Indholdsfortegnelse:

Hvorfor kolorektal cancer bevidsthed måned er virkelig noget at fejre i år
Hvorfor kolorektal cancer bevidsthed måned er virkelig noget at fejre i år
Anonim
Samtale-logoet

Franklin G. Berger, University of South Carolina

Marts er National Colorectal Cancer Awareness Month. Jeg erkender, at du sandsynligvis ikke vil holde en fest for at fejre, da de fleste af os ikke er trygge ved at tale om vores numser og vores afføringsvaner. Men der er virkelig grund til at tale om denne sygdom, som dræber over 50.000 mennesker hvert år i USA.

Som forsker og fortaler for tyktarmskræft er jeg især begejstret over to væsentlige udviklinger, der er sket for nylig. Disse kunne redde liv.

For det første har et nationalt panel i et forsøg på at dæmme op for det voksende antal yngre voksne, der får diagnosen sygdommen, anbefalet at sænke alderen, hvor screeningen skal starte til 45.

For det andet har føderal lov ændret Medicare-godtgørelsen for at sikre, at omkostningerne ved en screeningkoloskopi er fuldt dækket.

Afroamerikanere har større risiko for at dø af tyktarmskræft.

Alarmerende tendens hos unge voksne

I temmelig lang tid har nationale retningslinjer anbefalet, at screening for tyktarmskræft begynder i en alder af 50 år, hvor risikoen for sygdommen begynder at stige markant. Men i de senere år har forskere og læger observeret, at tyktarmskræft er stigende hos personer under 50 år. Screening er generelt ikke blevet anbefalet til dem under 50, medmindre der opstår alvorlige symptomer.

De af os, der studerer sygdommen, forstår ikke fuldt ud årsagerne bag denne stigning, men der er stigende bekymring blandt læger, forskere og selvfølgelig patienter og deres familier. Denne bekymring har ført til genovervejelse af screeningsretningslinjerne af det føderale panel, der anbefaler dem.

I oktober 2020 gennemførte dette panel – United States Preventive Services Task Force – en omfattende og dybdegående evaluering. Det anbefalede, at voksne i alderen 45-49 blev screenet for tyktarmskræft. Dette bringer Task Force på linje med, hvad American Cancer Society anbefalede i 2018.

De reviderede anbefalinger er nu formelt i udkast, men de bør være færdige inden for de næste mange måneder. Affordable Care Act pålægger, at screening for tyktarmskræft følger disse retningslinjer, og at private forsikringsselskaber og Medicare dækker godkendte screeningstest uden egenbetaling.

Når de nye retningslinjer er på plads, vil unge voksne i alderen 45-49, som er i stigende grad sårbare over for tyktarmskræft, blive berettiget til en forsikring, der fuldt ud dækker screening.

At slippe af med overraskelsesbetalinger

Den anden udvikling vedrører Medicares dækning af screeningkoloskopier. Mens Medicare skal dække kolorektal cancerscreening uden egenbetaling, opkræves der en egenbetaling, hvis en polyp eller andet væv findes og fjernes under en koloskopi. Begrundelsen for dette har været, at fjernelse af væv betragtes som en diagnostisk, snarere end en screening, procedure.

Denne sondring har ført til, at patienter er blevet overrasket med en egenbetaling, de ikke havde forventet. Medicare-patienter, der gennemgår koloskopi, tror således, at de er fuldt dækket, for blot at blive forvirrede ved at blive faktureret for en egenbetaling, efter at proceduren var blevet udført.

Dette er blevet anset for uacceptabelt af læger og fortalere for folkesundheden, som anser fjernelse af præcancerøse læsioner som en integreret del af screeningsprocessen. Alt i alt er denne situation, kendt som Medicare-smuthullet, blevet en barriere for forebyggende koloskopi i en ældre befolkning, der har høj risiko for tyktarmskræft.

Efter mange års fortalervirksomhed og lobbyvirksomhed omkring dette spørgsmål fra organisationer som Fight Colorectal Cancer og American Cancer Society Cancer Action Network, blev smuthullet endelig lukket i december 2020, da kongressen vedtog, og præsident Trump underskrev, Fjernelse af barrierer for kolorektal cancer Screening Act af 2020. Denne lov, som er en del af COVID-19 Economic Relief Bill, kræver, at man frafalder coinsurance-gebyrer forbundet med screeningtests for kolorektal cancer, uanset om væv fjernes under testen. Det vil blive indfaset i en otte-årig periode, der begynder i 2022.

Fremtiden for screening af tyktarmskræft

Præsident Biden opfordrede i en proklamation til nationen den 1. marts "alle borgere, offentlige myndigheder, private virksomheder, nonprofitorganisationer og andre grupper til at deltage i aktiviteter, der vil øge bevidstheden om og forebyggelsen af ​​tyktarmskræft." De nye retningslinjer for screening vil hjælpe med at få det til at ske i fremtiden.

En række effektive muligheder for screening af kolorektal cancer blev godkendt under de nye retningslinjer. Disse omfatter tests, der leder efter tilstedeværelsen af ​​blod eller specifikke DNA-biomarkører i fækale prøver, og visualiseringstest, der direkte undersøger tyktarmens indre beklædning og tillader fjernelse af tumorer eller præcancerøse læsioner.

Nye teknologier dukker op, som skal gøre screening lettere og mere effektiv. For eksempel involverer flydende biopsier analyse af let opnåelige kropsvæsker, såsom blod eller urin. Læger kan snart være i stand til at isolere og analysere celler eller DNA, der kommer fra tumorer, og som er til stede i blodbanen.

Desuden kan molekyler i urin være potentielt vigtige som biomarkører til påvisning af kolorektale læsioner.

Selvom nytten af ​​teknologier som disse stadig er under undersøgelse, er det klart, at vi i den nærmeste fremtid bør være vidne til fremkomsten af ​​enklere, mere tilgængelige og mere følsomme tests for tyktarmskræft. Det er dog vigtigt at bemærke, at disse ikke-invasive tests skal følges op af en koloskopi, hvis der er noget, der giver anledning til bekymring.

Som National Colorectal Cancer Awareness Month minder os om, er det vigtigt for mennesker i alle aldre at være opmærksomme på risikofaktorer for tyktarmskræft, symptomer, der kan være tegn på sygdommen, og strategier og retningslinjer for screening og forebyggelse. Tal med din læge og dit forsikringsselskab om tyktarmskræft og forebyggelse heraf. Jo mere du ved, jo bedre.

Samtalen

Franklin G. Berger, fremtrædende professor emeritus i biologiske videnskaber, University of South Carolina

Populær af emne.