Ecstasy forbundet med kronisk ændring i hjernens funktion
Ecstasy forbundet med kronisk ændring i hjernens funktion
Anonim

Ecstasy – det ulovlige "rave" stof, der frembringer følelser af eufori og følelsesmæssig varme – har været i nyhederne for nylig som et potentielt terapeutisk middel. Kliniske forsøg tester ecstasy i behandlingen af ​​posttraumatisk stresslidelse.

Men overskrifter som en i Time Magazines sundhedssektion i februar – "Ekstase som terapi: er nogle af dens negative virkninger blevet overdrevet?" – bekymrer Ronald Cowan, M.D., Ph.D., lektor i psykiatri.

Hans team rapporterer i maj-udgaven af ​​Neuropsychopharmacology, at rekreativ ecstasy-brug er forbundet med en kronisk ændring i hjernens funktion.

"Der er spændinger inden for psykiatri og psykoterapi mellem dem, der tror, ​​at ecstasy kan være et værdifuldt terapeutisk middel, der ikke bliver testet på grund af overdreven frygt, og dem, der er bekymrede over stoffets potentielt skadelige virkninger," sagde Cowan.

"Vi er ikke på den ene eller den anden side; vi prøver bare at finde ud af, hvad der foregår i hjernen - er der nogen beviser for langvarige ændringer i hjernen?"

Budskabet i nyhedsrapporter skal være nøjagtigt, sagde Cowan. Hans teams undersøgelser tyder på, at det aktuelle budskab bør være: "Hvis du bruger Ecstasy til rekreation, jo mere du bruger, jo flere hjerneændringer får du."

Cowan og hans kolleger undersøgte hjerneaktivering under visuel stimulering ved hjælp af funktionel magnetisk resonansbilleddannelse (fMRI), hos forsøgspersoner, der tidligere havde brugt Ecstasy (men ikke i de to uger før billeddannelsen) og hos forsøgspersoner, der ikke tidligere havde brugt Ecstasy.

De fandt øget hjerneaktivering i tre hjerneområder forbundet med visuel behandling hos ecstasy-brugere med den højeste livstidseksponering for stoffet. Resultaterne var i overensstemmelse med efterforskernes forudsigelser baseret på resultater fra dyremodeller: at ecstasybrug er forbundet med et tab af serotoninsignalering, hvilket fører til hyperexcitabilitet (øget aktivering) i hjernen.

Hyper-excitabiliteten tyder på et tab i hjernens effektivitet, sagde Cowan, "hvilket betyder, at det kræver mere hjerneareal at behandle information eller udføre en opgave."

Forskerne fandt, at dette skift i hjernens excitabilitet ikke vendte tilbage til det normale hos forsøgspersoner, der ikke havde brugt Ecstasy i mere end et år.

"Vi tror, ​​at dette skift i kortikal excitabilitet kan være kronisk, langvarig og endda permanent, hvilket er en reel bekymring," sagde Cowan og bemærkede, at Ecstasy-brugerne i undersøgelsen er unge (18 til 35 år gamle). "Spørgsmålet er, hvad der vil ske med deres hjerner, når de ældes i løbet af de næste 60 år."

Cowan sagde, at mønsteret af hyper-excitabilitet ligner det, der er observeret i fMRI-undersøgelser af personer med risiko for eller med tidlig Alzheimers sygdom.

"Jeg siger ikke, at disse mennesker har øget risiko for demens, men at der er et tab af hjerneeffektivitet i både rekreativ brug af ecstasy og tidlig Alzheimers."

Resultaterne tyder på, at hjernens hyperexcitabilitet (øget aktivering i fMRI-scanninger) kan være en nyttig biomarkør for ecstasy-induceret neurotoksicitet, som efterforskerne vil fortsætte med at studere.

"Vores mål er at være i stand til at lade folk vide, om stoffet forårsager langvarig hjerneskade eller ej," sagde Cowan. "Det er virkelig kritisk, fordi millioner af mennesker bruger det."

2009 National Survey on Drug Use and Health anslog, at 14,2 millioner individer 12 år eller ældre i USA havde brugt ecstasy i deres levetid; 760.000 mennesker havde brugt Ecstasy i måneden før de blev undersøgt.

Cowan er også interesseret i at bestemme de doser af ecstasy, der er giftige, og om der er genetiske sårbarheder over for toksicitet. Hvis kliniske forsøg viser, at lægemidlet har terapeutiske fordele, er det afgørende at kende risiciene, sagde han.

Populær af emne.