Indholdsfortegnelse:

Stater dropper COVID-19 maskemandater, men forventer stadig, at folk maskerer sig - vil de?
Stater dropper COVID-19 maskemandater, men forventer stadig, at folk maskerer sig - vil de?
Anonim
Samtale-logoet

Murray J. Côté, Texas A&M University; Tiffany A. Radcliff, Texas A&M University og Walter Thomas Casey II, Texas A&M University-Texarkana

Guvernørerne i Texas og Mississippi meddelte, at de tilbagekaldte deres statsdækkende maskemandater og tillod restauranter og andre virksomheder at vende tilbage til 100% kapacitet i begyndelsen af ​​marts. Tiltagene kommer, mens antallet af nye infektioner i USA stadig er højere, end de var i september og lige før skolernes forårsferier, kendt for store forsamlinger og overfyldte barer, hvor coronavirus hurtigt kan sprede sig.

Sammen med Iowa, Montana og North Dakota, som for nylig ophævede deres maskeordrer, er disse stater en del af en spirende tendens til, at nogle stater afviser nationale og internationale anbefalinger om folkesundhed.

Alabama og Utah planlægger at afslutte deres maskekrav i april. Wyomings guvernør meddelte den 8. marts, at han også ville droppe sin maskeordre.

Beboere og besøgende i disse stater vil stå over for en situation, hvor masker ikke længere er påkrævet. Alligevel opfordrer mange af de samme guvernører, der løfter mandater, stadig folk til at tage forholdsregler.

Disse blandede beskeder kan være forvirrende. At droppe maskemandater og kapacitetsgrænser er i modstrid med folkesundhedsanbefalinger, der blev etableret for at forhindre spredningen af ​​COVID-19. Forskning viser, at den offentlige sundhedseffekt af at bære masker er klar: Maskemandater reducerer spredningen af ​​COVID-19.

Som folkesundhedsforskere studerer vi, hvordan ændrede politikker har påvirket pandemiens bane i USA. Afslutningen på maskemandater og andre restriktioner stiller tre vigtige spørgsmål om ansvar, sikkerhed og folkesundhed.

Hvad betyder det for individuelt ansvar?

Det kan være forvirrende at høre fra statsledere, at der ikke længere er et mandat til at bære en maske, men at enkeltpersoner bør vælge at bære masker og forblive på vagt.

Hvis afslutningen på hjemmeboende ordrer sidste sommer og modstand mod sundhedsretningslinjer over tid er nogen indikation af, hvad man kan forvente, vil maskebæringen falde hurtigt uden mandat. Resultatet vil sandsynligvis være mindre overholdelse af anden praksis for at reducere spredningen af ​​COVID-19 på offentlige steder, såsom social distancering, og en relateret stigning i sager.

Denne effekt kan være endnu stærkere, når beboernes politiske tilhørsforhold overvejes, da afslutningen af ​​et maskemandat kunne ses som den partipolitiske forskel mellem troen på at arbejde kollektivt for at beskytte hinanden og frygten for, at mandater begrænser individuelle friheder. Og hvis meningsmålinger om tøven med vacciner er en indikator, når maskemandaterne løsnes, er det ikke urimeligt at forvente, at maskebruget bliver halveret – eller falder endnu mere.

Betyder det, at indbyggere i disse stater nu er mere sikre mod COVID-19-risici?

Det korte svar er "nej". Beskeden om, at masker ikke længere er påkrævet, kan føre til en falsk følelse af øget sikkerhed mod virussen.

Alligevel var nye daglige tilfælde og hospitalsindlæggelser for COVID-19 i USA, og især i Texas, højere den 1. marts 2021, end de var den 1. oktober 2020. Desværre er flere mere smitsomme varianter af virussen også begynder nu at sprede sig - Houston har haft sager af alle de store varianter. At bære masker er en kendt og effektiv barriere, der styrker immuniteten fra vaccinationer eller helbredelse af sygdomme og undgår at sprede vira.

Selvom ingen stat er fuldt vaccineret endnu, har Texas og Mississippi en endnu længere vej at gå end de fleste. De rangerer 45. og 44. blandt stater efter procentdelen af ​​deres befolkning, der er fuldt vaccineret. Vaccinationer er også kun en del af folkesundhedens reaktion.

Folkesundhedsvejledning anbefaler stadig, at vaccinerede personer bærer masker, praktiserer social distancering og vasker deres hænder for at undgå at sprede coronavirus til dem, der ikke er beskyttet. Disse modvirkningsbestræbelser har vist sig at virke, især når de anvendes konsekvent og bredt.

Adskillige undersøgelser har vist et fald i infektionsraten fra at have maskemandater på plads. En undersøgelse udgivet 5. marts af Centers for Disease Control and Prevention viste, at implementering af maskemandater havde været forbundet med et fald i væksten af ​​daglige COVID-19-tilfælde inden for 20 dage efter implementering, mens det at tillade spisning på restauranten var forbundet med en stigning i daglige tilfælde. En anden undersøgelse fastslog, at maskemandater i 15 stater og District of Columbia hjalp med at undgå mere end 200.000 tilfælde i april og maj 2020.

"Med fremkomsten af ​​mere overførbare COVID-19-varianter er fællesskabsreducerende foranstaltninger stadig vigtigere som en del af en større strategi for at reducere eksponeringen for og reducere transmissionen af ​​SARS-CoV-2," skrev CDC-forfatterne.

Hvorfor er der ikke et konsekvent budskab?

Ophævelse af maskebekendtgørelsen lægger også byrder på virksomhederne til at beslutte, hvilke retningslinjer der eventuelt skal følges.

Ikke overraskende har uddannelse og sundhedspleje generelt reageret til fordel for fortsat at kræve masker og følge retningslinjer for folkesundheden. Nogle andre industrier og detailhandlere benyttede lejligheden til at revidere deres COVID-19-politikker.

Virksomheder i nogle områder har været udsat for en modreaktion for at kræve, at lånere skal bære masker, når staten ikke beordrede det. De, der opererer i flere stater, kan også være nødt til at tage fat på forskellige maskekrav og afbalancere folkesundheden og business cases for masker. Føderale krav til at bære masker på flyvemaskiner og visse andre steder kan yderligere forvirre forretningsdrift, når lånere er uklare om kravene og potentiale for sanktioner, hvis de ikke overholder.

Tidligere erfaringer viser værdien af ​​mandater

Allerede nu ser Texas resultatet af, at staten har ophævet sit maskemandat og indsamlet restriktioner, efterhånden som kommunerne følger trop.

Vi ved fra tidligere forsøg på at stole på personligt ansvar, som lov om sikkerhedsseler, såvel som med ernæringsvalg og tobaksbrug, at nogle mennesker kun vil gøre det sikre, hvis loven kræver det.

Når alt kommer til alt, har folk en tendens til at følge den maksime, at "hvad der ikke er forbudt, er tilladt."

Denne historie blev opdateret den 9. marts, hvor Wyoming også planlagde at ophæve restriktioner.

Samtalen

Murray J. Côté, lektor i sundhedspolitik og ledelse, Texas A&M University; Tiffany A. Radcliff, Associate Dean for Research og Professor of Health Policy and Management, Texas A&M University, og Walter Thomas Casey II, Associate Professor of Political Science, Texas A&M University-Texarkana

Populær af emne.