Midt i pandemien kommer frygten for mæslinger tilbage
Midt i pandemien kommer frygten for mæslinger tilbage
Anonim

Eksperter advarer om, at endnu en folkesundhedskrise er under opsejling i dette land. Færre børn har modtaget deres rutinevacciner i 2020, nok til at et muligt udbrud, nemlig af mæslinger, kunne resultere. "Det, vi frygter, er at have en epidemi inden for pandemien," forklarede Angela Shen, ScD, MPH, "du ønsker ikke at have en mikroepidemi af mæslinger [i] baggrunden for den nuværende Covid-pandemi." Dr. Shen er gæsteforsker ved Children's Hospital of Philadelphia med en baggrund i folkesundhed ved CDC og FDA.

En skrøbelig fred

I foråret 2020 var Dr. Shen medforfatter til en CDC-rapport om børnevaccinationsrater i Michigan. Ved at sammenligne vaccinationer i maj 2020 med tidligere år fandt hun og hendes kolleger ud af, at børn i næsten alle aldersgrupper fik færre vacciner i 2020. For eksempel:

For babyer på 16 måneder og yngre var faldet i mæslingeholdig vaccination fra 76,1 % til 70,9 % fra maj 2019 til maj 2020. Mellem januar 2020 og april 2020 sammenlignet med de samme perioder i 2018 og 2019 var antallet af vacciner (eksklusive influenzavacciner), der blev givet til børn på 18 år eller derunder faldt 21,5 %, og for børn på 2 år og yngre var faldet 15,0 %.

For at sikre udbredt beskyttelse siger undersøgelsen, at befolkningen har brug for mere end 90% vaccinedækning. Hvis dækningen ikke når det tal, kan der opstå udbrud. Fra 2019 rapporterede Michigans skoler en vaccinationsrate på 93 %, så et langvarigt fald kunne skubbe tallet under denne margen.

Nogle fremskridt er blevet gjort siden april, men der har ikke været en fuldstændig rebound, sagde Dr. Shen. Nogle stater vaccinerer flere børn end andre.

Tegn på problemer

Vaccineforskere betragter mæslinger som et vigtigt klokkevejr for infektionssygdomme af alle typer. "Mæslinger er, hvad vi ofte kalder kanariefugle i kulminen," forklarede Dr. Shen, på grund af hvor smitsomt det kan være. Hvis ingen i en befolkning er vaccineret, kan en smittet person smitte 90 % af de mennesker, som de har tæt kontakt med. Mæslinger, sagde hun, indikerer, hvor godt et sundhedssystem fungerer, herunder hvor godt et land klarer sig med at vaccinere børn. En mæslingestigning efter pandemi ville være en indikator for, at børn virkelig er bagud med deres vacciner.

Større problemer

Reduktionen af ​​mæslingevaccinationer udviklede sig ikke kun på grund af Covid-19-restriktioner. En fælles WHO- og CDC-rapport citerede en stigning på 556 % i antallet af mæslingetilfælde fra 2016 til 2019. CDC kaldte stigningen i tilfælde for et "betydeligt tilbageskridt."

Der er faktorer, der driver vaccinationsreduktionerne. Den Demokratiske Republik Congo og Madagaskar havde begge udbrud på grund af lav immunisering. "…Disse udbrud har stort set resulteret i et støt fald i både dækningen for den første dosis eller dækningen for den anden dosis," sagde Dr. Shen.

Andre mulige årsager til færre mæslingevaccinationer omfatter forsyningsproblemer som følge af dårlig opbevaring eller mangel på tilgængelige sundhedsudbydere. Nogle gange kan forældres og sundhedsudbyderes reaktioner på negative vaccinenyheder ændre hastigheden. Sådanne nyheder kan føre til lav efterspørgsel, sagde hun.

I Samoa, for eksempel, døde to spædbørn i juli 2018, efter at et muskelafslappende middel blev brugt i stedet for vand til at fortynde vaccinen. De involverede sygeplejersker blev idømt fem års fængsel, og den samoanske regering suspenderede programmet indtil den følgende november. Da den blev genoptaget, var vaccinationsraten allerede faldet med 31 %. I den følgende måned havde de årlige totaler nået 4.257 tilfælde og 70 dødsfald. Landet løb tør for kister på størrelse med spædbørn og var nødt til at stole på sine naboer for at få mere.

Ligesom SARS-CoV-2, den virus, der forårsager Covid-19, er mæslinger også forårsaget af en virus. Smittede personer oplever høj feber og udslæt. Mæslinger kan være dødelige og har ingen officiel kur. Før vaccinen "plejede vi at se 3 til 4 millioner tilfælde af mæslinger om året … og dette førte til 40-50.000 indlæggelser, 400-500 dødsfald årligt," forklarede Dr. Shen. Så, i 1960'erne, blev der udviklet en mæslingevaccine. Med tiden faldt faldet i antallet af hændelser, hvilket betyder, at de, der kunne være blevet smittet, faldt med 90 %, sagde Dr. Shen. I 2000 blev mæslinger elimineret fra USA.

Eller det mente sundhedsvæsenet.

Her der og alle steder

I 2019 blev der registreret over 1.000 tilfælde i USA, det største antal siden 1992. CDC gav manglen på vaccinationer skylden for disse tilfælde. Så godt som "elimineret" lyder, betyder det faktisk ikke, at mæslinger er væk fra USA. WHO definerer "elimineret" som "fraværet af overførsel af endemisk mæslingevirus i et afgrænset geografisk område…" Endemiske mæslinger ville betyde, at virussen eksisterede som almindelig forkølelse, der naturligt cirkulerede i samfundet. Så selvom mæslinger ikke er endemisk i USA, er udbrud stadig mulige. Rejsende og folk uden for USA kan bringe mæslinger ind, og det kan spredes meget hurtigt i områder med lave vaccinationsrater. "Der er forskellige mikro-udbrud på tværs af forskellige regioner, forskellige stater, forskellige byer, forskellige lande," sagde Dr. Shen. "En person med mæslinger kan føre til et stort udbrud, især når vaccinerne introduceres i et område eller sted, hvor dækningen er lav," sagde hun.

Dr. Shen sagde, at i USA har folk tøven med vacciner af et par hovedårsager. For det første er mange infektionssygdomme ret godt kontrolleret, så folk, der var meget unge eller født, efter at vaccinen blev tilgængelig i 1960'erne, har ikke selv set, hvad et tilfælde af mæslinger kan gøre. For det andet har misinformation fra nu miskrediterede undersøgelser, der forbinder vacciner med autisme, sammen med anden vildledende information fundet på sociale medier, spredt sig og fået forældre til at afslå vaccinationer til deres børn. Forældre kan også føle sig bekymrede over visse individuelle vacciner eller antallet og tidsplanen for vacciner givet til små børn.

Lidt eventyrstøv

Ifølge Dr. Shen har nogle hospitalssystemer fundet løsninger til at få rutinevacciner ud under pandemien. Mange tilbyder vaccineklinikker på forskellige steder eller forskellige tidspunkter uden for normale lægebesøg, så forældre føler sig tryggere ved at få deres børn vaccineret.

Der er i øjeblikket ingen Covid-19-vacciner godkendt til børn under 16, selvom virksomheder, herunder Moderna, er begyndt at teste på unge, mens virksomheden arbejder sig ned ad aldersstigen. CNBC rapporterer, at virksomheden ikke forventer at have data om børn før 2022.

Den virkelige magi ved vacciner er, at de påvirker mere end den person, der får det. En vaccination, sagde Dr. Shen, har en Tinker Bell fe-støv-effekt.”Det gavner dig ikke kun. Det gavner dit samfund.”

Populær af emne.