Mutantvarianternes udfordring
Mutantvarianternes udfordring
Anonim

Efter et år med coronavirus-pandemien, der rasede over hele kloden, så det ud til, at vacciner ville give et lys for enden af ​​tunnelen. Nu rejser nye stammer af virussen spørgsmål om både spredning og vacciner.

De nye stammer

Mutationer er en normal del af livscyklussen for vira, så mutanterne af SARS-CoV-2 virus er ikke ligefrem en overraskelse. Nye stammer er dukket op i tre hårdt ramte områder: Storbritannien, Sydafrika og Brasilien.

Inklusive USA har den britiske stamme nået mindst 60 lande, og den sydafrikanske variant har spredt sig over 31. Brasilien er hjemsted for to stammer, som begge også har nået USA. Alle tre opstod mellem efteråret og januar 2021.

Den britiske stamme ser ud til at være mere smitsom end den originale virus og, afhængigt af hvem du spørger, endnu mere dødbringende. Dr. Fauci er ikke en, der tror på det sidste. Han sagde i en briefing i Det Hvide Hus, at denne variant "ser ud til at have en større grad af overførbarhed - omkring dobbelt så meget som det, vi kalder den 'vilde type' originale virus", men at "det ser ikke ud til at gøre virussen mere virulent eller have en større chance for at gøre dig alvorligt syg eller dræbe dig."

Vaccinespørgsmålet

De sydafrikanske og brasilianske varianter har givet anledning til bekymring for at undgå vaccinebaseret immunitet. Den brasilianske mutation er stadig for ny til resultater, Ifølge Dr. Fauci hjælper vaccinerne stadig. "Der er noget, der hedder en "pudeeffekt," forklarede han. "Så hvis du har en vaccine… der kan undertrykke virussen ved en fortynding, lad os sige, på 1 til 1.000, og mutanten påvirker den ved at bringe den ned til måske 1 til 800, eller sådan noget, du er stadig langt over grænsen for ikke at være effektiv. Så der er den 'pude', at selvom den er formindsket noget, så er den stadig effektiv."

Fauci sagde, at den britiske variant havde en "meget minimal effekt" på effektiviteten, mens den sydafrikanske stamme var "en lille smule mere bekymrende, men ikke desto mindre ikke noget, vi ikke tror, ​​vi kan håndtere."

Pfizer har offentliggjort laboratorietestresultater, der viser, at deres vaccine stadig er effektiv mod mutationerne i de britiske og sydafrikanske stammer. Moderna rapporterer, at dens vaccine også forbliver effektiv mod varianterne, selvom den ikke fungerer så godt mod den sydafrikanske variant, som den gør den originale og britiske stamme.

Novavaxs kliniske forsøg tegnede sig for både de britiske og sydafrikanske varianter. Virksomheden siger, at dens vaccine giver stærk beskyttelse til begge, da "effektiviteten efter stamme blev beregnet til at være 95,6% mod den oprindelige COVID-19-stamme og 85,6% mod den britiske variantstamme."

Pfizer, BioNTech, Moderna og AstraZeneca har alle udtrykt bekymring for, at coronavirus i sidste ende vil unddrage sig immunitet. Pfizers administrerende direktør nævnte, at der var en "høj sandsynlighed" for, at mutationer i sidste ende vil omgå nuværende vacciner, men virksomheden havde til formål at fremskynde sin proces, så nye vacciner kun vil tage 100 dage at udvikle.

New York Times rapporterer, at BioNTech arbejder sammen med regulatorer for at udforske en mulig ny version af sin vaccine, og Moderna er ved at udvikle et booster-skud, der potentielt kan gives som en tredje dosis. AstraZeneca planlægger at have en "næste generations" version af sin vaccine klar til efteråret.

Med hensyn til Johnson og Johnsons Janssen Biotech-vaccine rapporterede dens udviklere den 29. januar, med frigivelse af fase 3-data, at denne vaccine gav en vis beskyttelse mod den sydafrikanske variant. Virksomheden, som også udviklede den godkendte ebola-vaccine, indsendte i går sin ansøgning om tilladelse til nødsituationer til FDA. Der ventes en afgørelse om et par uger. Ebola- og coronavirus-vaccinerne blev begge udviklet med den samme teknologi: en almindelig forkølelsesvirus, deaktiveret, fører kopier af virussens spidsprotein ind i kroppen. Pointen er, at immunsystemet genkender disse proteiner og derefter udvikler infektionsbekæmpende antistoffer.

Nye forholdsregler

De bedste måder at beskytte samfundet mod disse nye stammer på er de samme som før, men mere intensive. Flere smitsomme stammer betyder blot strammere forholdsregler.

I flere måneder har markedet for ansigtsmasker været noget af et gratis for alle. Folk bærer en blanding af simple stofmasker, kirurgiske masker og N95-respiratorer. Nogle bruger en blanding, der kombinerer stofmasker med partikelfiltre eller blot lægger flere masker oven på hinanden. I lyset af de nye, lettere sprede varianter, er brug af flere lag blevet en almindelig anbefaling.

Biden-administrationen har fornyet landets rejserestriktioner og omfatter foranstaltninger, der har vist sig effektive i andre lande. Internationale rejsende vil være forpligtet til at opnå negative Covid-19-testresultater før rejsen, og ved indrejse i landet skal rejsende nu i karantæne i 14 dage, en begrænsning, der allerede har set omfattende brug i udlandet i Japan, Australien og endda i USA's mindst berørte stat - Hawaii

Sean Marsala er en sundhedsskribent med base i Philadelphia, Pa. Han er passioneret omkring teknologi og kan normalt findes ved at læse, surfe på internettet og udforske virtuelle verdener.

Populær af emne.