Bliv kreativ for at hjælpe diabetespatienter med at redde lemmer
Bliv kreativ for at hjælpe diabetespatienter med at redde lemmer
Anonim

I begyndelsen af ​​marts stod fodterapeut David Armstrong, MD, over for sit eget Sophies valg: Skulle han indlægge sin diabetespatient på hospitalet for at forhindre endnu en amputation, men sætte ham i fare for at få Covid-19, eller skulle han tillade patienten at blive hjemme og give afkald på en operation, der kunne redde hans liv?

Patienten havde for nylig gennemgået en kompliceret operation, en delvis bypass-operation og en delvis fodamputation, der efterlod et stort sår. Men han blev ikke bedre.

"Hans sår var virkelig forværret, og det havde brug for … pleje," forklarede Dr. Armstrong, professor i kirurgi ved University of Southern California School of Medicine og direktør for USC's Southwestern Academic Limb Salvage Alliance. Han var overbevist om, at patienten ville dø, hvis han blev udsat for Covid-19, men den inficerede fod ville også føre til hans død. "Det dræbte ham bare langsommere."

Men for Dr. Armstrong og kolleger har pandemien vist dem, hvor kreative de kan være med at hjælpe deres patienter.

Flere amputationer

Dr. Armstrongs historie er en af ​​mange, der blev delt af læger i 2020. Pandemien har omformet rutinen og leveringen af ​​lægehjælp. En nylig undersøgelse viste, at mennesker med diabetes nu var 10 gange mere tilbøjelige til at få brug for en amputation, siden pandemien startede. Undersøgelsen undersøgte diabetespatienter, der var på hospitaler under pandemien, og fandt ud af, at sammenlignet med præ-pandemiske tider var disse patienter mere tilbøjelige til at få en nødsituation eller have behov for en amputation. En undersøgelse fra Italien fandt lignende resultater; diabetespatienter var mere tilbøjelige til at få koldbrand og amputationer. Den samlede rate af amputationer er fordoblet siden sidste vinter. Et hold i Holland fandt ud af, at der i 2020 allerede har været flere amputationer end i 2018 og 2019 tilsammen, selvom ikke alle var til diabetespatienter.

Diabetes kan forårsage alvorlige komplikationer. Mennesker med diabetes er i risiko for at udvikle noget, der hedder diabetiske sår, og diabetes er også en af ​​de følgesygdomme, der kan gøre Covid-19 mere dødelig. For nogle patienter virker det at udskyde behandlingen som den mere sikre løsning. Det valg, at gå glip af lægebesøg og rutinemæssig behandling, kan tillade diabetiske sår at komme ud af kontrol og i ekstreme tilfælde føre til operation og endda amputation.

Permanent nerveskade, en tilstand kaldet diabetisk neuropati, er en anden mulig effekt af diabetes. Mennesker med ubehandlet neuropati kan ikke længere føle nogen fornemmelse i ekstremiteter som hænder og fødder. Når nogen først er følelsesløse: "De kan bogstaveligt talt bære et hul i deres fod, ligesom du eller jeg ville høre at have et hul i en sok eller en sko," sagde Dr. Armstrong, "Det hul kaldes et diabetisk fodsår. Og det er ofte smertefrit.”

Når først dette smertefrie hul i foden er åbent, kan det føre til infektion, og infektionen kan rejse. Infektionen kan sprede sig til mere væv, såsom resten af ​​foden og benet, men også til knoglen. Når infektionen er for alvorlig og ikke kan stoppes, kan amputation være nødvendig. "Forestil dig, hvis du havde et sår, der bare sad der og blev inficeret, og det gjorde dig ikke ondt, før det gjorde," forklarede Dr. Armstrong. I denne situation kan "forebyggelse virkelig betale sig."

For mange er det gået hen ad vejen under pandemien. Folk har undgået hospitaler og lægekontorer. Nogle på grund af lockdown-foranstaltninger, nogle på grund af Covid-19-risiko eller forsinket pleje. Flere telesundhedsaftaler har betydet færre fysiske undersøgelser. Data fra pandemiens tidlige dage viser, at kontorbesøg faldt, og skadestuebesøg for ukompliceret diabetes faldt med 15 %.

For Covid-indlæggelser, igen i pandemiens tidlige dage, havde 11% diabetes - og diabetikere udgjorde 32% af intensivafdelingen.

"Personer med diabetes er blevet identificeret som værende i øget risiko for alvorlig sygdom fra COVID-19," ifølge American Diabetes Association.

Selvom Dr. Armstrong ikke har set flere amputationer på USC, har han set ændringer. Først var der et dramatisk fald i hospitalsindlæggelser, så begyndte patienterne senere at komme ind med katastrofale, livstruende problemer. "Et par patienter døde af sepsis … der kom ind i vores traumeafdeling fra andre hospitaler i Los Angeles-området, fordi de ventede," sagde han.

Flere innovationer

Mens pandemien har omformet leveringen af ​​lægehjælp, har den også tilbudt nye måder at behandle og helbrede på. Dr. Armstrong arbejder sammen med en række tværfaglige teams for at samle deres viden og erfaring i et forsøg på at finde nye måder at behandle patienter på. Deres fokus har været spådommelige måder at behandle folk derhjemme.

Hos USC, sagde Dr. Armstrong, tager diabetespatienter nu "fod-selfies." Han beskrev, hvordan patienter, hvis de er fysisk i stand, tager billeder af deres fødder hver dag. Billederne sendes til en sikker server og bliver derefter gennemgået af et hold læger i "fod-selfie-runder." Holdet kan gennemgå 50 til 100 billeder på cirka 15 minutter og identificere patienter, der kan være i fare.

En anden nyskabelse: Patienter tjekker temperaturen på deres fødder ved hjælp af et infrarødt termometer. Dr. Armstrong forklarer, at dette hjælper, fordi "et sår vil varme op, før det bryder sammen." Denne teknologi er tilgængelig i højteknologiske sokker og bademåtter, men et simpelt termometer virker også. Nogle gange gjorde folk dette i den præ-pandemiske verden, men det er blevet et vigtigere og mere velanvendt værktøj for læger og patienter, der forsøger at få medicin til at virke derhjemme.

Hvad med Dr. Armstrongs patient, ham der skulle opereres for at rette op på infektionen, men som var for syg til at risikere Covid-19? Endnu en gang kom innovation til undsætning. Dr. Armstrong og hans team overvejede spørgsmålet om, som han udtrykte det, "hvordan kan vi operere ham uden at operere ham?" da de besluttede at rejse tilbage i tiden, medicinsk set, og bestilte nogle maddiker. "Vi havde maddikerne, [faktisk] larverne anvendt i det, der tilsyneladende var den allerførste telesundhedsstyrede maddike-defragmentering," forklarede Dr. Armstrong. Disse var ikke hvilke som helst maddiker, men medicinske maddiker, der kun spiser den døde hud, efterlader de raske og undgår infektion.

Får hjælp

Familiemedlemmer kan også være stedfortrædere til at hjælpe med pleje i hjemmet. Dr. Armstrong havde to råd. Den første er, at patienterne holder deres aftale for at holde deres fødder.

Folk, der er bekymrede for en diabetiker ven eller slægtning, bør opmuntre dem til at overholde deres aftaler. At se en læge er utrolig vigtigt for langsigtede resultater. "Hvis de kun ser deres fodlæge og et andet medlem af diabetesteamet, så falder deres risiko for at blive amputeret i de næste seks år … omkring 20 % til … næsten to tredjedele," sagde Dr. Armstrong. Mange kontorer tilbyder telesundhedsaftaler til folk, der er bekymrede for Covid-19-risikoen.

Med hensyn til det andet råd sagde Dr. Armstrong, at pårørende til disse patienter skulle "slå deres sokker af." Den bedste måde at bemærke ændringer i fødderne er at se dem nøje og ofte. Familiemedlemmer bør være på udkig efter hævelse, forskelle mellem de to fødder, hård hud, blødning, varme eller rødme.

Og mens de kigger på deres fødder, skal pårørende også passe på patienternes humør. Depression gør selvledelse vanskelig, hvilket selvfølgelig kan føre til katastrofe. I 2011 fandt et team af forskere, der studerede diabetiske veteraner, at de, der var deprimerede, havde 33 % større sandsynlighed for at få brug for en amputation. "[I dag] lider næsten alle vores patienter sådan," sagde Dr. Armstrong.

Udsigterne for mennesker med diabetiske sår var dystre før pandemien. En undersøgelse fra 2008 om vigtigheden af ​​at kommunikere, hvor dødeligt et diabetisk ulcus kan påvises, at den femårige dødelighed, hvilket betyder, at procentdelen af ​​dem med et nyt sår, som stadig ville være i live efter fem år, var mellem 43 % og 55 %.

"Dette problem er som kræft, bortset fra at ingen taler sådan om det," sagde Dr. Armstrong.

Sammen med sit arbejde på hospitalet var Dr. Armstrong med til at stifte The Southwestern Academic Limb Salvage Alliance (SALSA). SALSAs mission er at gøre diabetiske amputationer til fortiden.

For mange af os kan fødder være nemme at glemme: De hænger for enden af ​​benene, bliver stoppet i ubehagelige sko, bliver trådt på.

Dr. Armstrong ser anderledes på fødderne.”Jeg kan ikke komme i tanke om noget, der er mere et udtryk for ydmyghed, så at passe på fødderne. Jeg mener, det overskrider kulturen, det overskrider etnicitet, religion og grænser."

Populær af emne.