Virksomheder vælger at markedsføre guld i vacciner
Virksomheder vælger at markedsføre guld i vacciner
Anonim

af Sarah Kwon

I et årti har Jennifer Crow taget sig af sine ældre forældre, som har multipel sklerose. Efter hendes far havde et slagtilfælde i december, blev familien alvorlige i deres samtaler med et pensionistsamfund - og erfarede, at en af ​​de tilbud, de tilbød, var covid-19-vaccination.

"De nævnte det, som om det var en bekvemmelighed, som 'Vi har en swimmingpool og et vaccinationsprogram'," sagde Crow, en bibliotekar i det sydlige Maryland. "Det var helt klart tiltalende for mig." Vacciner, mente hun, ville hjælpe med at lette hendes bekymringer om, hvorvidt en forsamlings levesituation ville være sikker for hendes forældre og for hende at besøge dem; hun har lupus, en autoimmun tilstand.

Efterhånden som dødstallet for coronavirus stiger, og efterspørgslen efter covid-vacciner dværge leverer, har en hær af hospitaler, klinikker, apoteker og langtidsplejefaciliteter fået til opgave at få skud i armene. Nogle bruger også den rolle til at tiltrække nye forretninger - den seneste påmindelse om, at sundhedspleje, selv midt i en global pandemi, er en kommerciel bestræbelse, hvor nogle ser muligheder for at blive grebet.

"De fleste virksomheder i den private sektor, der distribuerer vacciner, er motiveret af folkesundhedskravet. På et tidspunkt slår deres DNA også ind,” sagde Roberta Clarke, lektor emeritus i marketing ved Boston University.

Blandt seniorboligfaciliteter - som oplevede deres største fald i belægningsgraden nogensinde sidste år - markedsfører nogle virksomheder vaccinationer for at rekruttere beboere. Sarah Ordover, ejer af Assisted Living Locators Los Angeles, et henvisningsbureau, sagde, at mange i hendes område tilbyder vacciner "som sødemiddel" til potentielle beboere, nogle gange hvis de accepterer at flytte ind før en planlagt vaccinationsklinik.

Oakmont Senior Living, en high-end pensionistsamfundskæde med 34 lokationer, primært i Californien, har annonceret "eksklusiv adgang" til vaccinerne via sociale medier og e-mail. En opfordring til handling på sociale medier lyder: "Reserver din lejlighed hjem nu for at planlægge din Vaccineklinik!"

Selvom vaccinetilbuddet var et salgsargument for Crow, var det ikke for hendes forældre, som ikke har været bekymrede for at blive smittet med covid og ikke ønskede at give afkald på deres uafhængighed, sagde hun. Til sidst flyttede de ind hos hendes søster, som kunne arrangere hjemmepleje.

Denne markedsføringstilgang kan påvirke andre. Oakmont Senior Living, der er baseret i Irvine, rapporterede 92 indflytninger på tværs af dets lokalsamfund i sidste måned, en stigning på 13 % fra januar 2020, og bemærkede, at vaccinen "bare er en faktor blandt mange" i beslutningen om at blive beboer.

Men nogle er imod, at faciliteter bruger vacciner som markedsføringsværktøj. "Jeg synes, det er uetisk," sagde Dr. Michael Carome, direktør for sundhedsforskning hos forbrugerorganisationen Public Citizen. Selvom han mener, at faciliteter bør give vacciner til beboerne, frygter han, at det kan tvinge seniorer, som er særligt sårbare og desperate efter vacciner, til at underskrive en lejekontrakt, hvis de sætter bånd til en vaccine.

Tony Chicotel, personaleadvokat hos California Advocates for Nursing Home Reform, bekymrer sig om, at seniorer og deres familier kan træffe mindre informerede beslutninger, når de får incitament til at underskrive inden en bestemt dato. "Du tænker," Jeg er nødt til at blive flyttet ind i den næste uge, ellers får jeg ikke dette skud. Jeg har ikke tid til at læse alt i denne 38-siders kontrakt,” sagde han.

Oakmont Senior Living svarede via e-mail: "Potentielle beboere og deres familier er altid forsynet med de oplysninger, de har brug for, for at være sikre på en beslutning om at vælge Oakmont."

Nogle mennesker siger, at faciliteter simpelthen opfylder deres efterspørgsel efter covid-vacciner. "Hvem skal anbringe en ældre et sted uden en vaccine? Congregate living har været et arnested for virussen,” sagde den pensionerede filantropikonsulent Patti Patrizi. Hun og hendes søn valgte for nylig et pensionistsamfund i Los Angeles til sin eksmand af utallige årsager, der ikke var relateret til vaccinerne. Men de fremskyndede flytningen med to uger for at falde sammen med en vaccinationsklinik.

"Det var bestemt ikke et marketingværktøj for mig," sagde Patrizi. "Det var min insisteren på, at han havde brug for det, før han kan bo der."

Konceptet med at bruge vacciner til at markedsføre en virksomhed er ikke nyt. H1N1-pandemien i 2009 indvarslede influenzasprængninger i apoteker, og apoteker har siden krediteret influenzavacciner for at øge salget og recepterne i butiksfacade. Mange tilbyder potentielle vaccinemodtagere kuponer, gavekort eller belønningspoint.

Nogle få apoteker har fortsat disse markedsføringsaktiviteter, mens de udrullede covid-shots. På deres covid-vaccine-informationsside opfordrede CVS Pharmacy besøgende til at tilmelde sig deres belønningsprogram for at optjene kreditter til vaccinationer. Supermarkeds- og apotekskæden Albertsons og dets datterselskaber har en knap på deres covid-vaccineinformationssider, hvor der står: "Overfør din recept."

Men pandemien er ikke business as usual, sagde Alison Taylor, professor i forretningsetik ved New York University. "Dette er en nødsituation for folkesundheden," sagde hun. Virksomheder, der distribuerer covid-vacciner, bør spørge sig selv "Hvordan kan vi få samfundet til at bekæmpe immunitet hurtigere?" i stedet for "Hvor mange kunder kan jeg tilmelde?" hun sagde.

I et e-mail-svar sagde CVS, at det havde fjernet henvisningen til sit belønningsprogram fra sin covid-vaccinationsside. Patienter vil ikke tjene belønninger for at modtage et covid-skud på dets apoteker, sagde virksomheden, og dets fokus er fortsat på at administrere vaccinerne.

Albertsons sagde via e-mail, at dets covid-vaccineinformationssider er beregnet til at være en one-stop ressource, og information om yderligere tjenester er helt nederst på disse sider.

Clarke fra Boston University ser ingen skade i disse marketingaktiviteter. "Så længe patienten er fri til at sige 'nej tak' og ikke tror, ​​de vil blive straffet ved ikke at få en vaccine, er det ikke et problem," sagde hun.

Mindst én sundhedsudbyder tilbyder gratis tjenester til personer, der er berettiget til covid-vacciner. Den medlemskabsbaserede primærplejeudbyder One Medical - som nu inokulerer folk i flere stater, herunder Californien - tilbyder et gratis 90-dages medlemskab til grupper, såsom personer på 75 år og ældre, som en lokal sundhedsafdeling har givet virksomheden til opgave at vaccinere, ifølge en e-mail fra en talsmand for virksomheden, der bemærkede, at vaccineudbud og berettigelseskrav varierer fra land til land.

Virksomheden sagde, at det tilbyder medlemskabet - som indebærer online-vaccinetidsbestilling, påmindelser om anden dosis og on-demand telesundhedsbesøg for akutte spørgsmål - fordi det mener, at det kan og bør gøre det, især når mange kæmper for at få adgang til pleje.

Selvom disse meget vel kan være virksomhedens motiver, er en gratis prøveperiode også en markedsføringstaktik, sagde Silicon Valley sundhedsteknologiinvestor Dr. Bob Kocher. Uanset om det er Costco eller One Medical, håber enhver virksomhed, der tilbyder en gratis prøve, modtagerne køber produktet, sagde han.

At tilbyde gratis prøvemedlemskaber kunne betale sig for udbydere som One Medical, sagde han; lokale sundhedsafdelinger kan henvise mange patienter, og at konvertere en del af vaccinemodtagere til medlemmer kan tilbyde en billigere måde for udbydere at få nye patienter på end at finde dem på egen hånd.

"Normalt er der ingen gratis ting hos en udbyder, og du skal være syg for at prøve sundhedspleje. Dette er en ret unik omstændighed,” sagde Kocher, som ikke ser det at øge folkesundheden og udnytte en ualmindelig markedsføringsmulighed som gensidigt udelukkende her. "Vaccination er en super værdifuld måde at hjælpe folk på," sagde han. "En gratis prøveperiode er også en fantastisk måde at markedsføre din tjeneste på."

One Medical insisterede på, at medlemsforsøget ikke er et markedsføringstrick og bemærkede, at virksomheden ikke indsamler kreditkortoplysninger under registrering eller automatisk tilmelding af prøvedeltagere til betalte medlemskaber. Men patienter vil modtage en e-mail, der giver dem besked, inden deres forsøg slutter, med en invitation til at tilmelde sig medlemskab, sagde virksomheden.

Fortalere for sundhedslighed siger, at der skal lægges mere vægt på de mennesker, der glider under marketingfolks radar - men alligevel har den højeste risiko for at blive og dø af covid, og de mindst tilbøjelige til at blive vaccineret.

Kathryn Stebner, en ældre-misbrugsadvokat i San Francisco, bemærkede, at de høje omkostninger ved mange plejehjem ofte er uoverkommelige for arbejderklassen og farvede mennesker. "Afroamerikanere dør [af covid] med en hastighed tre gange så meget som hvide mennesker," sagde hun. "Får de disse vaccinetilbud?"

Denne historie blev produceret af KHN, som udgiver California Healthline, en redaktionelt uafhængig tjeneste fra California Health Care Foundation. Denne historie kørte også på NBC News.

KHN (Kaiser Health News) er en nonprofit nyhedstjeneste, der dækker sundhedsspørgsmål. Det er et redaktionelt uafhængigt program fra KFF (Kaiser Family Foundation), som ikke er tilknyttet Kaiser Permanente.

Populær af emne.