Familieplejere, rutinemæssigt udeladt vaccinelister, bekymre sig om, hvad der ville ske 'hvis jeg bliver syg
Familieplejere, rutinemæssigt udeladt vaccinelister, bekymre sig om, hvad der ville ske 'hvis jeg bliver syg
Anonim

af Judith Graham

Robin Davidson gik ind i lobbyen på Houston Methodist Hospital, hvor hendes 89-årige far, Joe, blev behandlet for en opblussen af ​​kongestiv hjertesvigt.

Denne historie kørte også på CNN. Det kan genudgives gratis.

Før hende strakte en række mennesker, der ventede på at få covid-19-vacciner. "Det var pinefuldt at vide, at jeg ikke kunne komme i den linje," sagde Davidson, 50, som er hengiven til sin far og normalt tager sig af ham på fuld tid. "Hvis jeg bliver syg, hvad ville der ske med ham?"

Titusindvis af midaldrende sønner og døtre, der tager sig af ældre slægtninge med alvorlige lidelser, men for unge til selv at kvalificere sig til en vaccine, er på samme måde bange for at blive syge og spekulerer på, hvornår de kan blive beskyttet mod coronavirus.

Ligesom hjælpere og andre arbejdere på plejehjem, administrerer disse familieplejere rutinemæssigt medicin, overvåger blodtrykket, laver mad, gør rent og hjælper pårørende med at vaske, klæde sig på og bruge toilettet, blandt mange andre opgaver. Men det gør de i lejligheder og huse, ikke i langtidsplejeinstitutioner - og de bliver ikke betalt.

"I alt undtagen navnet er de essentielle sundhedspersonale, der tager sig af patienter, der er meget syge, hvoraf mange er fuldstændig afhængige af dem, hvoraf nogle er døende," sagde Katherine Ornstein, en omsorgsekspert og lektor i geriatri og palliativ medicin på Mount Sinais medicinske skole i New York City. "Alligevel anerkender eller støtter vi dem ikke som sådan, og det er en tragedie."

Sondringen er kritisk vigtig, fordi sundhedspersonale er blevet prioriteret at få covid-vacciner sammen med sårbare ældre voksne på plejehjem og plejehjem. Men familiemedlemmer, der tager sig af lige så sårbare ældre, der bor i samfundet, er grupperet med den generelle befolkning i de fleste stater og får muligvis ikke vacciner i flere måneder.

Undtagelsen: Ældre plejere kan kvalificere sig til vacciner i kraft af deres alder, da stater godkender vacciner til voksne i alderen 65, 70 eller 75 år og derover. Nogle få stater har flyttet familieplejere ind i fase 1a af deres vaccineudrulning, det højeste prioritetsniveau. Især South Carolina har gjort det for familier, der tager sig af medicinsk skrøbelige børn, og Illinois har givet denne betegnelse til familier, der tager sig af pårørende i alle aldre med betydelige handicap.

Arizona forsøger også at imødekomme omsorgspersoner, der ledsager ældre beboere til vaccinationssteder, sagde Dr. Cara Christ, direktør for statens Department of Health Services, mandag under en Zoom-briefing for præsident Joe Biden. Omfattende data om, hvilke stater der tildeler prioritetsstatus til familieplejere, er ikke tilgængelige.

I mellemtiden annoncerede Department of Veterans Affairs for nylig planer om at tilbyde vacciner til personer, der deltager i dets program for omfattende bistand til familieplejere. Det initiativ giver økonomiske stipendier til familiemedlemmer, der tager sig af veteraner med alvorlige skader; 21.612 veteraner er tilmeldt, herunder 2.310 i alderen 65 eller ældre, ifølge VA. Familiemedlemmer kan blive vaccineret, når de veteraner, de passer på, bliver berettigede, sagde en talsmand.

"Den nuværende pandemi har forstærket vigtigheden af ​​vores omsorgspersoner, som vi anerkender som værdifulde medlemmer af veteranernes sundhedsteam," sagde Dr. Richard Stone, VA, der er undersekretær for sundhed, i meddelelsen.

Det anslås, at 53 millioner amerikanere er omsorgspersoner, ifølge en 2020-rapport. Næsten en tredjedel bruger 21 timer eller mere hver uge på at hjælpe ældre voksne og mennesker med handicap med personlig pleje, husholdningsopgaver og plejelignende pleje (give injektioner, pleje sår, administrere ilt og mere). Det anslås, at 40 % yder pleje med høj intensitet, et mål for komplicerede, tidskrævende plejebehov.

Dette er gruppen, der burde få vacciner, ikke plejepersonale, der bor på afstand, eller som ikke yder direkte, praktisk pleje, sagde Carol Levine, seniorstipendiat og tidligere direktør for Families and Health Care Project i United. Hospital Fund i New York City.

Rosanne Corcoran, 53, er blandt dem. Hendes 92-årige mor, Rose, som har fremskreden demens, bor sammen med Corcoran og hendes familie i Collegeville, Pennsylvania, på anden sal i deres hus. Hun er ikke kommet ned af trapperne i tre år.

"Jeg ville ikke være i stand til at tage hende med et sted hen for at få vaccinen. Hun har ingen udholdenhed,” sagde Corcoran, der sørger for, at læger kan foretage hjemmebesøg, når hendes mor har brug for opmærksomhed. Da hun ringede til deres lægepraksis for nylig, sagde en administrator, at de ikke havde adgang til vaccinerne.

Corcoran sagde, at hun "gør alt for sin mor", inklusive at bade hende, klæde hende på, fodre hende, give hende medicin, overvåge hendes medicinske behov og reagere på hendes følelsesmæssige behov. Før pandemien kom en ledsager fem timer om dagen og tilbød en vis lindring. Men i marts sidste år lod Corcoran ledsageren gå og påtog sig al sin mors pleje selv.

Corcoran ønsker, at hun kunne få en vaccination før, snarere end senere. "Hvis jeg blev syg, gud forbyde, ville min mor havne på et plejehjem," sagde hun. "Tanken om, at min mor skal rejse herfra, hvor hun ved, hun er tryg og elsket, og tage hen til sådan et sted, gør mig ondt i maven."

Selvom covid-tilfælde falder på plejehjem og plejehjem, efterhånden som beboere og ansatte modtager vacciner, er 36 % af dødsfaldene under pandemien sket i disse omgivelser.

Maggie Ornstein, 42, en omsorgsekspert, der underviser på Sarah Lawrence College, har ydet intensiv pleje til sin mor, Janet, siden Janet oplevede en ødelæggende hjerneaneurisme i en alder af 49. I de sidste 20 år har hendes mor boet hos Ornstein og hendes familie i Queens, New York.

I en nylig udtalelse opfordrede Ornstein embedsmænd i New York til at anerkende bidrag fra familieplejere og omklassificere dem som væsentlige arbejdere. "Vi er vant til at blive forladt af et system, der burde hjælpe os og vores kære," fortalte hun mig i en telefonsamtale. "Men den fuldstændige forsømmelse af os under denne pandemi - det er chokerende."

Ornstein vurderede, at hvis selv en fjerdedel af New Yorks 2,5 millioner familieplejere blev syge af covid og ude af stand til at fortsætte, ville statens plejehjem blive overvældet af ansøgninger fra desperate familier. "Vi har ikke infrastrukturen til dette, og alligevel lader vi som om, at dette problem bare ikke eksisterer," sagde hun.

I Tomball, Texas, var Robin Davidsons far uafhængig før pandemien, men han begyndte at falde, da han holdt op med at gå ud og blev mere stillesiddende. I næsten et år har Davidson kørt hver dag til sin 11 hektar store ranch, 5 miles fra hvor hun bor, og brugt timer på at passe ham og ejendommens vedligeholdelse.

"Hver dag, når jeg kom ind, ville jeg spekulere på, var jeg forsigtig nok [for at undgå virussen]? Kunne jeg have hentet noget i butikken eller fået benzin? Skal jeg være årsagen til, at han dør? Min konstante nærhed til ham og min omsorg for ham er skræmmende,” sagde hun.

Siden hendes fars indlæggelse er Davidsons mål at stabilisere ham, så han kan tilmelde sig et klinisk forsøg for kongestiv hjertesvigt. Medicin til den tilstand virker ikke længere for ham, og væskeophobning er blevet et stort problem. Han er nu hjemme på ranchen efter at have tilbragt mere end en uge på hospitalet, og han har fået to doser vaccine - "en ubeskrivelig lettelse," sagde Davidson.

Ud af det blå fik hun en sms fra Harris County sundhedsafdeling tidligere på måneden, efter at have sat sig selv på en vaccineventeliste. Vacciner var tilgængelige, lød det, og hun meldte sig hurtigt til og fik et skud. Davidson endte med at være berettiget, fordi hun har to kroniske medicinske tilstande, der øger hendes risiko for covid; Harris County anerkender ikke officielt familieplejere i sin vaccinetildelingsplan, sagde en talsmand.

KHN (Kaiser Health News) er en nonprofit nyhedstjeneste, der dækker sundhedsspørgsmål. Det er et redaktionelt uafhængigt program fra KFF (Kaiser Family Foundation), som ikke er tilknyttet Kaiser Permanente.

Populær af emne.