Forskning for at målrette utestede voldtægtssæt
Forskning for at målrette utestede voldtægtssæt
Anonim

Forskere ved Sam Houston State University og University of Texas i Austin vil slå sig sammen med repræsentanter fra det strafferetlige system i Houston for at etablere protokoller til at afgøre, hvornår seksuelle overgrebssæt skal testes af kriminallaboratorier.

"Dette er et problemløsningsprojekt, der søger at afgøre, hvorfor så mange sæt ikke bliver testet," sagde Dr. William Wells, der leder forskningsprojektet ved Sam Houston State University. "Målet er at skabe passende løsninger, der kan implementeres, og at afgøre, om der er måder, hvorpå retsmedicinske beviser i disse sæt kan bruges effektivt."

Projektet er første fase af en undersøgelse finansieret af National Institute of Justice (NIJ), som vil undersøge spørgsmålet og udvikle strategier – herunder underretning af ofre – der kan være med til at løse problemet med uafprøvede beviser i seksuelle overgreb, der pt. findes i mange byer rundt om i landet. Der er i øjeblikket omkring 4.000 uafprøvede voldtægtssæt i Houston Police Departments ejendomsrum. En anden undersøgelse finansieret af NIJ vil fokusere på Wayne County (Detroit), Michigan.

"Disse forskningsprojekter vil gøre os i stand til bedre at forstå, hvad der sker med beviser for seksuelle overgreb, hvorfor det måske ikke bliver analyseret, og hvad vi skal gøre for at løse problemet," sagde NIJ-direktør John Laub. "Når kits til seksuelle overgreb ikke er testet, kan det resultere i betydelige og unødvendige forsinkelser i retfærdigheden for ofre for seksuelle overgreb."

Projektet i Houston vil omfatte Houston Police Department Crime Lab, HPD Juvenile Sex Crimes Unit, HPD Special Crimes Division, Harris County District Attorney's Office, Houston Area Women's Center, University of Texas i Austin og SHSU.

"Alle arbejder sammen og samarbejder for at finde ud af problemet og finde måder at rette det på," sagde Dr. Wells. "Vi arbejder alle hen imod et fælles mål: at forbedre vores nations reaktioner på seksuelle overgreb."

Et voldtægtssæt er en æske eller kuvert, der bruges til at indsamle og opbevare biologisk bevis eller sporingsmateriale i tilfælde af seksuelle overgreb, som kan give DNA-beviser. I løbet af de sidste par år er tusindvis af utestede voldtægtssæt blevet fundet i politiets bevisrum rundt om i landet, herunder 10.000 i Los Angeles, 12.000 i Dallas og 10.500 i Detroit, ifølge "Solving the Problem of Untested". Evidence in Sexual Assault," en artikel produceret af NIJ. Dette har ført til omfattende mediedækning, politiske diskussioner og kongreshøringer.

En nylig undersøgelse af mere end 2.000 retshåndhævende myndigheder fandt ud af, at 14 procent af alle uopklarede drab og 18 procent af uopklarede voldtægter indeholder beviser, som ikke blev indsendt til et kriminelt laboratorium til analyse. Blandt de begrundelser, der blev anført for ikke at teste beviserne, var, at det ikke ville have bevisværdi; sigtelser mod den mistænkte kan være blevet frafaldet; den mistænkte erklærede sig skyldig; eller, i voldtægtssager, kan der have været et spørgsmål om sex med samtykke, ifølge rapporten "The 2007 Survey of Law Enforcement Forensic Evidence Processing" udgivet af NIJ.

Undersøgelsen sagde også, at retshåndhævelse måske ikke fuldt ud forstår den potentielle værdi af retsmedicinske beviser i udviklingen af ​​kundeemner. I alt 44 procent sagde, at en mistænkt ikke var blevet identificeret, og 15 procent sagde, at analyse ikke var blevet anmodet om af anklagere.

Ifølge NIJ-artiklen indeholder kun 50 til 60 procent af de seksuelle overgrebssæt biologisk materiale, som ikke tilhører ofret, og nogle sæt kan være op til 25 år gamle. Et af de vigtigste spørgsmål i undersøgelsen ville være at bestemme, hvornår og hvordan man underretter ofre for test.

"Forsinkelser i beviser, der sendes til et laboratorium - såvel som forsinkelser i analyse af beviser - resulterer i forsinkelser i retfærdigheden," skrev Nancy Ritter i NIJ-artiklen. "I worst case scenarier kan sådanne forsinkelser føre til yderligere viktimisering af serieforbrydere eller fængsling af personer, der er uretmæssigt dømt for en forbrydelse."

Den nye undersøgelse forventes også at tage fat på andre relaterede spørgsmål i det strafferetlige system, herunder finansiering til testning og DNA-undersøgelser; protokoller for udstedelse af en kendelse, hvis en DNA-prøve er fundet, men ikke matcher en CODIS-profil; og yderligere sagsmængder for anklagere og offentlige forsvarere.

Blandt nogle af de spørgsmål, der vil blive undersøgt i fase I-studiet, er:

* Skal alle sæt til seksuelle overgreb testes?

* Er en triagemetode mere effektiv?

* Hvordan skal ofrene have besked, når sagen genoptages efter mange år?

* Hvilken form for træning skal retshåndhævende myndigheder modtage for at træffe de bedste beslutninger om at sende seksuelle overgrebssæt til kriminaliteten?

Forskerholdet på SHSU vil omfatte Dr. Wells, Vincent Webb og William King samt fire kandidatstuderende.

Populær af emne.