Når en læge bryder sin hippokratiske ed, ved selvmord
Når en læge bryder sin hippokratiske ed, ved selvmord
Anonim

I de sidste 20 år er selvmordsraten i USA blandt de 16 til 64 år steget med 40 %. Gemt inde i den procentdel er lægens selvmord - de fuldendte.

Alene inden for det seneste år har vi som land mistet omkring én læge om dagen.

Medicinstuderende og læger kæmper mod de samme mentale sundhedsudfordringer, som vi gør: depression, angst, ensomhed og alkohol- og stofmisbrug - hober sig nu på lægestudiets strenghed, presset fra lange arbejdstimer og træffer vægtige beslutninger om deres patienter ' sundhed. Og for en god ordens skyld, tilføje træthed og dyb hjælpeløshed ved at bekæmpe en usynlig virus i det seneste år. Det er ingredienserne til en giftig cocktail for mental sundhed.

Alt for ofte søger læger ikke hjælp til deres psykologiske kampe af frygt for, at stigmatiseringen forbundet med psykisk sygdom vil afspore eller bringe deres karriere i fare. Michael F. Myers, MD, forstår dette. I de sidste 20 af sine 35 år i praksis havde Dr. Myers en enestående praksis; han behandlede kun medicinstuderende og læger. I et interview med Medical Daily sagde han, at han har mindet sine jævnaldrende inden for psykiatri og psykologi i årevis om, at de ikke fatter den prekære form, som nogle frontlinjelæger er i.

"[Som psykiatere og psykologer] er vi nødt til at gøre et bedre stykke arbejde for at gøre det nemmere og sikrere for vores kolleger at komme til os for at få hjælp," sagde Dr. Myers, forfatter til memoiret, Becoming a Doctor's Doctor. "Nogle af dem dør af sygdomme, der kan behandles. Det bekymrer mig virkelig, virkelig."

Det burde bekymre os alle. Men, sagde Dr. Myers, vi kan faktisk hjælpe.

Foruroligende data

Efterhånden som Covid-pandemien fortsætter med at brænde planeten, er det blevet mere presserende at hjælpe læger med at håndtere udbrændthed og depression. En undersøgelse den 5. februar udført af Yale School of Public Health viste, at næsten en fjerdedel af de 1.096 adspurgte sundhedsarbejdere viste tegn på posttraumatisk stresssyndrom. Undersøgelsen, offentliggjort på PLOS One, fandt også, at omkring halvdelen af ​​de adspurgte kunne have en alkoholforstyrrelse.

En litteraturgennemgang fra 2018 af MEDLINE og PubMed fandt, at mellem 2008 og 2018 "var selvmordsraten blandt læger (28 til 40 pr. 100.000) mere end det dobbelte af offentligheden (12,3 pr. 100.000). Det er cirka en læge selvmord om dagen.

Og læger er mere effektive end den brede offentlighed til at nå deres mål, da de kender stoffer og sandsynligvis har adgang til det, de ønsker. Hvor meget mere effektiv end den brede offentlighed? Mandlige læger, 40 % flere, og kvindelige læger, endnu højere.

Foruroligende undersøgelser

Januar 2020 Medscape National Physician Burnout & Suicide Report undersøgte 15.000 læger på tværs af 29 specialer og fandt, at afhængigt af alder, 21 % til 24 % "følte sig selvmorderiske." To procent sagde, at de havde forsøgt selvmord. Undersøgelsen blev udarbejdet før pandemien.

Hvilket gør Medscapes 2021-rapport desto mere spændende. Ved at interviewe 12.000 respondenter på tværs af 29 specialer afslørede rapporten, at 13 % af lægerne sagde, at de følte sig suicidale, og 1 % havde forsøgt selvmord. Det er væsentligt lavere procenter fra det foregående år og under pandemien, en petriskål mod udbrændthed og depression. Hvad giver?

"Det er muligt, at pandemien har givet læger en følelse af formål, som mange kæmpede med før Covid-19," sagde Dr. Myers.

Sidste forår, da New York var landets Covid-19 epicenter, drev New York State University (SUNY) i Brooklyn støttegrupper for læger. Dr. Myers er professor i klinisk psykiatri der. Mange af de læger, der deltog, sagde, at de ikke længere følte sig 'brændte'.

"Deres meget syge Covid-patienter havde brug for deres ekspertise og avancerede træning, selvom dødeligheden var så høj, og de fleste af deres patienter døde," sagde han. "De følte, at de praktiserede medicin, som de blev trænet til at gøre. Så jeg spekulerer på, om denne nyfundne vitalitet, at vi alle er i det her sammen, måske har reduceret selvmordstanker hos i det mindste denne gruppe af læger."

I Medscape-rapporten fra 2021 sagde læger i tre specialer, der er tættest forbundet med Covid, kritisk pleje (51%), infektionssygdomme (49%) og lungelæger (48%), at de enten var udbrændt eller deprimeret. Disse procenter – infektionssygdomme (45 %), kritisk behandling (44 %), lungesygdomme (41 %) – var steget en smule i forhold til året før.

Graver man dybere, afslørede 2021-undersøgelsen også, at mellem 33 % og 37 % af lægerne sagde, at de havde talt med en terapeut om udbrændthed. Men 20 % nægtede at tale med en terapeut, fordi de ikke ønskede at risikere afsløring. Af de adspurgte sagde 79%, at deres udbrændthed eller depression begyndte før Covid-19, mens 21% sagde, at det startede efter pandemien.

Et vidne til en tendens

Årtier før disse undersøgelser var Dr. Myers vidne til selvmordstendensen udfolde sig i realtid. Han så, hvor meget medicinens perfektionisme-kultur tog på medicinstuderende og læger, og hvor tilbageholdende mange var med at søge professionel hjælp. Frygten for at miste en lægelicens fik mange til at finde andre måder at handle på.

De lænede sig ofte op af kollegaer til at ordinere medicin off-the-record. Andre behandlede sig selv og håbede, at det, der bekymrede dem, ville forsvinde. Dr. Myers besluttede at lukke sin almenpsykiatriske praksis og blive lægens læge.

"Jeg ønskede at etablere en lægepraksis som et sikkert sted at komme," sagde Dr. Myers. Han gjorde det klart for patienterne, at han "skulle føre en fil" om dem, fordi det var en lægepraksis.

"Men jeg vil overholde alle reglerne omkring fortrolighed og dit privatliv," forklarede han.”Jeg skal sørge for, at du ikke støder på folk, du kender, i venteværelset. Mine noter er alle håndskrevne, og mine filer er alle låst."

Hans patienter har spændt over det medicinske specialespektrum. Han trak sig tilbage fra privat praksis i 2008 og blev ombudsmand ved SUNY Downstate Health Sciences, hvor han efterforskede klager fra studerende. Han har bemærket en ændring i medicinsk kultur. De dage, hvor læger forbandede studerende eller kirurger, der kastede instrumenter, er forbi. Mange medicinske skoler tilbyder nu kurser i stresshåndtering og professionel adfærd. Generelt er atmosfæren på medicinstudiet "temmelig god."

Da Dr. Myers fortalte venner og kolleger, at han skrev en erindringsbog om sine år med at behandle medicinstuderende og læger, ville de vide hvorfor? Han havde trods alt allerede udgivet en bog om Why Physicians Die By Suicide.

"Jeg sagde, at jeg virkelig ønskede at få beskeden derude, at læger også er mennesker," sagde han.

Det budskab var ikke kun tiltænkt offentligheden at høre. Det var også for læger. Budskabet: Bliv patienten.

Det gør Dr. Myers.

"Hvis jeg ikke har det godt, begynder jeg ikke at behandle mig selv," sagde han. "Jeg går til min læge. Jeg lægger mig selv i hans eller hendes hænder."

Patienter kan også hjælpe deres læger. Hvis hun eller han virker stresset, træt eller udmattet, så nævn det, ikke noget hårdhændet, bare en venlig, hej, læge, har du det okay?

Endnu bedre, send et kort, eller send en e-mail for at sige tak.

"Når jeg havde en rigtig dårlig dag, lukkede jeg døren i 10 eller 15 minutter og åbnede lodtrækningen og begyndte at læse gamle taknemmelighedskort, som mine tidligere patienter sendte mig gennem årene," sagde Dr. Myers. »Jeg har hørt så mange læger, der gør det. Det minder dem om, at de er gode til deres arbejde. Det er deres menneskelighed, der kommer igennem. Det er som et e-kram under pandemien."

Populær af emne.