Sagen om at donere amerikanske Covid-vacciner i udlandet
Sagen om at donere amerikanske Covid-vacciner i udlandet
Anonim

af Arthur Allen

En senatskomité grillede føderale embedsmænd om mangel på vacciner til at beskytte amerikanere mod en pandemisk virus. To måneder senere havde den amerikanske offentlighed mistet interessen for virussen, og millioner af vacciner sad i varehuse - selvom fattige lande stadig havde brug for dem.

Dette skete under svineinfluenza-pandemien 2009-10. En embedsmand på det varme sæde var Dr. Nicole Lurie, som var ansvarlig for beredskab og respons på Department of Health and Human Services. I dag er hun seniorrådgiver hos Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, som er med til at vaccinere verden mod covid. Og hun er bekymret for, at historien gentager sig.

Lurie fortalte Kongressen dengang, at vaccineproduktionen var uforudsigelig. Under alle omstændigheder viste svineinfluenzavirussen sig at være relativt tam, men oplevelsen rummer en lærestreg for i dag, sagde hun: Pandemier skifter retninger hurtigt, så det er bedst at være forberedt på trusler og muligheder - hvor som helst i verden.

Især Lurie og andre opfordrer Biden-administrationen til at lægge planer for at få overskydende amerikanske covid-vaccineforsyninger i udlandet, når amerikanerne er vaccineret. De bemærker, at administrationen har sikret mindst 700 millioner doser vacciner - mere end nok til at vaccinere alle voksne og børn i USA - inden udgangen af ​​juli. Det nuværende fokus skal være USA, som har haft flere covid-tilfælde og dødsfald end noget andet land. Men på længere sigt vil global immunisering være afgørende.

"Vi er nødt til at tage os af problemet overalt for at være i stand til at tage os af det hvor som helst," sagde Dr. Mark Feinberg, præsident og administrerende direktør for International AIDS Vaccine Initiative, en bemærkning, der genlyder i et andragende cirkuleret af førende amerikanske forskere. "Selv hvis vi får vaccinedækning på højt niveau her, vil vi stadig være sårbare over for importerede varianter, der er mindre lydhøre over for førstegenerationsvaccinerne. Det bliver et vedvarende problem."

Vaccineeksperter og -aktivister giver Biden-administrationen høje karakterer for at genoptage samarbejdet med Verdenssundhedsorganisationen og dens globale partnere. De forstår også, at USA først skal tage sig af sig selv.

"Indtil vi har nok til Philadelphia, kan jeg ikke se, at de vil give vaccine væk," sagde Feinberg, som er 64, bor i Philadelphia og endnu ikke var blevet vaccineret den 18. marts. "Vi har en lang vej igen.."

I de kommende måneder mener mange dog, at Biden-administrationen i det mindste delvist bør omlægge en global tilgang. Trump-administrationen spredte klogt sin risiko på vaccineudvikling og brugte 14 milliarder dollars på kontrakter med otte forskellige virksomheder. Fem har nu vacciner godkendt til brug i USA eller i udlandet.

"Nu hvor der er fem vacciner, der virker, ligner afdækningen meget mere hamstring," sagde Tom Hart, nordamerikansk administrerende direktør for One, en global anti-fattigdomsgruppe. "Du behøver ikke mere end en eller to inokulationer for at blive immun. Så snart du bliver immun, skal du dele.”

Biden er principielt forpligtet til at dele vaccinedoser med verden. På dag ét udsendte administrationen et nationalt sikkerhedsmemorandum, der opfordrede udenrigsministeren og HHS til omgående at levere Biden "en ramme for donering af overskydende vacciner, når der er tilstrækkelig forsyning i USA, til lande i nød."

I et stort set symbolsk træk sagde administrationen torsdag, at den planlagde at give 1,5 millioner doser vaccine til Canada og 2,5 millioner til Mexico. Donationen ville komme fra en cache af vaccine produceret af AstraZeneca, som endnu ikke har ansøgt om brug i USA.

Administrationen har også lovet andre lande kontanter til vacciner. Det lovede $4 milliarder til COVAX-faciliteten, den koordinerende gruppe, der har til formål at distribuere 2 milliarder covid-vacciner til lavindkomst- og mellemindkomstlande inden årets udgang. Halvdelen af ​​de penge er udbetalt.

Administrationen hjælper også med at udvide vaccineproduktionen i udviklingslandene - et nøglemål for at beskytte disse lande mod covid samt rutinemæssige børnesygdomme og fremtidige pandemier.

Biden og lederne af Indien, Australien og Japan har netop underskrevet en aftale, der opfordrer US International Development Finance Corp., som støtter projekter i fattigere lande, til at hjælpe Biological E., en indisk medicinalvirksomhed, med at producere 1 milliard covid-vaccinedoser pr. udgangen af ​​2022. Johnson & Johnson, Novavax og AstraZeneca har indgået et samarbejde med flere indiske producenter i løbet af det seneste år i usædvanligt samarbejdsaftaler.

Men at donere vaccine ville være den hurtigste måde at hjælpe på - og her er billedet mere dystert. Administrationen har ikke sagt, hvornår eller hvordan den vil fastslå, at der er en "tilstrækkelig forsyning" af amerikansk vaccine, der skal deles.

Føderale embedsmænd arbejder på rammerne for fremtidige donationer, sagde en HHS-embedsmand.

"Vores primære fokus er først at vaccinere amerikanere. Men USA vil ikke være helt sikkert, før hele verden er sikker, sagde embedsmanden, der talte på betingelse af anonymitet.

Pressesekretær i Det Hvide Hus, Jen Psaki, sagde i sidste uge, at Biden "ønsker at være overforberedt og overforsynet" med ekstra doser, der kunne bruges til "booster-skud." Det er dog et sløret mål, da det er uklart, hvornår eller om eller hvilken type booster-skud der kunne være behov for.

Det er heller ikke klart, om vaccinedonationer alle vil gå gennem COVAX, som beslutter, hvor de skal sendes, eller om de vil blive givet bilateralt til allierede som Mexico.

Det er en skam, sagde Hart fra One, fordi deling af vaccine kunne have en stor gevinst ved at opbygge goodwill. Kina og Rusland, som allerede har doneret eller solgt deres vacciner i Afrika, Mellemøsten og Latinamerika, "øger deres indflydelsessfærer gennem vaccinediplomati," sagde han. "Folk glemmer ikke hurtigt, hvornår du reddede deres liv og deres familier."

Nu er det tid til at tænke over disse spørgsmål, sagde Lurie. Under svineinfluenza-pandemien blev titusindvis af millioner af ubrugte amerikanske influenzavacciner holdt i lagre i flere måneder, mens de afventede forsendelse til udlandet, på grund af besværlige regler pålagt af USA, Verdenssundhedsorganisationen og oversøiske regeringer.

"Der var 68 trin, som ingen kendte til," huskede Lurie. "Min favorit var røgningscertifikatet, der kræves til træpallen til eksport af doser til Filippinerne."

Merck stod over for lignende problemer, da det forsøgte at sende sin ebola-vaccine til Vestafrika under 2014-16-epidemien der. Kommercielle og handelsmæssige regler, Food and Drug Administration-bestemmelser og andre bureaukrati gør forsendelse af en ulicenseret vaccine ud af landet meget kompleks, sagde Feinberg, som dengang var en senior Merck-forsker. "Det krævede meget at springe gennem bøjler for overhovedet at sende vaccinen til Guinea eller Liberia eller Sierra Leone."

Donationerne til Canada og Mexico ville tilsyneladende komme fra omkring 30 millioner doser, som AstraZeneca efter sigende har oplagret i Ohio, mens virksomheden forbereder sig på at indsende data til FDA for godkendelse af vaccinen. USA kunne bruge disse doser til god brug ved at eksportere dem, hvis de ikke skal bruges her, sagde Lurie. "Det ville være et fint alternativ til at have vaccinen bare siddende på et lager."

Imidlertid har flere lande suspenderet brugen af ​​AstraZeneca-vaccinen, mens undersøgelser fra europæiske lægemiddelmyndigheder rapporterer, at vaccinen kan forårsage blodpropper. At eksportere amerikansk fremstillede forsyninger af denne vaccine nu ville være en fejl, sagde Feinberg, fordi det kunne underminere tilliden med opfattelsen af, at USA aflastede en vaccine, som FDA ikke havde anset for værdig.

"Administrationen har været betænksom i forhold til at løse de vigtigste spørgsmål," sagde han. "På lang sigt og måske endda på kort sigt kan det være bedre end en engangsdonation af doser."

Denne historie blev produceret af KHN, som udgiver California Healthline, en redaktionelt uafhængig tjeneste fra California Health Care Foundation.

Populær af emne.