatriske fagfolk, der har praktiseret i fængsler, som jeg har, eller i den offentlige sektor oplever ofte, hvordan alvorligt svækkede, ubehandlede indflydelsesrige personer kan sprede deres symptomer hurtigt til sårbare, tidligere raske individer, som er følelsesmæssigt bundet til dem.

Et typisk eksempel kan være en familie, som jeg engang behandlede i udkanten af ​​Boston, og som troede, at rumvæsner fra det ydre rum invaderede deres nabolag. Forældrene arbejdede begge, og de fem børn var i alderen fra 8 til 16. De virkede respektable i offentligheden, men privat var de overbeviste om, at en fremmed styrke havde overtaget deres naboer, der varslede verdens undergang. De troede, at de var de eneste "forstandige" tilbage.

Moderen, en dominerende personlighed, dømte det eneste ikke-troende medlem, hendes 16-årige datter. Datteren ringede til skadestuen, da hendes forældre begyndte at barrikadere døre og sove med knive ved deres senge. Hun frygtede, at deres paranoia kunne eskalere til et aggressivt angreb, da de fejlagtigt troede, at de var blevet overfaldet. Moderen, identificeret som den "primære" patient med skizofreni, blev bragt til skadestuen og indlagt. Inden for få dage blev de "sekundære" familiemedlemmer dramatisk forbedret.

Stærkt følelsesmæssigt pres letter spredningen af ​​symptomer, især fra indflydelsesrige personer, som jeg har været vidne til adskillige gange blandt bandemedlemmer, medsammensvorne og celleblokerede indsatte i min 22-årige karriere i fængsler. Dette fænomen ligner det, der skete i Jonestown eller andre kulter, jeg tidligere har undersøgt og skrevet om. Og jeg tror, ​​det vil fortsætte, så længe hr. Trumps fortryllelse forbliver ubrudt med konstante belønninger og fravær af en folkeafstemning

På grund af disse farer kunne det ikke være vigtigere at anvende standarder for mental fitness før en amerikansk præsident tiltræder - og, hvis dette mislykkes, at udnytte mentale sundhedsprofessionelle, så de kan anvende deres erfaringer og færdigheder til at identificere vanskelige at opdage psykiatriske tilstande.

Ville vi på samme måde stille spørgsmålstegn ved en neurolog eller kardiolog, der deler relevant viden, for eksempel om en præsident fik et slagtilfælde eller et hjerteanfald? Ville vi censurere en juridisk eller forfatningsekspert fra at oplyse offentligheden om de samfundsmæssige konsekvenser af en offentlig persons ugerninger? Selvfølgelig ikke. Men for uden tvivl farligere psykiatriske tilstande, der har større konsekvenser - overtagelsen af ​​familie, venner og medborgere og tabet af hundredtusindvis af liv - accepterede vi som nation eksperternes knebling.

Forebyggelse er altid langt nemmere end at forsøge at gribe ind, efter at situationen er kommet ud af kontrol. Da det er svært at forudse ting, der endnu ikke er sket, er vi afhængige af at uddanne offentligheden, i det væsentlige på at dele forskning og videnskabelige beviser, der signalerer fare og foreskriver handling.

Hvis offentligheden var blevet informeret tidligere og givet adgang til den videnskabsbaserede viden, som psykiatrisk sundhedspersonale havde, så kunne det have grebet ind og muligvis i høj grad reduceret lidelse og død. I et nyligt interview med CNN sagde Dr. Deborah Birx, tidligere medlem af Trump Covid Task Force, at havde Trump-administrationen handlet tidligere, kunne adskillige dødsfald være blevet afværget. "Første gang har vi en undskyldning," hvilket betyder den oprindelige bølge. "Alle resten af ​​dem kunne efter min mening være blevet mildnet eller reduceret væsentligt."

Dette gælder også for den voksende voldskultur, et andet meget smitsomt fænomen.

Fitnesstesten, som et panel af os udførte som en offentlig tjeneste i april 2019, forudsagde fuldt ud resultatet af coronavirus-pandemien elleve måneder tidligere - men uden medieeksponering blev den ignoreret. Det demonstrerer nytten af ​​fitnessscreening, før den tillader nogen at påtage sig et embede lige så utroligt vigtigt som den amerikanske præsident.

Bandy X. Lee, MD, er en amerikansk psykiater, der har specialiseret sig i voldsforebyggende programmer i fængsler og i samfundet. Hun har været aktiv i fængselsreformer i mindst fem stater og hjalp med at igangsætte reformer på Rikers Island i New York City.

Populær af emne.