Sundhedsarbejdere og hospitaler kæmper med millioner af forfalskede N95-masker
Sundhedsarbejdere og hospitaler kæmper med millioner af forfalskede N95-masker
Anonim

af Christina Jewett

Denne historie kørte også på NBC News.

Tusindvis af forfalskede 3M-respiratorer er smuttet forbi amerikanske efterforskere i de seneste måneder, hvilket har gjort det til kinderne og hagerne på sundhedspersonale og forvirrende eksperter, der siger, at deres kvalitet ikke er væsentligt ringere end den ægte vare.

N95-masker er værdsat for deres evne til at bortfiltrere 95% af de små partikler, der forårsager covid-19. Alligevel har forfalskninger, der strømmer ind i landet, narret sundhedsledere fra kyst til kyst. Hele 1,9 millioner forfalskede 3M-masker tog vej til omkring 40 hospitaler i staten Washington, ifølge statens hospitalsforening, hvilket ansporede embedsmænd til at advare personalemedlemmer og trække dem fra hylden. Elite Cleveland Clinic indrømmede for nylig, at den siden november utilsigtet havde distribueret 3M forfalskninger til hospitalspersonale. Et hospital i Minnesota foretog en lignende indlæggelse.

Sygeplejersker ved Jersey Shore University Medical Center har siden november været meget mistænksomme over, at de misformede og mærkeligt ildelugtende "3M"-masker, de fik, er knockoffs, og deres bekymringer er drevet af maskepartinumre, der matcher dem, som firmaet anførte online som mulige forfalskninger.

"Folk har været rædselsslagne i de sidste 2½ måned," sagde Daniel Hayes, en sygeplejerske og fagforenings næstformand på hospitalet i New Jersey. "De følte, at de tog deres liv i deres hænder, og de har ikke andet at tage på."

Ifølge 3M, den førende amerikanske producent af N95s, er mere end 10 millioner forfalskninger blevet beslaglagt siden pandemien begyndte, og virksomheden har stillet 10.500 forespørgsler om ægtheden af ​​N95s. Virksomheden sagde i et brev den 20. januar, at dets arbejde i de seneste måneder førte til beslaglæggelse af falske 3M-masker "solgt eller tilbudt til offentlige myndigheder" i mindst seks stater. Efter at KHN sendte billeder af maskerne, som New Jersey-sygeplejerskerne udspurgte, omtalte en 3M-talsmand dem som "de forfalskninger, du har identificeret."

På KHNs anmodning indvilligede ECRI i at teste de masker, der udløste New Jersey-sygeplejerskernes bekymring. Test af et dusin masker viste, at de filtrerede 95% eller mere af de 0,3 mikron partikler, de forventes at fange. (ECRI er en nonprofitorganisation, der hjælper sundhedsudbydere med at vurdere kvaliteten af ​​medicinsk teknologi.)

ECRIs ingeniørdirektør Chris Lavanchy sagde, at flere sundhedsorganisationer i hele USA for nylig har fremsat lignende anmodninger om test af tilsyneladende falske 3M-masker, som virksomheden advarede om.

Lavanchy sagde, at resultaterne har vist tilsvarende høje filtreringsniveauer, men også højere vejrtrækningsmodstand end forventet. Han sagde, at en sådan modstand kan trætte den person, der bærer masken, eller få den til at løfte sig fra ansigtet og lukke ufiltreret luft ind.

"Vi klør os lidt i hovedet for at prøve at forstå denne situation, fordi den ikke er så sort-hvid, som jeg havde forventet," sagde Lavanchy. "Jeg har set på andre masker, vi vidste var forfalskede, og de fungerer normalt forfærdeligt."

3M-talsmand Jennifer Ehrlich sagde, at et kritisk træk ved N95-masker, bortset fra filtrering, er, hvor godt de passer.

"Uden en ordentlig tætning og pasform filtrerer åndedrætsværn ikke [korrekt] - huller kan tillade luft at komme ind," sagde Ehrlich via e-mail.

Materialestyringsteamet for Hackensack Meridian Health, som ejer Jersey Shore-hospitalet, "arbejder sammen med et uafhængigt laboratorium om at validere kvaliteten og overensstemmelsen af ​​specifikke lotnumre af 3M N95-respiratorer, som virksomheden identificerede som potentielt problematiske," ifølge en virksomhedserklæring.

Da Washington State Hospital Association købte 300.000 N95'er i december, sendte den prøver til hospitalsledere, som sagde, at de virkede legitime.

"Det er ikke sådan, at vi lige har bestilt dem usynligt," sagde Beth Zborowski, talsmand for foreningen. "Vi havde to store medicinske centre i Seattle … se på kvaliteten, stropper, klip dem op og beslut 'Det ser ud til, at det er den rigtige vare', før de købte dem."

Hun sagde, at store hospitalssystemer i staten købte mere på egen hånd, hvilket tilføjede op til 1,9 mio.

Under hele pandemien er arbejdere også blevet forsynet med kinesisk fremstillede KN95-masker - godkendt af amerikanske tilsynsmyndigheder i nødstilfælde - som viste sig at være langt mindre effektive end faktureret.

I april åbnede Food and Drug Administration, som reagerede på alvorlig mangel på masker af høj kvalitet til sundhedspersonale, døren til KN95s, som formodes at tilbyde det samme niveau af beskyttelse som N95s.

Men efterhånden som måneder gik, opdagede forskere fra Centers for Disease Control and Prevention, Harvard, MIT og ECRI, at KN95'er ikke levede op til den høje standard: 40% til 70% af KN95'erne fejlede deres tests, og nogle filtrerede kun 30% fra de små partikler.

Mere end 3.400 sundhedspersonale i frontlinjen er døde under pandemien, har KHN og The Guardian fundet i det igangværende Lost on the Frontline-projekt, og mange familier har udtrykt bekymring over utilstrækkeligt beskyttelsesudstyr. Alligevel er den faktiske skade, som enhver substandard eller knockoff-enhed frembyder, stadig svær at vurdere.

Forskere siger, at det er uetisk at udføre en undersøgelse, der involverer at give sundhedspersonale et produkt, de ved er mindre beskyttende end et andet, når liv er på spil. Og uden at udføre dybdegående genomsekventering på hver enkelt arbejders virale stamme, er det svært at vide præcis, hvordan en person blev syg.

Ved den amerikanske grænse er sikring af medicinsk udstyr en høj prioritet, sagde Michael Rose, en sektionschef i US Immigration and Customs Enforcement's globale handelsafdeling.

Hans job i det seneste år har været at efterforske en bred vifte af covid-relaterede svindel. Af alle disse tilfælde, sagde Rose, har oversvømmelsen af ​​falske 3M-masker fra Kina været den mest konsekvente.

"Det er bestemt kat og mus," sagde Rose. "Hvor vi måske bliver bedre [til at opsnappe forfalskninger], kan de sende andre steder, ændre navnet på virksomheden og fortsætte."

Mange undersøgelser fører til beslaglæggelser i landets massive indgangshavne, hvor enorme fragtskibe og fly transporterer gigantiske containere med varer. Der vil agenter muligvis opdage en død giveaway som en kasse lige ved et skib fra Shenzhen, Kina, mærket "3M" og "Made in the USA."

"Jeg vil gerne sige, at det gør det nemmere, og det gør det, men den store mængde af dem, der kommer ind …" sagde han. "Det er som en nål i en stak nåle."

Efterspørgslen efter stærkt beskyttende masker er steget tolv gange under pandemien, sagde Chaun Powell, vicepræsident for katastrofeberedskab for Premier, et stort hospitalsforsyningsfirma. Den nationale medicinske brug af N95'er plejede at være omkring 25 millioner om året, men den steg til 300 millioner sidste år, sagde han.

Det betød, at hospitaler og andre sundhedsudbydere ikke kunne stole på deres sædvanlige kilder af produkter for at opfylde deres behov for personligt beskyttelsesudstyr.

Sundhedsudbydere "måtte finde alternativer," sagde Powell, "og det skabte muligheder for svigagtige producenter til at være opportunistiske og snige sig ind."

Mange af Roses undersøgelser stammer fra kundeklager over tilsyneladende forfalskninger til 3M, som videresender rapporter til hans team. Andre kommer fra hospitaler, sundhedssystemer eller ørneøjede førstehjælpere, der sender en e-mail til [email protected]

Grænsepatruljeagenter, der arbejder med Roses team og foregriber forsendelser fra kendte falskmøntnere, har beslaglagt tusindvis af falske N95'er i de seneste uger, herunder 100.080 i en indgangshavn nær El Paso, Texas, i december og 144.000 fløjet fra Hong Kong til New York. I alt, siger føderale embedsmænd, har de beslaglagt mere end 14,5 millioner masker, mange falske 3M'er, men også andre forfalskede klude eller kirurgiske masker.

I New Jersey begyndte personalemedlemmer i november at klage over deres masker til fagforeningsledere på Jersey Shore University Medical Center, sagde Kendra McCann, formand for hospitalets lokale fagforening for sundhedsprofessionelle og allierede ansatte.

Maskerne, som virkede spinkle og fik nogle arbejderes ansigter til at brænde, dukkede op i alle enheder på hospitalet. Efter at et fagforeningsmedlem opdagede et brev på 3M-webstedet, der udpegede deres maskepartier som potentielt falske, begyndte ledere at fjerne maskerne, men formodede forfalskninger fortsatte med at dukke op, sagde McCann.

Hackensack Meridian sagde, at et dagligt opkald med hospitalsledere inkluderer "påmindelser om at rapportere enhver mistænkt PPE, så den kan fjernes med det samme og evalueres."

Episoden tilføjede stress til pårørende, der er bange for at blive smittet og bringe virussen ind i deres eget hjem.

"Sygeplejersker er bange for døden," sagde McCann i midten af ​​januar, mens maskerne fortsatte med at dukke op, "fordi de ikke får det rigtige PPE."

Eli Cahan bidrog til denne rapport.

Kaiser Health News (KHN) er en national sundhedspolitisk nyhedstjeneste. Det er et redaktionelt uafhængigt program fra Henry J. Kaiser Family Foundation, som ikke er tilknyttet Kaiser Permanente.

Populær af emne.